Skip to main content

Bettman lupasi Las Vegasille tähdistöottelun

NHL-komissaari kommentoi olympialaisia, paitamainoksia ja hallien jääoloja

Teksti Nicholas Cotsonika ja Dan Rosen @cotsonika / NHL.comin toimittajat

LOS ANGELES - Las Vegas saa hyvinkin pian isännöidä NHL:n tähdistöottelun, NHL:n komissaari Gary Bettman lupasi lauantaina.

Bettmanin mukaan tähdistöottelu pelataan taas ensi kaudella, jos NHL ei pidä taukoa Pyeongchangin talviolympialaisten takia. Hän ei kertonut seuraavan tähdistöottelun isäntäkaupunkia, mutta paljasti, että ensi kaudella liigassa aloittava Las Vegas Knights isännöi ottelun lähivuosina.

- Tarkoitus on pelata tähdistöottelu Las Vegasin ensimmäisten vuosien aikana eikä 20 tai 30 vuoden kuluttua, komissaari Bettman sanoi.

- Tähdistöottelu Las Vegasissa olisi varmasti hauska tapahtuma.

NHL ei ole vielä tehnyt päätöstä osallistumisesta Pyeongchangin kisoihin talvella 2018. Bettman kertoi, ettei aihe ollut NHL:n johtokunnan tapaamisen esityslistalla lauantaina, ja siitä "puhuttiin noin kymmenen sekuntia". Hän oli todennut johtokunnalle, että mikään ei ole muuttunut sitten joulukuisen tapaamisen, ja kysynyt, josko jollakulla olisi jotain sanottavaa tai kysyttävää. Kaikki olivat olleet hiljaa.

NHL:n apulaiskomissaari Bill Daly vahvisti, että johtokunta ei halua osallistua olympialaisiin nykyisillä ehdoilla.

- Jos mikään ei muutu, en usko meidän lähtevän olympialaisiin, Daly totesi.

Daly ei ottanut kantaa siihen, mikä muuttaisi heidän mielensä.

- Sen voin sanoa, että samojen asioiden kuuleminen ei edistä tilannetta mihinkään.

Dalyn mukaan NHL julkistaa ensi kauden otteluohjelman kesäkuussa, mutta ei aio pakottaa ketään tekemään päätöstä. Bettmanilta kysyttiin, kuinka kauan ratkaisua voidaan odottaa ja hän sanoi, ettei hänellä ole siihen vastausta.

- Me emme aseta takarajoja.

NHL on osallistunut kaikkiin talviolympialaisiin vuodesta 1998 lähtien. Pelaajayhdistys NHLPA on tehnyt selväksi, että pelaajat haluaisivat jatkaa perinnettä Pyeongchangissa. Kansainvälisen jääkiekkoliiton puheenjohtaja Rene Fasel puolestaan on sanonut, että hän on järjestänyt rahoituksen kattamaan NHL-pelaajien osallistumisesta aiheutuvat kulut.

Dalyn mukaan NHL ei tiedä, mistä rahoitus tulisi ja mitä se kattaisi.

- Meillä ei ole mitään tarkempia tietoja, hän huomautti.

- Vaikka he antaisivat meille kaikki tiedot, se ei välttämättä muuttaisi yhtään mitään. Ehkäpä siksi he eivät kerrokaan meille kaikkea. En tiedä.

Komissaari Bettman muistutti, että hän ei halua olympiapelaajien kustannusten leikkaavan jääkiekon kehittämiseen tarkoitettuja varoja. Lisäksi kulujen maksaminen olisi vasta ensimmäinen askel.

Johtokunta on huolissaan olympialaisten mahdollisista negatiivisista vaikutuksista, kuten NHL-kauden häiriintyminen, tiivistetty otteluohjelma sekä loukkaantumisriskit. Olympialaisten ei ole todettu vauhdittavan lajin leviämistä tai liiketoimintaa, varsinkaan silloin kun olympialaiset on järjestetty muualla kuin Pohjois-Amerikan mantereella.

- Monella tapaa Gary sai aikaan sen, että NHL osallistui olympialaisiin ensimmäisen kerran vuonna 1998, Daly muistutti.

- Hän oli silloin varmasti sitä mieltä, että osallistumisesta on hyötyä, ja suostutteli johtokunnan pitämään NHL-tauon ja lähtemään mukaan olympialaisiin.

- Sen jälkeen on tapahtunut paljon. Liiga ei ole enää samanlainen kuin silloin. Johtokunta on nyt paljon paremmin perillä olympialaisiin osallistumisen lähtökohdista, ja uskoakseni se on vähentänyt kiinnostusta. Ollakseni rehellinen, kaikella kunnioituksella olympialaisia kohtaan, emme oikein näe mitä hyötyä osallistumisesta olisi lajille tai liigalle, joten tilanne on haastava.

- Gary on toistuvasti sanonut, että jos olisi pätevä syy, jonka voisimme esitellä johtokunnalle ja sanoa, että tämän takia meidän pitäisi lähteä Etelä-Koreaan, se tehtäisiin. Sitten johtokunta päättäisi.

* * * *

Daly kertoi, että Golden Knights toivoo saavansa paperityöt valmiiksi maaliskuun alkuun mennessä, ja sitten seuran GM George McPhee voi ryhtyä tositoimiin.

- Hän voi sitten tehdä joitakin pelaajiin liittyviä sopimuksia, Daly lisäsi.

- Hän ei tietenkään voi hankkia pelaajia, jotka pelaavat meneillään olevalla kaudella. Mutta hän voi hankkia varausvuoroja sekä varattuja pelaajia, joilla ei ole vielä sopimusta. Hän voi myös alkaa laatia suunnitelmia laajennusvaraustilaisuutta varten.

* * * *

Daly mainitsi NHL-seurojen olevan hieman huolissaan tiukasta otteluohjelmasta, joka johtuu tällä kaudella käyttöön otetusta viiden päivän ottelutauosta.

- Kauden päätyttyä keskustelemme palautteesta pelaajayhdistyksen kanssa, hän lupasi.

- Jos tauko pidetään ensi kaudellakin, todennäköisesti selvitämme eri tapoja, kuinka se voitaisiin toteuttaa.

* * * *

NHL:n jäähallien ja jääkiekkotoimintojen apulaisjohtaja Dan Craig raportoi johtokunnalle jääolosuhteista eri halleissa.

- Olemme ylpeitä siitä, kuinka tarkasti seuraamme näitä asioita, ja Danin johtokunnalle esittämä raportti herätti paljon kysymyksiä, Bettman sanoi.

- Ehkä nykyiset rutiinit pitäisi kyseenalaistaa. Haluamme varmistaa, että jääolosuhteet ovat hyvät ja ennen muuta turvalliset pelaajien kannalta.

- Ylipäätään meillä ei ole ongelmia jään kanssa. Joissakin halleissa oli hetkittäin ongelmia, mutta ehkä se oli täydenkuun aika, sattuma tai huonoa tuuria. Tavoitteemme on pyrkiä parempaan joka hallissa.

* * * *

Bettman kertoi, että New York Islandersin omistajat Jon Ledecky ja Scott Malkin arvioivat tulevaisuuttaan Barclays Centerissä.

- Omistajat ovat sitoutuneet seuraan, Bettman painotti.

- He ovat sitoutuneet New Yorkiin ja Islandersin mahtaviin faneihin. Mutta Barclaysissa on joitakin perusongelmia, kuten jäädytykseen liittyviä asioita. Sitä ei pystytä korjaamaan nopeasti. Käsittääkseni Scott Malkin ja Jon Ledecky tutkivat tilannetta ja selvittävät, mitä vaihtoehtoja heillä on.

* * * *

Bettman ei ole varma, mitä omistaja Peter Karmanos aikoo tehdä Carolina Hurricanesin kanssa, mutta seura ei muuta minnekään Pohjois-Carolinan Raleigh'sta.

- Ehkä Peter myy, ehkä ei, Bettman pyöritteli.

- Hän saattaa myydä kaiken, hän saattaa myydä osuuden omistuksestaan tai hän ei ehkä myy ollenkaan. Mitään virallista myyntiprosessia ei ole käynnissä. Ei ole mitään välitöntä tarvetta myydä seuraa. Eikä seura muuta minnekään.

* * * *

NHL ei aio seurata koripalloliiga NBA:n esimerkkiä ja myydä mainostilaa pelipaitoihin.

- Asian pohtiminenkin edellyttäisi jotain täysin epätavallisia olosuhteita, jotka mielestäni tarkoittaisivat niin valtavia rahasummia, etten pysty edes käsittämään sitä, Bettman mietti.

- Me olemme monella tavalla erityisiä. Ajatellaan nyt vaikka lajimme historiaa ja sitä, kuinka erityisiä pelipaidat ovat. Ei ole aikomustakaan laittaa mainoksia pelipaitoihin.

Katso lisää