Skip to main content

Capitals luottaa edelleen neljään ketjuun

Washington ei lyhennä penkkiään idän finaalien seiskapeliin Tampaa vastaan

Teksti Varpu Sihvonen @nhl_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Washington Capitals on luottanut pudotuspeleissä neljään ketjuun, ja päävalmentaja Barry Trotz aikoo jatkaa samalla pelityylillä keskiviikkona Itäisen konferenssin finaalien seiskapelissä Tampa Bay Lightningia vastaan.

- Ilman muuta täytyy peluuttaa neljää ketjua, tosin kaikki riippuu tilanteesta. Joillakin pelaajilla on rooli erikoistilanteissa. Pitää elää hetkessä ja sopeutua tilanteeseen, joten välttämättä kaikkia neljää ketjua ei voida peluuttaa tasaisesti, Trotz mietti Capitalsin tavatessa median edustajia tiistaina Tampassa.

Hän lisäsi, että ihanteellinen tilanne on tietysti se, että joukkue ottaa hyvin vähän tai ei ollenkaan jäähyjä. Silloin hän voi peluuttaa kaikkia neljää ketjua niin paljon kuin mahdollista.

- Joskus vastapuolen peluutus, television mainostauot tai erikoistilanteet kuitenkin sekoittavat ketjujen pelaamista, hän totesi.

Itäisen konferenssin finaalit ovat olleet tiukkoja ottelusarjoja viime vuosina, sillä tämä kausi on neljäs peräkkäinen, kun idän mestari ratkeaa vasta seiskapelissä. Viime vuonna Pittsburgh Penguins ja Ottawa Senators pelasivat idän finaalisarjassa seitsemän ottelua, sitä edellisenä vuonna Penguins ja Lightning ja vuonna 2015 Lightning ja New York Rangers.

 

[Lisää aiheesta: Ratkaisun avaimet: Washington - Tampa, osa 6]

 

- Seiskapeli on kuin pudotuspelit pienoiskoossa. Siinä on ylä- ja alamäkiä, etkä voi antaa pelin ajaa itseäsi uupumuksen rajalle tai ottaa yliotetta itsestäsi, Lightningin päävalmentaja Jon Cooper kuvaili ottelun luonnetta toimittajille tiistaina.

Cooper luotsaa joukkuettaan kolmannen kerran seiskapelissä neljän vuoden sisällä, joten tilanne on hänelle tuttu. Hän osasikin sanoa heti, mikä on suurin etu, joka seiskapelin kotijoukkueella on: peluuttaminen.

- Voin laittaa kaverit paikoille, joissa uskon heidän auttavan joukkuettamme eniten, hän mainitsi.

Seiskapelit ovat tuttuja Capitalsille, sillä joukkue on vuodesta 2008 lähtien pelannut 10 kertaa seitsemänteen otteluun venyneen playoff-sarjan. Hyökkääjät Nicklas Bäckström ja Aleksandr Ovetshkin ovat olleet mukana joka kerta ja pelaavat nyt kumpikin NHL-uransa 11. seiskapelin, mikä on NHL:n aktiivipelaajista toiseksi eniten. Vain Boston Bruinsin puolustaja Zdeno Chara on osallistunut useammin seiskapeliin, 12 kertaa.

NHL-historiassa eniten seiskapelejä on Patrick Roylla (13), Scott Stevensillä (13), Glenn Andersonilla (12), Ken Daneykolla (12) ja Stephane Yellellä (12).

Video: TBL@WSH, ottelu 6: Ovetshkin tekee kaikkensa

Stanley Cupin pudotuspeleissä on pelattu kautta aikojen 171 seiskapeliä, ja ensimmäisen maalin tehnyt joukkue on voittanut 127 kertaa (74,3 prosenttia otteluista). Capitalsin maalihanat voisi keskiviikkona avata vaikkapa hyökkääjä Jevgeni Kuznetsov, joka on yhdeksän ottelun pisteputkessa (6+8=14). Tai kapteeni Ovetshkin.

Ovetshkin sanoi, ettei hän piittaa, mitä heidän joukkueestaan ja sen mahdollisuuksista on sanottu. Hän muistutti, että Capitalsin veikattiin häviävän ensin Columbus Blue Jacketsille ja sitten Penguinsille, eikä kovin moni antanut heille mahdollisuutta Tampaakaan vastaan.

- Keskiviikkona pelaan urani tähän saakka tärkeimmän ottelun, samoin koko joukkue. Halusimme tulla Tampaan voittamaan, hän sanoi.

Tähtihyökkääjä jatkoi, ettei peluutus merkitse hänelle mitään. Hän haluaa vain pelata niin hyvin kuin osaa, tuoda jäälle energiaa ja auttaa joukkuekavereitaan.

- Teen mitä tarvitaan, oli se sitten maaleja, tappeluja tai ihan mitä tahansa.

Hyökkääjä Jay Beagle arveli, että kotijoukkue Lightningin viimeinen vaihto-oikeus saattaa olla jonkinlainen tekijä ottelussa.

- Vastustaja todennäköisesti haluaa nelosketjunsa meidän ykkösketjuamme vastaan. Mutta nyt pelataan seiskapeliä. Ketä kiinnostaa, kuka sieltä tulee vastaan. Nyt vain pelataan voitosta, hän naurahti.

Capitalsin puolustaja Matt Niskanen puolestaan arveli, että peluuttaminen on enimmäkseen valmentajien murhe. Pelaajien tarvitsee vain odottaa, että valmentaja taputtaa olkaan merkiksi siitä, että nyt mennään.

- Kyllä mekin varmasti yritämme sovittaa joitakin ketjuja vastakkain, mutta kyse on loppujen lopuksi vain siitä, että pelataan. Kotikenttäetu ei ole tuntunut olevan suurikaan tekijä tämän vuoden pudotuspeleissä, hän tuumi.

Video: TBL@WSH, ottelu 6: Oshie tekee maalin ylivoimalla

Capitals pelaa keskiviikkona kauden 101. ottelunsa. Tappio lähettää pääkaupunkilaiset kotiin laatimaan lomasuunnitelmia, kun taas voitto antaa matkalipun Las Vegasiin, missä Golden Knights jo odottaa tulevaa Stanley Cup -finaalivastustajaansa. Liigan mestaruuden ratkaiseva ottelusarja käynnistyy maanantaina 28. toukokuuta.

Capitals on edennyt 44-vuotisen seurahistoriansa aikana Stanley Cup -finaaleihin vain kerran, vuonna 1998, kun Detroit Red Wings nöyryytti joukkuetta finaalisarjassa voitoin 4-0. Divisioonamestaruuksia Capitalsille on kertynyt toistaiseksi 11 ja vähintään sadan pisteen runkosarjakausia 10.

Vuosi 1998 on merkittävä myös tämän kauden laajennusjoukkue Golden Knightsille, sillä nykyinen Vegasin GM George McPhee oli 20 vuotta sitten 39-vuotias ja NHL:n nuorin GM. Hän oli silloin ensimmäistä vuottaan Capitalsin palveluksessa, ja hänen joukkueensa eteni heti Stanley Cup -finaaleihin.

McPhee on jo uusinut 20 vuoden takaisen temppunsa viemällä Golden Knightsin Stanley Cup -finaaleihin heti ensimmäisellä kaudellaan seuran toimitusjohtajana. Parinkymmenen vuoden takainen liigan finaalisarja päättyi pettymykseen, mutta pääseekö McPhee nyt kirkastamaan tappion mestaruudeksi entisen seuransa kustannuksella?

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.