Skip to main content

Haula nostaa pään pystyyn eikä jossittele

Vegasin loistoalku kääntyi tappioksi ja ajoi joukkueen selän seinää vasten

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Jos jokainen tolppaan kilahtanut kiekko olisi mennyt maaliin. Jos ohjaukset eivät olisi menneet täysin avoimen maalin ohi. Jos ja jos.

- Ei ole jossiteltavaa. Peli on ohi, ja jossittelu on juuri sitä itsensä säälimistä, josta ei ole mitään hyötyä. Ei auta, kaveri johtaa 3-1. Pakko mennä kotiin ja voittaa. Ei ole muuta tehtävissä, Vegas Golden Knightsin hyökkääjä Erik Haula muistutti.

Golden Knights painoi rajusti päälle Stanley Cup -finaalien neljännen ottelun ensimmäiset viisi kuusi minuuttia, mutta hukkasi paikat ja hävisi kamppailun lopulta maalein 2-6. Avoinna ollut mahdollisuus tasoittaa finaalisarja sulkeutui ensimmäisen erän puoliväliin mennessä, ja nyt Golden Knights on selkä seinää vasten.

Washington Capitals kesti Vegasin rajun pyörityksen, vaikka näyttikin hetken olevan vaikeuksissa, ja johtaa finaalisarjaa voitoin 3-1. Pääkaupunkilaiset ovat yhden voiton päässä Stanley Cupin voitosta, ja se tiedetään koko kaupungissa. Kaupat sekä ravintolat ovat ripustaneet ikkunoihinsa joukkuetta kannattavia kylttejä, ja jopa kirkot ovat laittaneet Capitals-lippuja liehumaan ovenpieliinsä.

- Me oltiin ihan suvereeneja ottelun alussa. Kaksi tolppaa (Haula ja James Neal), ja sitten ykskaks tilanne oli 0-3 ekan erän jälkeen, Haula mietti kopissa valtavan toimittajajoukon piirittäessä häntä.

Video: WSH-VGK: Golden Knights hukkaa paikat ottelun alussa

Suomalaishyökkääjä tuumi, että heidän täytyy vain löytää keinot, joilla pysäyttää Capitalsin kärkihyökkääjät.

- Kun kiekko kolahtaa heidän lapaansa, niin se löytyy maalin perukoilta. Heitä vastaan on pelattava tiukemmin ja tehtävä heidän olonsa niin vaikeaksi kuin mahdollista.

Haula jatkoi, että itsesääli ei nyt auta. Heidän pitää nostaa päät pystyyn, mennä eteenpäin ja pelata paremmin. Asenne tästä eteenpäin on se, että seuraava kiekko uppoaa maaliin. Hän sanoi myös, että päähän ei tällä hetkellä mahdu mitään muuta kuin ajatus siitä, että mennään kotiin ja voitetaan.

Kiekon tolppaan ampunut Neal puolestaan kertoi, että hän odotti ensin Haulan laukausta, mutta sitten Haula pysyikin kiekossa, odotti maalivahti Braden Holtbyn ratkaisua ja syötti kiekon hänelle.

- Se oli loistavasti pelattu häneltä. (Matt) Niskanen meni sekunniksi jäähän, joten odotin puoli sekuntia, jotta hän siirtyy pois maalin edestä. Sitten osuinkin tolppaan.

Video: WSH-VGK: Haula ja Neal juonivat Vegasin kavennuksen

Neal jatkoi, että tuollaisessa paikassa kiekko uppoaa maaliin yhdeksän kertaa kymmenestä yrityksestä, mutta ei tällä kertaa. Hän tunnusti, että tilanne kirveli, mutta pettymykseen ei jäädä rypemään.

- Ei tässä ole ruveta säälimään itseämme. Keskitymme voittamaan kotona. Kaiken kaikkiaan pidin siitä, kuinka pelasimme, ja lopputulos ei kerro koko tarinaa.

Golden Knightsin kopissa ei todellakaan jääty miettimään, mitä olisi voinut tapahtua, jos he olisivat olleet kuuden minuutin kohdalla 3-0 johdossa. Pelaajat sanoivat yksi toisensa jälkeen, että on turha hukata energiaa sellaiseen asiaan, jolle ei voi mitään.

- Tämän illan ottelua ei kannata murehtia sen enempää. Tilanne on 1-3, ja meidän täytyy voittaa seuraava ottelu. Ajatukset on keskitetty jo siihen, Pierre-Edouard Bellemare mainitsi.

Mutta jos nyt kuitenkin jossitellaan vähän, sillä ihmisluonne on siihen taipuvainen. Golden Knights olisi voitollaan tasoittanut finaalisarjan 2-2:een ja saanut itselleen kotiedun, sillä joukkue isännöi seuraavan eli viidennen kohtaamisen ja vielä mahdollisen seiskapelin. Muut joukkueet ovat koko pudotuspelikauden ajan sanoneet, että tänä vuonna kotiedulla ei ole tuntunut olevan suurtakaan merkitystä - paitsi Golden Knightsille. Voitto seuraavasta ottelusta, ja Golden Knights olisi palannut Washingtoniin yhden voiton päässä mestaruudesta. Joukkueella olisi ollut vielä yhden ottelun verran pelivaraakin, sillä ratkaisu olisi voinut siirtyä seiskapeliin.

Golden Knights kuitenkin menee kotiin tietäen, että Stanley Cup -pokaali on heidän kotihallissaan, mutta heillä ei ole siihen vielä mitään asiaa. Jos kannu kaivetaan esiin kuljetuslaatikostaan, se ojennetaan Capitalsin kapteeni Aleksandr Ovetshkinille - joka myönsi reilusti, että Golden Knights painoi hurjasti päälle ottelun alussa, mutta Capitalsilla oli tuuria matkassa.

- Jos pelaa hyvin, voittoja kyllä tulee. Joskus lopputulos ei ole toivotunlainen, vaikka pelaat hyvin. Meidän täytyy vain nostaa pää pystyyn ja pelata samalla tavalla, tai mieluummin paremmin, Vegasin kokoonpanoon nostettu hyökkääjä Tomas Tatar totesi.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant tunnusti, että nyt on hieman turhautunut olo ottelun ensimmäisen erän takia. Hänen mielestään joukkue pelasi finaalisarjan toistaiseksi parhaan eränsä, mutta tunnelma oli erätauolla kopissa pettynyt. Silti kaikki päättivät yhdessä, että jatketaan samalla tavalla ja katsotaan, mitä tuleman pitää.

Gallant tunnusti tosiasiat, eli tappioihin ei ole enää varaa, joten seuraavassa ottelussa pitää olla valmiina. Valmentajan puheet lupailevatkin viidenteen otteluun yhtä sähäkkää alkua kuin maanantaina nähtiin.

 

[Lisää aiheesta: Capitals murskasi Golden Knightsin]

 

- Meillä oli paljon hyviä paikkoja, mutta käteen ei jäänyt kuin kaksi tolppaa, Gallant harmitteli ja lisäsi, että Capitalsille pitää kuitenkin antaa kehut siitä, että joukkueen syötöt olivat toisinaan uskomattoman upeita, varsinkin Devante Smith-Pellyn 3-0 maalissa.

Ja mitä Golden Knights voi tehdä kotona, jotta sarja jatkuu ja palaa Washingtoniin kuudenteen peliin?

- Voittaa, Haula totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.