Skip to main content

Ritarien aseet jäivät Washingtonin porteille

Washington Capitals oli kotiotteluissaan vakuuttava ja voittamaton

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Kun Stanley Cup -finaalisarja siirtyi Las Vegasista Washingtoniin, olivat kaikki valttikortit mestaruuden voittamiseen Washington Capitalsin käsissä. Se oli ryövännyt finaalien kotiedun Vegas Golden Knightsilta ja pääsi loppuotteluita 20 vuotta odottaneen kotiyleisönsä eteen.

Yhtä lailla finaalisarja oli täysin avoin, sillä Golden Knights oli osoittanut debyyttikaudellaan, että siihen eivät tunnu purevan juuri mitkään jääkiekon lainalaisuudet. Hylkiöporukka oli kaatanut jokaisen esteen, joka sen tielle oli tullut. Lisäksi Capitalsin kotisaldo oli näissä pudotuspeleissä miinusmerkkinen neljän voiton ja viiden tappion myötä.

Capitals oli pystynyt vierasvoittoon finaaleissa. Miksei Vegaskin pystyisi?

Kahden Washingtonissa pelatun ottelun jälkeen olemme paljon viisaampia tämän asian suhteen. Capitals ei antanut minkään tulla kahden kotivoiton tielle. Se hoiti ensimmäisen finaalin tyylikkäästi maalein 3-1 ja toisen murskaavasti 6-2. Capitals johtaa finaalisarjaa nyt voitoin 3-1.

- Olemme pelanneet kotona hyvin. Joissain peleissä muutamat kiekot eivät ole pomppineet meille. Pelasimme nämä kaksi peliä todella ehjästi, sanoi Capitalsin maalivahti Braden Holtby.

 

[Lisää aiheesta: Capitals murskasi Golden Knightsin]

 

- Holts (Holtby) tiivisti asian aika hyvin. Olemme todellakin pelanneet muutamia todella hyviä kotipelejä. Emme vain löytäneet niissä keinoja voittoon. Viimeisissä kahdessa tai kolmessa - vai kuinka monta olemme voittaneet nyt putkeen - olemme pelanneet samalla tavalla ja olemme saaneet homman hoidettua, jatkoi hyökkääjä T.J. Oshie.

Nelospelin ensimmäistä vajaata kymmentä minuuttia lukuun ottamatta Capitals on hallinnut kaikkea, mitä sen kotikaukalossa on tapahtunut. Capitals on ollut jämäkkä, kurinalainen ja puolustanut omalla alueella todella tiiviisti. Se ei ole hölmöillyt keskialueella kiekon kanssa, eikä yksikään pelaaja leiki voiton kustannuksella.

Hyökkäyksessä se on ollut jopa pelottavan tehokas. Neljännen finaalin avauserässä tehdyt kolme maalia tulivat ensimmäisellä ylivoimalla, hyökkäyspään aloitusvoiton jälkeen ja hyökkäyssiniviivalla tehtyä syötönkatkoa seuranneesta pelistä.

Video: WSH-VGK: Smith-Pelly nostaa kiekon ylänurkkaan

- Olemme pelanneet viisaasti. Olemme pitäneet kiekosta huolta. Fanit olivat uskomattomia tänään, samoin viime pelissä. He todella antavat meille voimaa ja tunnemme sen. Pelaamme tällä hetkellä jokaista peliä niin kuin se olisi viimeinen peli, sanoi Capitalsin kapteeni Aleksandr Ovetshkin.

- Tässä tilanteessa haluaa vain painaa päälle ja hallita niitä tilanteita, joita voi. Kaverit ovat pelanneet hyvin, ja olemme pelanneet hyvin joukkueena. Eri pelaajat nousevat eri aikoina esiin. Osh (Oshie) ei tainnut hävitä yhtään kaksinkamppailua tänään, kertoi ykkösketjun laituri Tom Wilson.

Capitalsin johtavat pelaajat ovat olleet kotipeleissä suoraan sanottuna loistavia. Jevgeni Kuznetsov on rikkonut jo 30 pudotuspelipisteen rajan tehtyään kahdessa viime pelissä yhteenlasketut tehot 1+5. Hän syötti maanantaina pelatussa neljännessä finaalissa neljä maalia. Hänen jokainen syöttöpisteensä tuli nimenomaan niin sanotulla ykkössyötöllä.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Kun tutkitaan vuoden 1997 Stanley Cup -finaalisarjan jälkeisiä tilastoja, Kuznetsov on 12+19=31 tehopisteellään toisena yhden kevään pudotuspelipisteiden määrässä yhdessä Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosbyn kanssa. Crosby teki pisteet 15+16 vuonna 2009. Edellä on enää Kuznetsovin maanmies ja Crosbyn joukkuetoveri Jevgeni Malkin, joka takoi 36 tehopistettä yhdeksän vuotta sitten.

- Jevgeni lukee peliä hienosti. Hän tietää, kuinka pitää pelata ja huolehtia kiekosta. Kun saamme kaikki sentterit liikkeelle, meitä on vaikea pysäyttää. Pystymme käyttämään neljää ketjua, mikä on iso asia. Se oli avainasia voittoon, sanoi Ovetshkin tuoreeltaan NHL Networkin haastattelussa.

Nicklas Bäckström teki toisessa ottelussa tehot 0+3 ja T.J. Oshie 1+2. Ovetshkin pelasi kolmosfinaalissa kuin riivattuna, ja viimeisimmässä finaalissa mies raatoi ja raastoi kuin ei olisi tähtikultistaan koskaan kuullutkaan.

 Video: WSH-VGK: Oshie avaa maalihanat ylivoimaosumalla

Braden Holtby on päästänyt kotona pelatuissa finaaleissa yhteensä kolme maalia ja torjunut yhteensä 49 kertaa yhteenlasketulla torjuntaprosentilla 94,2. Hän on todellakin lunastanut paikkansa takaisin aloitettuaan pudotuspelit vaihtopenkillä.

- Tämä on yksi hieno osa ammattiamme ja elämäämme ylipäätään. Kun vastaan tulee vaikeuksia, niin oikealla asenteella ja oikeiden ihmisten ympäröimänä voi tilanteesta selvitä aiempaa vahvempana. Se on hauskaa. Pelaamme siksi, että pääsemme haastamaan itseämme erilaisissa tilanteissa. Joukkueemme on tehnyt sen kokonaisuutena tällä kaudella. Se on tehnyt meistä vahvempia yksilöinä ja joukkueena. Meidän on pitänyt tehdä töitä, että selviämme eri tilanteista. Olemme tehneet tämän yhdessä, Holtby tuumasi.

Vegasin alkurynnistys toki oli valtava neljännen finaalin alkupuolella. Erik Haula ohjasi kiekon tolppaan jo toisella minuutilla, ja kolmisen minuuttia myöhemmin James Neal laukoi tyhjän maalin edestä tolppaan.

- Heillä oli tosiaan paikkoja. Luulin, että kiekko meni sisään (Nealin tilanteessa). Jostain syystä se ei mennyt. Teimme töitä paikkojemme eteen. He tulivat kovaa päälle, ja on osa-alueita, joita voimme tarkastella seuraavien päivien aikana ja parantaa niitä, koska tiedämme, että Vegas tulee jatkossa kovaa. Aiomme pitää huolta siitä, että emme tarvitse ylivoimahyökkäyksiä voittaaksemme. Keskitymme omaan peliimme ja teemme pienet asiat hyvin, Holtby sanoi.

Video: WSH-VGK: Holtby torjuu Carpenterin vedon maskillaan

Nyt Capitals on enää voiton päässä mestaruudesta.

- Olemme voiton päässä. Ratkaisevan voiton ottaminen on vaikeinta. Tiesimme, että tämä peli olisi meille todella tärkeä. Meillä oli onnea, kun he osuivat tolppiin. Raadoimme, käytimme paikkamme ja pidimme pelisysteemistä ja -suunnitelmasta kiinni ja pääsimme tavoitteeseemme. Nautimme kaikki tästä hienosta hetkestä. Fanit hurraavat, ja kaupunki on sekaisin. Keskitymme yhteen peliin ja yhteen vaihtoon kerrallaan. Yritämme pitää pelin fiksuna ja yksinkertaisena, Ovetshkin kertoi NHL Networkille.

- Keskittyminen on nyt tärkeämpää kuin koskaan. Olemme onnistuneet olemaan menemättä asioiden edelle. Emme ole innostuneet tai masentuneet liikaa, vaikka kumpi tahansa tekee maalin tai voittaa. Maltti on pysynyt päässä hyvin. Näyttää siltä, että jokainen on todella innokkaana menossa seuraavaan vaihtoonsa hoitamaan homman. Jatkamme niin. Ratkaisupelissä on varmasti helppo innostua, mutta meillä on hyvä joukko johtajia ja nuoria pelaajia, jotka ovat nousseet ratkaisemaan. Olemme keskittyneitä alusta asti, vakuutti Oshie.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.