Skip to main content

Cam Atkinsonin mukaan Blue Jackets on valmis näyttämään epäilijöille

Viime kaudella peräti 41 maalia takonut hyökkääjä viihtyy Columbuksessa

Teksti NHL.com/fi @NHL_fi

NHL.com/fi haastatteli maailman parhaan jääkiekkoliigan kirkkaimpia tähtiä eurooppalaisten ja pohjoisamerikkalaisten pelaajien mediapäivinä. Syyskuun aikana julkaistavat erikoishaastattelut tarjoavat mielenkiintoista luettavaa NHL-kauden 2019-20 alla. Tällä kertaa vuorossa on Columbus Blue Jacketsin hyökkääjä Cam Atkinson.

Mitä tuumit suurten muutosten kesästä Columbuksessa?

- Aavistelimme, että ne kaverit (Sergei Bobrovski ja Artemi Panarin) lähtevät omille teilleen. Se meni, miten meni, eikä siitä jäänyt mitään hampaankoloon. Pelaajalla on urallaan ehkä yksi - tai kaksi, jos on onnea matkassa - mahdollisuus jäädä rajoittamattomaksi vapaaksi agentiksi ja valita seuransa. Nyt muut pelaajamme saavat mahdollisuuden nousta esiin, ja niin on myös tehtävä. Kyllä me pärjäämme ihan hyvin, sillä porukka säilyi muuten hyvin koossa. Veskariosasto on ehkä suurin kysymysmerkkimme. Joonas Korpisalo ja Elvis Merzlikins ovat pelanneet enimmäkseen kakkosmaalivahteina, mutta nyt he saavat tilaisuuden pelata enemmän. Minä kyllä luotan heihin. 

Lähdettekö nyt kauteen entistä päättäväisempinä?

- Luulen niin. Meillä riittää todistettavaa, sillä moni ei usko mahdollisuuksiimme. Joukkue ei kuitenkaan muodostu kahdesta pelaajasta, sillä kaikkien panosta tarvitaan. Minusta tuntuu siltä, että osoitamme vielä monien olleen väärässä meidän suhteemme.

Video: NSH-CBJ: Atkinsonin laukaus ohittaa Saroksen

Mikä jäi päällimmäisenä mieleen viime kevään playoffeista, kun voititte seuran historian ensimmäisen playoff-sarjan?

- Se oli uskomatonta. Yleisö toi sähköä otteluihin. Toivottavasti voitamme jonain päivänä vielä Stanley Cupin, mutta oli hienoa edetä jatkoon ensimmäiseltä kierrokselta, kun koko kaupunki kannusti meitä. Fanit ovat odottaneet voittavaa joukkuetta kauan. Näimme viime keväänä, että Columbus on kiekkokaupunki.

Miltä tuntui olla mukana voittamassa ensimmäistä playoff-sarjaanne ja päästä sen myötä osaksi seurahistoriaa?

- Ehkä tuollaista tulee mietittyä enemmän sitten peliuran jälkeen. Olin joukkueessa jo silloin kun Matt Calvert iski jatkoerämaalin Pittsburghissa (2017) ja ratkaisi meille seuran historian ensimmäisen voiton pudotuspeleissä. Sekin oli mahtavaa. Toivon mukaan voimme jatkaa historian kirjoittamista.

Kuinka paljon tunsit ylpeyttä siitä, että teit viime kaudella peräti 41 maalia?

- Mielestäni olen aina ollut hyvä maalintekijä. Eihän se helppoa ole, mutta rakastan maalien tekemistä. Toivottavasti pystyn jatkamaan samaa rataa ja auttamaan joukkuettamme voittamaan.

 

[Lisää aiheesta: Ryan O'Reilly ymmärtää vahvan alkukauden arvon]

 

Asetatko itsellesi nyt enemmän paineita yltää vieläkin korkeammalle tasolle, kun Blue Jacketsista lähti pelaajia? 

- Kaikkien on petrattava. Niin johtavien pelaajien kuin kaikkien muidenkin. Joka jätkän on annettava tällä kaudella itsestään enemmän, oli kyse sitten laukausten blokkaamisesta, kaksinkamppailuista tai maalin edustalta survotuista osumista.

Panarin jäi vastustajaksenne Metropolitan-divisioonaan. Miten kovalta divisioonanne taso vaikuttaa?

- Erittäin kovalta. Jokainen joukkue vahvistui kesällä. New Jersey ja Rangers ovat nuorentuneet. Washington on aina kova, samoin Pittsburgh. Metron joukkueita vastaan pelatessa ei voi löysäillä koskaan. Vaikuttaa siltä, että Metrosta jatkoon menevä joukkue pääsee keväällä aina pitkälle.

Video: NJD-CBJ: Atkinson on hereillä maalin edustalla

Millainen rooli päävalmentaja John Tortorellalla oli siinä, että pystyitte vihdoin voittamaan ensimmäisen pudotuspelisarjanne?

- Hän on kokenut valmentaja, ollut mukana menestyvissä joukkueissa ja voittanut Stanley Cupin Tampassa (2004). Hänen ansiostaan luotamme itseemme ja pystymme voittamaan säännöllisesti. Tarvitsemme häntä entistä enemmän tällä kaudella.

Kuinka paljon hänen tulisieluinen kilpailuhenkisyytensä innoittaa joukkuettanne?

- Ainakin minua se innostaa, ja saan siitä virtaa. Hän pitää tunnetusti aika eeppisiä puheita ennen joitakin tärkeitä otteluita. Ja sitä Tortsilta odotetaankin.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Onko jotain, mitä Columbuksesta ei tiedetä pelaajan kotikaupunkina?

- Sanon aina kaikille, että ei pidä tuomita ennen kuin on itse nähnyt. Columbus on yksi parhaista paikoista lasten kasvattamiseen. Koulut ovat erinomaisia, sairaalat samoin. Urheilukaupunkina Columbus on mahtava, sillä Ohio State on ihan lähistöllä. Ja onhan se upea kiekkokaupunkikin.

Mikä on Blue Jacketsin menestyksen mittari tällä kaudella? Kenen täytyy olla joukkueen paras pelaaja?

- Kaikkien on kannettava kortensa kekoon ja tehtävä entistä enemmän joukkueen eteen. Toivon mukaan jompikumpi maalivahdeistamme on paras pelaajamme. Me kaikki asetamme itsellemme riman korkealle, ja loppujen lopuksi jääkiekko on joukkuepeli. Kaikkien panosta tarvitaan, ja varsinkin veskarit ovat nyt avainasemassa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.