GettyImages-2158662848

Aleksander Barkov ohitti Stuart Skinnerin upean yksilösuorituksen päätteeksi Stanley Cup -finaalisarjan kuudennessa ottelussa perjantaina. Mutta se jäi Florida Panthersin ainoaksi maaliksi, ja kotihallissaan Rogers Placessa pelannut Edmonton Oilers pakotti ottelusarjan seiskapeliin lukemin 5–1.

Kapteeni Barkov oli lähellä käynnistää joukkueensa takaa-ajon heti toisen erän alussa. Hän ujutti kiekon Skinnerin selän taakse, kun erää oli pelattu 56 sekuntia, vain 10 sekuntia sen jälkeen kun Adam Henrique oli vienyt Oilersin 2-0 johtoon. Mutta Oilers haastoi Barkovin maalin, joka hylättiin videotarkistuksen jälkeen tilannetta edeltäneen paitsion vuoksi.

– Se oli paitsio, joten sitä ei lasketa. Meillä oli kyllä paikkoja sen jälkeen, Barkov vastasi kysymykseen hylätystä maalista.

Barkov iski hyväksytyn osumansa kolmannen erän toisella minuutilla ja pystyi Carter Verhaeghen sekä Dmitri Kulikovin esityöstä kaventamaan Oilersin johdon 3-1:een, mutta siihen Panthersin rynnistys sitten hiipui.

EDM-FLA: Barkovin maali hylätään paitsion vuoksi

Kapteeni ei kuitenkaan ollut huolissaan, mutta myönsi, että heidän pelissään on paljon parannettavaa.

– Totta kai on hyviäkin asioita, mutta kaikki hyvät asiat pitää saada esille seuraavaan peliin ja kaikki huonot asiat parannettua, Barkov tuumi.

– Ylivoimaa pitää parantaa, siitä ollaan puhuttu paljon. Pitää pystyä liikkumaan paremmin ja pystyä liikuttamaan kiekkoa paremmin. Pitää saada enemmän laukauksia, hän jatkoi.

Perjantain ottelussa Florida pääsi kahdesti yrittämään maalia ylivoimalla, mutta ei onnistunut kummallakaan kerralla.

EDM-FLA: Barkov tuo Panthersin kahden maalin päähän

Luostarinen ja Panthers tietävät Oilersin kyvyn rokottaa virheistä

Barkov kuvasi finaalisarjan tämänhetkistä tilannetta sanomalla, että he hukkasivat kolme ottelupalloa. Panthersin päävalmentaja Paul Maurice paljastikin, että juuri hävityn ottelun jälkeen kopissa ei juuri ollut iloisia ilmeitä.

– Hävisimme, ja se kirvelee. Mutta nuollaan nyt haavat ja aletaan valmistautua seuraavaan otteluun, valmentaja totesi.

Eetu Luostarinen raotti hieman ovea Panthersin koppiin kertoessaan, että heillä on kaikesta huolimatta hyvä tunne omasta pelaamisestaan ja koko sarjasta.

– Tiedämme, mitä meidän pitää tehdä. Olemme itse pelanneet itsemme tähän tilanteeseen. Nyt mennään kotiin. Olemme innoissamme seuraavasta ottelusta, hän jutteli.

Luostariselta kysyttiin, karkasiko vastustaja heidän virheistään syntyneillä maaleilla.

– Vastustaja sai joitakin hyviä paikkoja ja laittoi meidät maksamaan niistä. Virheitä tai ei, emme voi antaa heille niin paljon paikkoja. Meidän täytyy olla joka hetki tarkkana jäällä. Ei saa herpaantua sekunniksikaan, koska he rokottavat siitä.

Finaalisarja on siis tilanteessa 3–3, ja seuraava ottelu ratkaisee Stanley Cup -voittajan.

– Jokainen on innoissaan ja valmis. Tappio luonnollisesti turhauttaa joka kerta, mutta tästä tunteesta täytyy päästä eroon ja keskittyä seuraavaan otteluun. Pitää olla henkisesti valmis, kun kiekko putoaa, Luostarinen pohti.

Seiskapelissä pelikello mittaa historiallisia minuutteja

Panthers ja Oilers kohtaavat seitsemännen kerran maanantaina, kun Stanley Cupin kohtalo ratkeaa Floridan Sunrisessa Amerant Bank Arenalla. NHL siirtyi playoffien finaalisarjassa paras seitsemästä -järjestelmään vuonna 1939, ja nyt kyseessä on 18. kerta, kun mestari on saatu selville vasta seiskapelissä.

Floridan katseet kääntyvät nyt kapteeni Barkovin ohella hyökkääjä Vladimir Tarasenkoon, joka on pelannut joukkueestaan eniten seiskapelejä, viisi. Venäläislaiturin edellinen kerta on vuodelta 2019, kun hän kukisti St. Louis Bluesin kanssa Boston Bruinsin ja pääsi juhlimaan mestaruutta.

Floridassa pelataan historiallisia minuutteja maanantaina, sillä edellisen kerran finaalisarjan voitoissa 0-3 tappiolla ollut joukkue (Detroit Red Wings) pakotti ratkaisun seiskapeliin 79 vuotta sitten. NHL:n historiassa pitää mennä aina vuoteen 1942 eli 82 vuoden päähän, kun toistaiseksi ainoa joukkue (Toronto Maple Leafs) on noussut finaalisarjassa neljällä peräkkäisellä voitolla 0-3 tilanteesta Stanley Cup -mestariksi.

– Kyllä me pystytään lataamaan itsemme näihin peleihin. Stanley Cup -finaalien seiskapeli on jokaisen unelma. Tässä täytyy vain pitää itsensä positiivisena ja miettiä seuraavaa ottelua, Barkov paalutti.

Aiheeseen liittyvä sisältö