Skip to main content

Aho valmiina harjoitusleirille

Suomalaissentteri valmistautuu syksyn harjoitusleirille uusi uljas jatkosopimus taskussaan

Teksti NHL.com/fi @NHL_fi

STOCKHOLM -- Sebastian Aho ilmaisi useaan otteeseen onnellisuuttaan palattuaan Pohjois-Carolinan Raleigh´in, jossa suomalaissentteri valmistautuu kuukauden päästä alkavaan syksyn harjoitusleiriin. 

Hurricanesin tähtisentteri oli lähellä vaihtaa maisemaa, kun hän hyväksyi Montreal Canadiensin tarjoaman viiden vuoden ja 42,27 miljoonan dollarin arvoisen offer sheet- tarjouksen heinäkuun ensimmäisenä päivänä. Hurricanes kuitenkin vastasi siihen viikkoa myöhemmin ja Aho jäi lopulta hurrikaanimiehistöön. 

Suomalaishyökkääjä kertoi olevansa erittäin vapautunut ja tyytyväinen siihen, kuinka asiat lopulta päättyivät.

- Se on nyt tehty ja ehdottomasti parempi näin, sillä nyt voin keskittyä olennaiseen seuraavat viisi vuotta. Viime kausi oli kaikin puolin onnistunut. Tässä organisaatiossa on erittäin mukavia joukkuekavereita sekä osaava valmennus. Rakastan pelata Carolinassa, Aho totesi NHL European Player Media Tour -tapahtumassa torstaina.

 

[Lisää aiheesta: Hurricanes vastasi Ahon Canadiensilta saamaan tarjoukseen]

 

Ahon kesän päällimmäisenä tavoitteena oli saada sopimusneuvottelut hoidettua ennen syyskuuta, jottei syksyllä alkava harjoitusleiri menisi sen takia piloille. Pahimmassa tapauksessa kauteen olisi jouduttu lähtemään ilman tärkeää leiriä. 

Canadiensin tarjoama offer sheet -tarjous takasi sen, ettei Hurricanes voinut venyttää sopimusneuvotteluitaan Ahon kanssa. Jos Hurricanes ei olisi pystynyt vastaamaan Montrealin tarjoukseen, olisi suomalaishyökkääjä nähty ensi kaudella kiekkoilevan perinteisessä kanadalaisseuralla. Carolina olisi tuolloin saanut Ahosta ensimmäisen, toisen sekä kolmannen kierroksen varausvuorot.

- On erittäin tärkeä saada kauteen onnistunut valmistautuminen. Haluan ehdottomasti olla mukana joukkueen vahvuudessa, kun syksyn harjoitusleiri alkaa, Aho kiteytti.

Aho myönsi, ettei ollut jälkeen päin täysin varma seuran vaihdosta, kun hän suostui Canadiensin tarjoamaan sopimukseen. Mutta riski kannatti ja se laittoi rattaita pyörimään Hurricanesin organisaatiossa. Ajankohta oli lopulta oikea, sillä sirkus rajoitettujen vapaiden agenttien ympärillä jatkuu edelleen.

Video: CAR-NYI: Aho iskee nopean tasoituksen ylivoimalla

Tällä hetkellä seuratuimpiin rajoitettuihin vapaisiin agentteihin kuuluvat Toronto Maple Leafsin hyökkääjä Mitchell Marner, Winnipeg Jetsin hyökkääjät Patrik Laine sekä Kyle Connor, Calgary Flamesin Matthew Tkachuk, Tampa Bay Lightningin Brayden Point ja Columbus Blue Jacketsin puolustaja Zach Werenski.

Lisäksi listalle mahtuvat Philadelphia Flyersin venäläispakki Ivan Provorov ja Boston Bruinsin puolustajat Charlie McAvoy sekä Brandon Carlo.

- Päätös ei ollut helppo, mutta minulla oli onneksi pari päivää aikaa miettiä sitä. Lopulta jäi oikeasti sellainen tunne, että näin tämän pitikin mennä, enkä voisi olla onnellisempi tilanteestani. Olen kiitollinen siitä, että Carolinan organisaatio luotti minuun, eikä halunnut päästää minua menemään. Aho iloitsi.

Aho, joka heinäkuun lopulla täytti 22 vuotta, onnistui viime kaudella erinomaisesti. Suomaistähti tehtaili 82 ottelussa tehot 30+53=83 ja siivitti Hurricanesin playoffeissa aina Itäisen konferenssin finaaliin asti. Tiukassa finaalisarjassa Boston Bruins oli lopulta parempi suoraan neljässä ottelussa.  

Video: CAR-STL: Allen seikkailee, Aho osuu alivoimalla

Ahosta tuli ensimmäinen pelaaja sitten Ryan O´Reillyn, josta on tehty offer sheet -tarjous. Calgary Flames kosiskeli aikoinaan helmikuussa 2013 Colorado Avalanchessa pelannutta kanadalaissentteriä riveihinsä kahden vuoden ja 10 miljoonan dollarin arvoisella sopimuksella. Avalanche vastasi lopulta tarjoukseen ja O´Reilly jäi Denveriin.

Hurricanes ilmoitti heinäkuun toinen päivä, että se aikoo pitää kiinni suomalaistimantistaan. Mutta päätös tuli voimaan vasta heinäkuun seitsemäntenä päivänä, koska taalaliigan työehtosopimus velvoittaa tekemään päätöksen seitsemän päivän kuluessa.

 

[Lisää aiheesta: Aho jatkaa Carolinan johtamista]

 

- Olin lähes varma siitä, että pystyisimme vastaamaan Canadiensin tekemään tarjoukseen, koska meillä ei yksinkertaisesti olisi ollut varaa menettää niin tärkeää pelaajaa. Olen todella onnellinen hänen (Aho) puolesta. Vapailla markkinoilla riittää pelaajia, jotka joutuvat jatkuvasti miettimään sopimustilanteitaan. Mutta onneksi Sebastianilla on nyt uusi sopimus taskussa, josta hänen ei tarvitse kantaa huolta, Ahon seurakaveri Teuvo Teräväinen kommentoi.

Hurricanesin ensi kauden avausvastustaja tuo Ahon kasvoille hymyn, sillä kyseessä on sopivasti juuri Montreal Canadiens, jonka hurrikaanit kohtaavat kotihallissaan. Mutta Aho muistuttaa, että kyseessä on silti ottelu muiden joukossa.

- Se on kaikki media luomaa pöhinää, enkä ole edes miettinyt sitä. Mielestäni koko asiaan liittyy vähemmän dramatiikkaa, mitä media antaa ymmärtää, Aho tiivisti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.