Skip to main content

Aho antaa mailansa hoitaa puhumisen

Sebastian Aho nousi suomalaistulokkaiden kaikkien aikojen pistepörssin vitoseksi

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Sebastian Aho iski ensimmäisen NHL-osumansa vasta kuukauden pelaamisen jälkeen, mutta sitten maaleja onkin tullut kiitettävällä tahdilla. Lauantaina Aho laukoi kaksi osumaa, kun Carolina Hurricanes kaatoi New Jersey Devilsin 3-1 ja kiilasi itsensä mukaan pudotuspelikamppailuun. Itäisen konferenssin toisella villi kortti -paikalla oleva Boston Bruins on Hurricanesista vain viiden pisteen päässä.

Aho on koonnut tulokaskaudellaan tehot 23+23=46, ja hän on joukkueensa sisäisessä maali- ja pistepörssissä toisena Jeff Skinnerin jälkeen. Minnesota Wildin Mikael Granlund johtaa suomalaispelaajien kauden pistepörssiä, jossa Aho on viidentenä. Kauden suomalaistulokkaista Aho on toiseksi tehokkain Winnipeg Jetsin Patrik Laineen (34+27=61) jälkeen.

Suomalaistulokkaiden kaikkien aikojen listalla Aho on pisteissä viides Teemu Selänteen (76+56=132), Jari Kurrin (32+43=75), Laineen ja Jussi Jokisen (17+38=55) jälkeen. Hän jätti lauantaina taakseen Saku Koivun (20+25=45). Maaleissa Ahon edellä ovat Selänne, Laine ja Kurri.

- Meillä on nyt itseluottamus kohdallaan, Aho totesi voitetun Devils-ottelun jälkeen NHL.comille.

Video: Aho hyödyntää Lindholmin hienon tarjoilun

- Tavoitteeni oli pelata koko kausi NHL:ssä, ja kaikki muu sen päälle on ollut mukava lisä. Minulla ei ollut mitään maali- tai pistetavoitteita. Aloin tuntea oloni kotoisaksi parinkymmenen ottelun jälkeen, ja siitä lähtien kaikki on ollut paljon helpompaa. Luotan nyt enemmän itseeni, kertoi Aho, joka on kuuden ottelun pisteputkessa (3+5).

Yksi Ahon, 19, tulokaskauden huippuhetkistä on ollut hattutemppu Philadelphia Flyersia vastaan 31. tammikuuta. Hänestä tuli noiden kolmen maalin myötä Carolinan seurahistorian nuorin hattutempun tekijä ja ensimmäinen kolme maalia illassa iskenyt tulokas sitten Erik Colen, joka merkkautti hattutempun joulukuussa 2001.

Mutta tulokas on aina tulokas, ja hänen on muistettava paikkansa. Historiallista hattutemppua seuranneiden treenien jälkeen Aho joutui tulokkaalle kuuluvan tavan mukaan keräämään kiekot jäältä sankoon. Mutta sen verran joukkuekaverit muistivat nuorta suomalaista, että 2. helmikuuta pelatun ottelun jälkeen Aholla oli vaikeuksia mahtua omalle paikalleen pukukopissa. Siihen kun oli kasattu osa lippalakeista, jotka lensivät jäälle hattutempun jälkeen.

Video: Aho taistelee paikan itselleen ja tekee toisen maalin

Valmentaja Bill Peters on koko kauden ihaillut Ahon peliälyä, voitontahtoa ja mailatyöskentelyä. Kunhan hän vain kuulisi, mitä Aho sanoo.

- Kerrankin minun piti hallissa pyytää häntä käyttämään ulkoilmaan sopivaa äänenvoimakkuutta. En kuullut sittenkään, joten minun piti mennä hänen luokseen. Sitten kuulin hänen puheensa, valmentaja naureskeli suomalaisen hiljaista puheääntä News & Observerin haastattelussa.

Mutta Peters muistutti, että Aho ei välttämättä kuulu, mutta hän kyllä näkyy kentällä.

- Ja hänen mailansa on totta vie äänekäs!

Katso lisää