Skip to main content

Ovetshkinin aikakauden paras kokoonpano

GM MacLellanin mukaan Caps on nyt parempi kuin koskaan Ovetshkinin uran aikana

Teksti Tom Gulitti / NHL.comin kirjeenvaihtaja

ARLINGTON, Va.- GM Brian MacLellan on auttanut Washington Capitalsia rakentamaan monta kokoonpanoa kapteeni Aleksandr Ovetshkinin 12 kautta kestäneen NHL-uran aikana. MacLellan uskoo, että kauden 2016-17 joukkue on noista versioista kaikkein paras.

- Minusta tämä joukkue on niistä täydellisin. Uskoakseni me kaikki olemme sitä mieltä. Olemme rakentaneet viimeisten kolmen vuoden ajan kulttuuria ja rakenteeltaan ehjää joukkuetta. Valmentajatkin ovat kehittäneet systeemejään. Olemme saaneet joka vuosi mukaan lisää hyviä pelaajia. Asiat ovat edenneet oikeaan suuntaan, joten mielestäni meidän pitäisi pystyä pelaamaan nyt korkeammalla tasolla kuin koskaan aiemmin, MacLellan sanoi.

Capitals ei ole pystynyt etenemään Ovetshkinin aikakaudella pudotuspeleissä kertaakaan Itäisen konferenssin finaaleihin. Pelaajat tietävät, että Stanley Cup olisi napattava nyt jos koskaan. Ensi kaudella joukkue voi näyttää jo aivan toisenlaiselta.

NHL:ää 89 pisteellään johtava Capitals on matkalla toiseen peräkkäiseen Presidents' Trophyyn.

- Olemme pyrkineet luomaan viime vuodesta lähtien sellaista asennetta, että tämä on se meidän saumamme. Tälle joukkueelle annettiin kaksi vuotta aikaa kehittyä voittajaksi. Se ei tietenkään tarkoita sitä, ettemmekö olisi jatkossakin hyviä, mutta meidän on pakko luopua joistakin pelaajista. En vielä tiedä, mitä muutoksia tulee, mutta täysin samanlaisena joukkue ei pysy, MacLellan kertoi.

Video: Ellerin lätty löytää Ovetshkinin

NHL:n pelaajasiirtojen takaraja (1.3. klo 22 Suomen aikaa) lähestyy, mutta MacLellanilla ei ole nyt rosterissa merkittäviä aukkoja paikattavanaan kuten edellisvuosina. Capitals teki periaatteessa kaikki tarvittavat siirrot jo viime kesänä hankkiessaan Lars Ellerin varaustilaisuuden aikaan ja solmiessaan Brett Connollyn kanssa sopimuksen 1. heinäkuuta.

Jos Capitals hankkii pelaajia siirtotakarajalla, kyse on varamiehistä, jotka voivat tarvittaessa paikata loppukauden aikana tai pudotuspeleissä loukkaantuneita pelaajia. MacLellan tietää, että toimivan kokoonpanon muuttaminen on riskialtista, mutta hänellä on silti mielessään jotain, mikä voisi toimia.

- Tutkailemme mahdollisuuksia. Etenemme saman kaavan mukaan kuin aina aiempinakin vuosina. Jos eteen tulee järkevä tilaisuus, saatamme hyödyntää sen. Emme kuitenkaan aio sekoittaa ketjuja tai puolustajapareja. Kyse on ennemminkin marginaalisista parannuksista, MacLellan totesi.

- Minun on hoidettava hommani. Minun on hyödynnettävä kaikki tilaisuudet, joilla pystyn parantamaan joukkuettamme. Päätökseni perustuvat siihen, millainen vaikutus siirrolla on kokoonpanoomme, hän jatkoi.

MacLellan on keskustellut Ovetshkinin ja keskushyökkääjä Nicklas Bäckströmin kanssa siitä, mitä joukkue heidän mielestään vielä tarvitsisi. GM ottaa heidänkin mielipiteensä huomioon.

Video: Bäckström laukoo Capitalsin johtoon

- He ajattelevat asioista eri tavalla, koska ovat luonteeltaan erilaisia. Ovetshkin haluaa, että vain hankkisimme jonkun. Nick puolestaan on hankkimista vastaan. Siinä on aika hauskaa dynamiikkaa. He kaksi sekä maalivahti Braden Holtby ovat joukkueemme avainpelaajia. Yritämme luoda heille mahdollisimman hyvät olosuhteet, MacLellan kertoi.

 

Katso lisää