Skip to main content

Avaimet idän ratkaisevan ottelun voittoon

Itäisen konferenssin finaalisarja huipentuu jännittävässä seitsemännessä ottelussa

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Itäisen konferenssin mestaruus ja toinen paikka ensi viikolla käynnistyvään Stanley Cup -finaalisarjaan ratkaistaan keskiviikkona. Tampa Bay Lightning ja Washington Capitals ovat vieneet sarjansa ratkaisun äärimmilleen eli huippujännittävään seitsemänteen otteluun.

Kyse on vasta tämän kauden kolmannesta seiskapelistä: ensimmäisessä Boston Bruins murskasi Toronto Maple Leafsin unelmat pudotuspelien avauskierroksella, ja toisessa Winnipeg Jets kävi pudottamassa Nashville Predatorsin vieraskaukalossa.

Läntisen konferenssin finaalisarjassa Jetsin viidessä ottelussa kaatanut Vegas Golden Knights lepäilee rauhassa, kun Itäisen konferenssin finalistit vielä kamppailevat paikastaan auringossa.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Sarja oli katkolla jo maanantaina, mutta Capitals ei suostunut taipumaan kotiyleisönsä edessä. Pääkaupunkilaisten 3-0 voitto tarkoitti vielä yhtä ottelua Floridassa.

Washington lähtee katkomaan karvaiden seiskapelipettymystensä historiaa, johon lukeutuvat viime vuoden konferenssivälierien 0-2 kotitappio Pittsburgh Penguinsille ja 3-1 johdon kääntyminen jatkoerätappioon New York Rangersille samassa vaiheessa vuonna 2015. Lightning puolestaan pyrkii palaamaan Stanley Cup -finaaleihin, joissa se nähtiin häviävänä osapuolena kolme vuotta sitten.


Kolme syytä Washingtonin voitolle:

Capitals on oppinut kaivamaan voitot
Ensimmäisellä kierroksella Columbus Blue Jackets voitti kaksi ensimmäistä ottelua, mutta Capitals taisteli seuraavat neljä edukseen. Toisella kierroksella Washington oli 2-2 tasatilanteessa Pittsburgh Penguinsin kanssa ennen kuin voitti kaksi viimeistä ottelua, mukaan lukien ratkaisevan kuudennen ottelun jatkoerässä. Idän finaalisarja oli jo katkolla Tampalle, mutta Washingtonin 3-0 voitto venytti sen seitsemänteen otteluun.

Capitals on näissä pudotuspeleissä osoittanut pystyvänsä taistelemaan kynsin ja hampain jokaisen sarjan voitosta tilanteesta huolimatta. Se ei ole antanut periksi tai menettänyt otettaan, vaikka välillä tilanne onkin näyttänyt vaikealta. Nyt se lähtee parantamaan nihkeää seiskapelien historiaansa.

 

[Lisää aiheesta: Capitals luottaa edelleen neljään ketjuun]

 

Kuznetsovin nälkä on vailla vertaistaan
Venäläishyökkääjä Jevgeni Kuznetsov on paikoitellen ollut lähes pitelemätön. Hän on tehnyt konferenssinfinaalien kuudessa ottelussa neljä maalia ja yhdeksän tehopistettä. Käynnissä on yhdeksän ottelun pisteputki, jonka aikana Kuznetsov on pelannut puolentoista pisteen ottelutahtiin. Itseluottamus ja valtava halu ratkaista näkyvät, sillä kuuden ottelun aikana Kuznetsov on myös ampunut 29 laukausta kohti Lightningin maalia.

Tunnetaso Washingtonin eduksi
Kuudes ottelu näytti, millaisella raivon ja innon yhdistelmällä Capitals tällä hetkellä pelaa. Vimeistään Pittsburghin pudottaminen vuosikausien koettelemusten jälkeen sytytti joukkueen hurjaan liekkiin, joka teki Lightningin aseettomaksi edellisessä ottelussa. Samanlainen pelillinen aktiivisuus ja puhdas usko omaan suoritukseen siivittävät Washingtonin voittoon myös seitsemännessä ottelussa.


Kolme syytä Tampa Bayn voitolle:

Maanantai oli kauneusvirhe
Vaikean alun jälkeen Tampa Bay kokosi rivinsä sarjan kolmanteen ja neljänteen otteluun. Kaksi kotitappiota herättelivät Jon Cooperin luotsaaman joukkueen, joka matkasi pääkaupunkiin kostomentaliteetilla. Lightning ei pelkästään tasoittanut sarjaa kaatamalla Capitalsin kahdesti peräkkäin, vaan vielä seuraavassa kotiottelussaan laittoi Washingtonin selkä seinää vasten.

Kolme peräkkäistä voittoa oli vahva osoitus siitä, miten kliinisiin suorituksiin Tampa pystyy, joten ehkä epäonnistuminen sarjan katkaisemisessa kuudennessa ottelussa voidaan kirjata tilastotappioksi.

Vasilevskin huippupäivä nollaa kenet tahansa
Vaikka Capitalsin Brayden Holtby piti kuudennessa finaalissa maalinsa puhtaana, on Lightning-maalivahti Andrei Vasilevski näpäyttänyt epäilijöitään. Venäläisvahti on ollut joukkueensa tuki ja turva vaikean alun jälkeen. Neljässä viimeisimmässä ottelussa Vasilevskin torjuntaprosentti on väkivahva 94,2. Kuudennessakin kamppailussa hän torjui yli 30 kertaa, mutta Lightningin hyökkäystehokkuuden uupuminen teki maalivahdin hyvästä illasta merkityksettömän.

Video: TBL@WSH, ottelu 6: Vasilevski torjuu Kempnyn lämärin

Joko nyt ratkaisisi kotietu?
Kotijoukkueen tyypillinen etulyöntiasema näytti tässä sarjassa lähinnä huonolta vitsiltä. Capitals voitti Tampassa kaksi ensimmäistä ottelua, ja Lightning puolestaan vaiensi Washingtonin kannattajat kahdessa seuraavassa. Sen jälkeen kotiedulla on näyttänyt olevan ainakin jonkinlainen arvo, sillä viides ja kuudes ottelu päättyivät tärkeisiin kotivoittoihin.

Lightning saa nyt mahdollisuuden jatkaa putkea isännöidessään ratkaisevaa ottelua. Tampan leirissä tavoitteena on jatkaa runkosarjatahtiin, jossa Lightning voitti 71 prosenttia kotiotteluistaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.