Skip to main content

Doanilta soihtu nuorelle kaartille

Coyotesin hyökkääjä Max Domi sanoo, että Arizona on paras paikka pelata NHL-jääkiekkoa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.comin toimittaja

CALGARY - Kohtauksessa on vahvaa symboliikkaa.
Lepovuorossa oleva Shane Doan poistuu pukukopista kohti bussia puku päällä. Hetken päässä perässä tulevat Anthony Dunclair ja Max Domi, hikisinä juuri päättyneen ottelun jälkeen.

Doan kuuluu toki edelleen vahvasti Arizona Coyotesin ydinryhmään, mutta lokakuun kymmenentenä päivänä nelikymppisiään viettänyt seuraikoni ei välttämättä pelaa enää monta vuotta.

Doan on yksi sarjan kaikkien aikojen hienoimmista kapteeneista. Vaikka Coyotes ei ole missään vaiheessa hänen uraa ollut Stanley Cup -ehdokas, Doan ei ole lähtenyt metsästämään kannua muille maille.
Hän on jäänyt, ottanut iskut vastaan ja jatkanut taistelua.

Ehkä Doan on odottanut tätä hetkeä. Sitä taitekohtaa, että joukkueessa on riittävästi lahjakkaita nuoria, jotka voivat ottaa soihdun ja jatkaa matkaa.

Dunclair ja Domi ovat sen nuoren polven eturintamassa. He näyttivät jo tulokaskaudellaan olevansa laatuluokan NHL-pelaajia. Domi oli sisäisen pistepörssin toinen (52 pistettä) ja Dunclair neljäs (44 pistettä).
 
Kun Dunclair ja Domi kävelevät pukukoppikäytävällä peräkkäin, he ovat kuin samasta puusta. Ja nimenomaan tukkipuusta. Domilla on pituutta vain 175 senttiä ja 180 senttiä, mutta molempien jalkalihakset ovat valtavan kokoiset.

Niiden voimalla he kiihdyttävät vauhtiin, johon vastustajien pakkien on vaikea vastata.
Domin ilme kirkastuu, kun häneltä kysyy Doanin vaikutuksesta nuoreen kaartiin.
- On iso asia, että meillä on hänen kaltaisensa johtaja joukkueessa. Hän on ollut mahtava apu ensimmäisestä päivästä lähtien, Domi sanoo NHL.com/fi:lle.

- Tiedämme millainen hän on jäällä, mutta hän on mahtava myös jään ulkopuolella.
Mikä on isoin oppi, minkä olet saanut Doanilta?

- Tee kovaa töitä ja nauti siitä. Hän itse on yksi kaikkein työteliäimmistä jätkistä. Yritän omaksua sitä samaa mentaliteettia.

NHL:n kaikkien aikojen nuorin GM John Chayka sopii hyvin Arizonan nuorekkaaseen imagoon. Hänellä on käsissään lahjakkaita nuoria, mutta toisaalta Chayaka ei ole ujostellut tehdä muutoksia kokeneempaan kaartiin.
Domin ja Dunclairin lisäksi tulokassentteri Dylan Strome kantaa isoa vastuuta ensi kaudella. Hyökkääjä Christian Dvorak on näyttänyt lupaavia otteita harjoituskaudella. Viime kesän ykköskierroksen varaus Jakob Chychrun tuo väkivahvalla olemuksellaan jykevyyttä takalinjoille lähivuosina.
Uudet hankinnat Jamie McGinn, Radim Vrbata, Alex Goligoski ja Luke Schenn antavat kokemuksella turvaa nuoremmalle polvelle.

- Meillä on joukkueessa hyvä kemia. Toivottavasti se kestää koko kauden. Tulevaisuus on kirkas, koska meillä on paljon tahtoa ja taitoa, Domi sanoo.
 
Doan sanoi Arizona Republicin haastattelussa, että Coyotes on nopeampi joukkue kuin aiempina vuosina.
- Eikä nopeus tarkoita välttämättä sitä, että pelaajat olisivat parempia luistelijoita. Asiat vaan tapahtuvat jäällä nopeammin, hän huomautti.

Ennakkoluulottomuutta Coyotesin leiristä ei ainakaan puutu. Yksi osoitus siitä on luisteluvalmentaja Dawn Braidin palkkaaminen. Hän on NHL:n ensimmäinen naispuolinen päätoiminen valmentaja.
Vaikka Arizona on jäänyt neljänä viime kautena pudotuspelien ulkopuolelle, ilmassa on paljon hyviä merkkejä. Arizona on USA:ssa kaikkein nopeimmin kasvavaa jääkiekkoseutua. Uusia harrastajia tulee koko ajan enemmän, ja sen mukana myös uusia kannattajia.

- Jääkiekon kasvun huomaa kyllä. Fanit ovat hyviä. Tykkään asua kaupungissa, enkä usko, että NHL:ssä olisi parempaa paikkaa pelata jääkiekkoa, Domi niittaa ja lähtee kohti suihkua.  

 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.