Skip to main content

Nämä miehet luutivat Tuukka Raskin edessä

Analyysi Boston Bruinsin pakkipareista ennen Stanley Cup -finaaleja

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Boston Bruins ja St. Louis Blues aloittavat tulevana maanantaina kiivaan taistelun Stanley Cupista. Bruinsin puolustuskalusto ei ole sieltä nimekkäimmästä päästä, mutta se on tuonut joukkueen neljän voiton päähän lordi Stanleyn maljasta.

Bostonin takalinjoilla ei nähdä Bobby Orrin uljasta luistelua. Eikä sieltä irtoa NHL:n puolustajien kaikkien aikojen pistepörssin kärkipaikkaa hallussaan pitävän Ray Bourquen tehoja. Bruinsin takalinjat mallia 2018-19 hoitavat kuitenkin hommansa huippuvireisen maalivahtinsa Tuukka Raskin edessä.

Seuraavassa tarkastelemme Bruinsin puolustajapareja.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

Ykköspari: Zdeno Chara - Charlie McAvoy
Chara joutui jättämään Carolina Hurricanesia vastaan pelatun Itäisen konferenssin finaalisarjan viimeisen ottelun väliin loukkaantumisen takia. Ennusteiden mukaan 42-vuotias slovakkijätti pelaa kuitenkin Stanley Cup -finaaleissa.

Chara on yksi tämän vuosituhannen merkittävimmistä puolustajista NHL:ssä ja Bostonin johtohahmo. Hän pokkasi Norris Trophyn NHL:n parhaana pakkina vuonna 2009. Chara on valittu NHL:n ykköstähdistöön kolmesti ja kakkostähdistöön neljä kertaa.

Kukaan meistä ei kuitenkaan voita kuningas aikaa. Ei myöskään Chara, mutta Bruinsin kapteeni on yhä paikkansa täyttävä korsto taalajäillä.

- Tuo on friikkimäistä. Hän on jättiläismies, joka on pitänyt huolta itsestään. Hän ei ehkä ole yhtä nopea kuin aikoinaan, mutta pystyy ajattelemaan peliä ja olemaan yhden askeleen edellä, mikä korvaa sen. Tai hän tietää, mitä tulee tapahtumaan pelissä. Tai hän lukee peliä jopa paremmin kuin silloin kun hän oli ketterämpi, itsekin veteraaniosastoon kuuluva 35-vuotías Bruins-hyökkääjä David Backes ihmetteli Ottawa Sun -lehdelle.

Lempeä Chara on tarvittaessa edelleen myös pelote. Jos joku vastustaja erehtyy "hukkaamaan" hanskansa jään pintaan, niin virkeä veteraani avustaa kyseisen henkilön ystävällisesti vaakatasoon etsimään varusteitaan.

McAvoy on se kultakimpale, joka tulee johtamaan Bostonin takalinjoja ensi vuosikymmenen ajan. Vasta 21-vuotias yhdysvaltalainen on ollut tällä kaudella Bruinsin jääaikakuningas sekä runkosarjassa että pudotuspeleissä.

Video: TOR-BOS: McAvoy viimeistelee hienon ylivoimakuvion

- McAvoylla on aina ollut kyky luistella ja tehdä peliä. Hän on todella taitava pelaaja, jolla on pelinäkemystä. Mutta hän on tuomassa lisää peliinsä. Hän uhraa kroppaansa, blokkaa laukauksia, pelaa fyysisemmin ja käyttää mailaansa hyvin, Chara kehui puolet nuorempaa pakkipariaan.

McAvoy, Ottawa Senatorsin Thomas Chabot, Columbus Blue Jacketsin Zach Werenski, Buffalo Sabresin Rasmus Dahlin, Colorado Avalanchen Cale Makar ja Dallas Starsin Miro Heiskanen ovat niitä tällä hetkellä alle 23-vuotiaita puolustajia, joiden nimet tullaan näkemään useissa Norris-äänestyslapuissa tulevaisuudessa.

McAvoy on voittanut MM-kultaa sekä alle 18-vuotiaissa että alle 20-vuotiaissa. Hän oli lisäksi vuosi sitten miesten MM-kisojen tehokkain puolustaja. Olisiko nyt sen isoimman palkinnon vuoro?

Kakkospari: Torey Krug - Brandon Carlo
Kuka on NHL:n kymmenenneksi tehokkain puolustaja viimeisten kuuden kauden ajalta? Jos tiesit, että se on Krug, niin olet ansainnut papukaijamerkin.

Krug tekee tehojaan isoilta otsikoilta piilossa ja varsinkin ylivoimalla. Vain 175-senttinen yhdysvaltalainen on tuolla aikajaksolla NHL:n viidenneksi tehokkain ylivoimapakki. Mutta hän haluaa olla muutakin.

- Krug haluaa kasvattaa mainettaan ei pelkästään ylivoimapakkina, vaan myös koko kaukalon mitalla operoivana miehenä, joka pystyy pelaamaan missä tahansa tilanteessa, Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy kuvaili kuukausi sitten.

Carlo on myös niitä nuorukaisia, joiden varaan Bostonin takalinjojen tulevaisuutta rakennetaan. Hän ei ole ehkä McAvoyn tapainen näyttävä pelaaja, mutta lähes kaksimetrinen 22-vuotias yhdysvaltalainen hoitaa hommansa omassa päässä. Carlo teki NHL:n playoff-debyyttinsä vasta tänä keväänä. Hän oli kahden viime kauden loppuhuipennuksista sivussa loukkaantumisten takia. Nyt Carlo on vihdoin päässyt näyttämään osaamistaan pudotuspeleissä.

- Tuota olemme tottuneet näkemään Brandonilta runkosarjassa jo pitkän aikaa. Hän on varma ja vahva puolustaja, hyvä jäähyntappaja ja luotettava pelaaja. Kun isommat areenat tulevat eteen, niin ainahan sitä epäilee, että miten käy, mutta hän on toistaiseksi läpäissyt testin, Cassidy kiitteli.

Carlo on kerännyt 230 NHL-runkosarjaottelussa vain 8+24=32 tehopistettä, eli saman verran kuin McAvoy pelkästään tulokaskaudellaan 2017-18. Se taitaakin tehdä heistä loistavan toisiaan täydentävän pakkiparin jossain vaiheessa tulevaisuudessa.

Kolmospari: Matt Grzelcyk - Connor Clifton
Grzelcyk on se vitospuolustaja, joka saa paljon ylivoimavastuuta. Krug on Bostonin ylivoimapelin ykköspakki, mutta seuraavina vuorossa tulevat McAvoy ja Grzelcyk, joka on Krugin tapaan vain 175-senttinen.

- Minä olen ollut yksi Grzelcykin isoimmista faneista siitä lähtien, kun hän tuli liigaan. Meillä on pari tämän pituista jätkää, jotka aiheuttavat tuhoa ja hoitavat homman. Kun Grzelcyk luistelee, niin kukaan ei pysty samaan luistelussa eikä kiekkojen jakamisessa ulos omalta alueelta, Krug ihasteli.

 

[Lisää aiheesta: Bruins lähtee taistelemaan kannusta laajalla hyökkäysrintamalla]

 

Bostonin verkkosivut kertovat, että Clifton oli rankattu viime syksynä Bostonin puolustajien syvyyslistalla 12:nneksi. Nyt hän lähtee Stanley Cup -finaaleihin Bruinsin kutospakkina.

- Jokaisten pudotuspelien aikana ja joka kausi joku tekee nimeä itselleen. On pelaajia, jotka yllättävät ja nousevat esiin oikealla hetkellä. Connor pelaa omilla vahvuuksillaan ja on jäsentänyt peliään. Hän on tehnyt sitä, mitä olemme pyytäneet, ja on menestynyt sen myötä. Nuo ovat hyviä tarinoita, Bostonin GM Don Sweeney intoili.

Reservissä olevat puolustajat
Bostonin takalinjojen vakiomiehistä Kevan Miller on sairastuvalla eikä todennäköisesti tule pelaamaan enää tällä kaudella. Mikäli tuuraajia tarvitaan, niin jonotuslistalla ovat ensimmäisinä John Moore ja Steven Kampfer.

Bruinsin harjoitusvahvuuteen kuuluu 20-vuotias suomalaispuolustaja Urho Vaakanainen, joka pelasi viime lokakuussa uransa ensimmäiset ja toistaiseksi ainoat kaksi NHL-otteluaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.