Skip to main content

Calgary, San Jose ja Vegas vääntävät rajusti kättä

Pacific-divisioonan kolmesta kovasta kaksi on heti vastakkain pudotuspeleissä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Taalakaukaloiden kiekkoilijat ovat usein sanoneet, että Las Vegasissa sijaitseva T-Mobile Arena on tunnelmaltaan paras NHL-halli. Jos et ole Vegas Golden Knights, niin suosittelisin kuitenkin jatkossa välttämään sitä tunnelmaa kuin ruttoa.

Vegas on voittanut viimeisestä 11 ottelustaan 10. Jos runkosarja päättyisi nyt, niin San Jose Sharks joutuisi pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Golden Knightsia vastaan.

Eikä San Jose ole tällä hetkellä missään kunnossa kohtaamaan syntisen kaupungin poikia. Sharks hävisi perjantaina Anaheim Ducksin hallissa jatkoajalla 3-4, ja se oli joukkueen viides peräkkäinen tappio. Sharksilla on viimeksi ollut synkempi jakso kaksi vuotta sitten, jolloin häviöitä tuli kuusi peräkkäin.

- Onhan tämä (yksi sarjapiste) parempi kuin ei mitään, mutta emme löydä juuri nyt keinoja voittaa otteluja. Meidän täytyy löytää keinot voittaa otteluja. Tämä on tärkeä aika kaudesta. Pudotuspelit ovat todella lähellä, San Josen hyökkääjä Timo Meier jyrisi NBC Sports Bay Arealle.

San Jose nousi kolme kertaa yhden maalin takaa Anaheimin rinnalle.

Video: ANA-SJS: Meier terävänä torjunnan jälkeen 

- Tuo yksi sarjapiste on valtava juttu, mutta mielestäni pelasimme tarpeeksi hyvin, jotta olisimme saaneet niitä kaksi, San Josen kolmannen maalin tehnyt puolustaja Justin Braun näki.

San Josella on viime aikojen ongelmiin kaksi tekosyytä. He ovat nimeltään Erik Karlsson ja Joe Pavelski. Karlsson ei ole pelannut maaliskuun puolella lainkaan. Pavelski oli perjantaina sivussa kolmannesta peräkkäisestä ottelusta.

- Loukkaantumisilla on merkitystä, varsinkin kun ne sattuvat avainpelaajille. Mutta tähän aikaan kaudesta ei voi käyttää tekosyitä. Joidenkin jätkien tarvitsee löytää uusi taso, San Josen päävalmentaja Peter DeBoer vaati.

San Jose teki perjantaina sentään pari historiallista temppua. Illan kolmas osuma oli Sharksille kauden 266. maali. Se on uusi seuraennätys.

Ainakaan viime aikoina ennätysjahtia ei ole autettu sinivalkoisilla maaleilla. Joonas Donskoi on osunut edellisen kerran 10. tammikuuta. Suomalaislaiturin maaliton putki on jo 28 ottelun mittainen.

NHL:n puolustajien pistepörssiä johtava Brent Burns kasvatti kauden saldonsa lukemiin 13+64=77. Hän rikkoi omissa nimissään ollen Sharksin puolustajien yhden kauden piste-ennätyksen.

 

[Lisää aiheesta: Vegas on valmis menestymään]

 

Mutta nuo San Josen omat ennätykset eivät paljon kiinnosta Vegasia ja Calgarya kivikovien joukkueiden taistelussa Pacific-divisioonan herruudesta. Yhden ottelun vähemmän pelannut Golden Knights on Pacificissa kolmantena kuuden pisteen päässä Sharksista.

Vegas näytti hauistaan jälleen torstaina jyräämällä Winnipeg Jetsin kotonaan 5-0.

- Olemme ilman muuta menossa oikeaan suuntaan. Tässä pukukopissa on paljon positiivisuutta juuri nyt. Tavoitteemme on pitää jalka kaasulla ja parantaa joka päivä, Vegasin hyökkääjä Reilly Smith hehkutti Jets-voiton jälkeen.

Vegas meni heti ensimmäisellä kaudellaan Stanley Cup -finaaleihin saakka. Siitä joukkueesta ovat toki lähteneet hyökkääjät David Perron, James Neal ja Tomas Tatar. Lisäksi Erik Haula on ollut lähes koko kuluvan kauden sivussa loukkaantumisen takia. Mutta kun tilalle ovat tulleet sellaiset nimet kuin Mark Stone, Paul Stastny ja Max Pacioretty, niin joku voisi väittää, että tämä on vielä pelottavampi porukka kuin vuoden takainen ritariryhmä.

Oli Vegasin vire kuinka mahtava tahansa, niin ihan divisioonan voittoon asti se ei enää taida riittää. Calgary porskuttaa Pacificin piikkipaikalla. Perjantain kierroksen jälkeen Flamesillä oli neljän pisteen kaula yhden ottelun enemmän pelanneeseen Sharksiin. Divisioonatitteli tietäisi sitä, että Calgaryn ei tarvitsisi kohdata pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella San Josea tai Vegasia.

Video: CGY-OTT: Hathaway osuu Mangiapanen hienosta syötöstä

Flames voisi vain toivoa, että Sharks ja Golden Knights näännyttäisivät toisensa eeppisessä taistelussa. Toki Calgaryn täytyisi samaan aikaan hoitaa omassa playoff-sarjassaan jompi kumpi villin kortin joukkue. Ei siitäkään vastustajasta varmaan ihan vain kävellä yli.

Calgary on voittanut viimeisestä kuudesta ottelustaan viisi. Eikä se jalka ole kuulemma liekkipaidoillakaan lähdössä pois kaasupolkimelta.

- Tästä eteenpäin runkosarjan loppuun saakka kaikki ottelut ovat tärkeitä. Aiomme pelata kuin ne olisivat playoff-otteluja vain valmistautuaksemme pudotuspeleihin, Calgaryn hyökkääjä Sam Bennett julisti.

DeBoer ei ole vielä paniikkinappulan ääressä. Hän uskoo, että se kuuluisa momentum voi kääntyä toiseen suuntaan hetkessä.

- Ero voitto- ja tappioputkien välillä on hiuksenhieno. Calgary voittaa juuri nyt paljon otteluja. Kaksi viikkoa sitten tilanne oli päinvastainen. Me olimme voittaneet seitsemän ottelua putkeen ja Flames oli hävinnyt neljä putkeen. Sitä tapahtuu tähän aikaan kaudesta, DeBoer muistutti.

San Josen pääsy pudotuspeleihin on ollut käytännössä selvää jo jonkin aikaa. Matemaattinen vahvistus sille tuli tämän viikon tiistaina.

Mutta San Jose ei ole saanut pidettyä tuota samaista kaasupoljinta lattiassa. DeBoer myönsi, että panosten väheneminen on vaikuttanut joukkueeseen.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- On vaikea luoda sitä "taistelemme playoff-elämästämme" -meininkiä illasta toiseen, kun sitä ei enää ole. Kohtaamme välillä sellaisia joukkueita, jotka taistelevat elämästään. Me kaikki toki tiedämme, että pelaamme vielä tärkeistä asioista, DeBoer pyöritteli ennen Anaheim-ottelua.

Niitä tärkeitä asioita on kohta taas edessä. Sharks isännöi maaliskuun kahtena viimeisenä päivänä ensin Golden Knightsia ja sitten Flamesiä. Panokset Pacific-divisioonan kärkitaiston ja playoff-asetelmien suhteen saattavat olla tuossa vaiheessa hurjia.

Jäämme odottamaan ja jännittämään.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.