FLA barkov

FORT LAUDERDALE, Florida – Aleksander Barkov oli mukana Florida Panthersin jääharjoituksissa keskiviikkona, ja hän matkustaa joukkueen mukana Edmontoniin. Oilers isännöi torstaina Panthersia Rogers Placessa Stanley Cup -finaalisarjan kolmannessa ottelussa. 

Floridan ykkössentteri ja kapteeni jätti sarjan toisen ottelun kesken, kun hän oli ottavana osapuolena Oilers-hyökkääjä Leon Draisaitlin korkealle osuneessa taklauksessa. Florida voitti toisen loppuottelun kotonaan lukemin 4-1. 

Panthersin päävalmentaja Paul Maurice ei suostunut vielä kertomaan, pelaako Barkov torstain ottelussa. Panthers voitti molemmat Floridassa pelatut ottelut ja johtaa finaalisarjaa voitoin 2-0.

– Barkovin kunto määrittelee tällä hetkellä mielialani. On aika pelottava tunne, kun ei tiedä, pystyykö kapteeni pelaamaan pitkään aikaan. Tunnelma nousee hetkessä, kun tietää tilanteen olevan edes vähän parempi, Maurice kommentoi. 

Barkov on kerännyt tänä keväänä 19 playoff-otteluun jo 6+13=19 tehopistettä, ja hän on Panthersin kiistaton johtaja. Suomalaissentteri voitti tällä kaudella NHL:n parhaan puolustavan hyökkääjän Selke Trophyn toista kertaa urallaan, ja hänellä on ollut merkittävä rooli Edmontonin supertähtien Connor McDavidin ja Draisaitlin pimentämisessä finaalisarjan kahdessa ensimmäisessä ottelussa. 

McDavidille merkittiin toisessa loppuottelussa yksi syöttöpiste ja kolme laukausta Panthersin maalia kohti. Draisaitl laukoi kahdesti, mutta jäi ilman tehopisteitä. McDavid (5+26=31) ja Draisaitl (10+18=28) olivat tehneet tämän kevään aiemmissa 18 playoff-ottelussa yhteensä 59 tehopistettä ennen Oilersin 3-0 tappiota finaalisarjan avauksessa. 

Barkov on tärkeä tekijä sekä Floridan yli- että alivoimassa. Suomalaistähdelle merkittiin ensimmäisessä finaalissa tilastoihin kaksi syöttöpistettä.

– Kukaan ei pysty korvaamaan häntä, päävalmentaja Maurice julisti.

Panthers matkusti keskiviikkona iltapäivällä Edmontoniin, jossa Maurice ja osa pelaajista astelee saapuessaan median eteen. Barkov ei ole yksi näistä pelaajista. Hän ei antanut haastatteluja keskiviikon harjoitusten jälkeen, ja hänen tilaansa tarkkaillaan edelleen.

Panthersin pelaajat olivat tästä huolimatta iloisia nähdessään kapteeninsa jäällä ennen pitkää lentomatkaa. 

– Oli mukavaa nähdä hänet harjoituksissa. Hän on yksi suurimmista, ellei suurin osa joukkueemme menestystä, Panthersin konkarihyökkääjä Kyle Okposo kertoi. 

Jos Barkov pystyy pelaamaan kolmannessa loppuottelussa, Floridalla on käytössään kahdesta edellisestä koitoksesta tuttu kokoonpano. 

– On hieno asia, että kapteeni voi paremmin. Odotamme innolla, että hän pelaa seuraavassa ottelussa, hyökkääjä Eetu Luostarinen päätti.

Aiheeseen liittyvä sisältö