Skip to main content

Lordi Stanleyn malja näkee ja kokee paljon kesän aikana

Perinteen mukaan mestarijoukkue Blues nauttii nyt päivistään kannun kanssa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Lordi Stanleyn malja kiertää parhaillaan päättyneen kauden mestarijoukkue St. Louis Bluesin pelaajilla. Jokaisella joukkueeseen kuuluvalla on perinteen mukaan vuorokausi aikaa nauttia yhdestä urheilumaailman himoituimmasta pokaalista, ja luonnollisesti he ottavat ajasta kaiken irti.

Stanley Cupin voittaminen on jääkiekkoilijan suurin unelma. Kyse on joukkueen yhteisestä saavutuksesta, mutta voittamisesta tekee kiehtovan se, että jokaisen pokaalin kylkeen nimensä saaneen pelaajan matka unelmien täyttymykseen on ollut hyvin erilainen. 

Kun vuorokauden pituinen mestaruuspokaalin pitovuoro sitten kesällä aikanaan osuu kohdalle, voidaan puhua tunteesta, jota on vaikea kuvailla. Tällöin uran monet vastoinkäymiset unohtuvat, ja kaikki tuntuu täydelliseltä.

Historia tuntee monia erikoisia ja hulvattomiakin hetkiä, joita mestarijoukkueen pelaajat ovat keksineet tehdä 24 tunnin aikana pokaalin kanssa. Viime kesänä Washington Capitalsin kapteeni Aleksandr Ovetshkin kuljetti pokaalia muiden muassa venäläiskipparin kotikulmille Moskovaan, jossa juhlinta jatkui railakkaana. Malja nähtiin Ovetshkinin käsivarsilla myös Washingtonin Nationals Parkissa, jossa oli käynnissä paikallinen baseball-ottelu.

Myös suomalaispelaajilla on vuosien varrella ollut tilaisuuksia nauttia vuorokausi historiallisen pokaalin kanssa. Tosin kahtena viime kautena suomalaisedustus mestarijoukkueessa on jäänyt varsin vähäiseksi.

Puolustaja Olli Määttä kuului peräkkäisinä kausina 2015-16 ja 2016-17 Pittsburgh Penguinsin puolustuspään vastuunkantajiin. Jyväskylästä kotoisin oleva Määttä toi lordi Stanleyn maljan Ovetshkinin tavoin synnyinkaupunkiinsa.

- Minulle on tärkeää, että kaikilla halukkailla on mahdollisuus nähdä kiekkomaailman tavoitelluin pokaali ja että se tapahtuu varsin jyväskyläläishenkisessä yleisöjuhlassa. Kiitän Jyväskylän kaupunkia ja yhteistyökumppaneita asian mahdollistamisesta, Määttä totesi kesällä 2016.

Venäjän KHL-liigaan tulevaksi kaudeksi siirtynyt Antti Niemi on yksi harvoista suomalaisvahdeista, jotka ovat onnistuneet siivittämään joukkueensa aina Stanley Cupin voittoon asti. Tämä tapahtui kesällä 2010, kun Niemi torjui Chicago Blackhawksin seurahistorian neljänteen mestaruuteen.

Niemi muisti synnyinkaupunkiaan Vantaata ja toi mestaruuspokaalin elokuussa Tikkurilassa sijaitsevalle Valtti Areenalle, josta suomalaisvahdin askeleet kohti kirkkaita valoja aikoinaan alkoivat.

Boston Bruinsin kakkosvahdin roolissa seuraavana vuonna Stanley Cupia nostellut Tuukka Rask vietti pokaalin kanssa aikaa kotikaupungissaan Savonlinnassa, jossa malja sai maistaa muiden muassa aitoa suomalaista saunakulttuuria.

Tweet from @StanleyCup: Nonna knows best 🍝 pic.twitter.com/wV1vitQajw

- Onhan tämä hieno kunnia. Kannu kokee Savonlinnassa saunan ja otetaan paljon kuvia, ei sen kummempaa. Koetetaan ottaa ihan rauhassa ja antaa perheenjäsenten ja kaverien nauttia tästä, Rask paljasti tuolloin aikeitaan.

Mestaruuspokaali on vuosien saatossa toiminut monenlaisissa tehtävissä. Tyypilliseen tapaan maljasta on juotu juhlajuomaa, mutta viime vuosina moni pelaaja on keksinyt myös aterioida siitä. 

Lähihistorian ikimuistettavimpiin tempauksiin kuuluu Penguinsin silloisen tähtihyökkääjä Phil Kesselin ottama kuva, jossa yhdysvaltalaislaituri syö hodareita mestaruuspokaalista. Vaikka kuvassa oli ripaus piikkiä Kesselin aiemman seuran Toronto Maple Leafsin suuntaan, niin teon kekseliäisyyttä on pakko arvostaa.

New Jersey Devilsin mestaruuteen kaudella 2002-03 torjunut liigan kaikkien aikojen voittotilaston ykkösmies Martin Brodeur vei omalla vuorollaan mestaruuspokaalin elokuvateatteriin. Kanadalaisvahdin lapset saivat napostella maljasta popcorneja elokuvaa katsellessaan.

Stanley Cupin voittaminen on haastavuutensa vuoksi aina hyvin ainutlaatuinen tilaisuus. Toisille pelaajille se on osunut kohdalle useammin kuin toisille. Keskeisenä asiana mestaruuspokaalin kuljettamisessa on se, että ilo jaetaan useampien ihmisten kesken. 

Pelaajat tiedostavat, ettei matka kiekkomaailman unelmien täyttymykseen ole ollut pelkästään yhdestä tahosta riippuvainen. Onnistuminen kun vaatii ympärille ihmisiä, jotka ovat oikealla hetkellä vetäneet köyttä samaan suuntaan.

- Matka mestariksi vaatii myös vastoinkäymisiä, jotka kasvattavat henkistä puolta. Mutta on myönnettävä, että kesää oli paljon kivempi viettää silloin, kun mestaruus oli tullut Pittsburghiin, kolmesti urallaan mestaruuskannua nostellut Penguinsin kapteeni Sidney Crosby muotoili.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.