Skip to main content

Tie tähtiin käy farmin kautta

Suoraan SM-liigasta NHL:ään ponnistaminen vaatii poikkeuksellista taitoa - ja vähän tuuriakin

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.com/FI, toimittaja

Tämän kauden suomalaistulokkaista Patrik Laine, Sebastian Aho, Jesse Puljujärvi ja Markus Nutivaara ovat pystyneet murtautumaan suoraan SM-liigasta NHL-joukkueeseen. Se on suhteellisesti kova määrä yhden kauden aikana, sillä yleensä suomalaiset pelaajat joutuvat käymään AHL:n kautta ennen kuin taivaspaikka aukeaa.

NHL.com/FI teki miniselvityksen siitä, minkä ponnahduslaudan kautta tällä kaudella NHL:ssä pelanneet suomalaiset ovat sarjaan tulleet. Listauksessa on merkattu viimeisin joukkue ennen ensimmäistä NHL-ottelua ja joukkue, jossa pelaaja on pelannut ensimmäisen NHL-pelinsä.

Sekä AHL:n että Euroopan sarjojen kautta voi ponkaista laatupelaajaksi. Esimerkiksi Mikko Koivu pelasi kokonaisen kauden Houstonin AHL-joukkueessa ennen kuin paikka Minnesota Wildissa aukesi. Nyt hän on joukkueen kapteeni.

Osalla kuvio on mennyt toisin päin. TPS:ssä loistanut Mikko Rantanen aloitti viime kauden ylhäällä Colorado Avalanchessa, mutta siirtyi yhdeksän ottelun koejakson jälkeen loppukaudeksi farmiin kehittymään. Tulokset ovat olleet nähtävissä tällä kaudella - Rantanen on valmis NHL-pelaaja.

Video: Rantanen McKinnonin syötöstä

Teuvo Teräväinen sai varsinaisen lentävän lähdön, sillä hän siirtyi keväällä 2014 Jokereista liigakauden jälkeen pelaamaan kolme ottelua Chicago Blackhawksin paidassa. Hän siirtyi vielä loppukaudeksi farmiiin, jossa alkoi seuraavakin kausi.

Rasmus Ristolainenkin joutui vielä farmiin kouliintumaan, vaikka saikin aloittaa tulokaskaudella Buffalo Sabresin miehistössä.

Leo Komarov, Jori Lehterä, Artturi Lehkonen ja Olli Määttä ovat tässä otannassa harvinaisuuksia, sillä he ovat pelanneet ennen NHL:ää KHL:ssä, Ruotsin SHL:ssä ja Kanadan junioriliiga OHL:ssä.

Komarovilla oli poikkeuksellinen tilanne NHL-uransa alla. Hän teki Toronto Maple Leafsin kanssa sopimuksen 2012, mutta kauden alku siirtyi työsulun takia. Komarov aloitti Toronto Marliesissa farmissa, mutta siirtyi kovempien pelien toivossa KHL:n OHK Dinamoon. Kun NHL jälleen alkoi, Komarov pääsi tekemään NHL-debyyttinsä.

Monet suomalaiset valmentajat ovat olleet huolissaan suomalaisten junioripelaajien siirtymisestä Pohjois-Amerikkaan. Ratkaisu voi olla hyvä varsinkin monelle keskinkertaiselle pelaajalle, mutta ehdoton avain onneen Kanadan junioriliiga tai USA:n yliopistosarja ei ole. Ainakaan suoraan sieltä on vaikea murtautua NHL:ään, minkä on havainnut muun muassa Vancouver Canucksin ykköskierroksen varaus Olli Juolevi, joka palautettiin takaisin OHL:ään.

- Jos lahjakkaimmat pelaajat lähtevät Pohjois-Amerikkaan 17-18-vuotiaana, pelaajapolkumme jää ikään kuin kesken, Suomen jääkiekkomaajoukkueen päävalmentaja Lauri Marjamäki totesi Jääkiekkolehdessä.

Ehkä trendin vaikutukset alkavat näkyä myöhemmin, mutta toistaiseksi kotoinen SM-liiga on ollut huomattavasti yleisempi tie suoraan taalaliigaan.

Video: Komarovin alivoimamaali

Määttä on tässä mielessä todellinen harvinaisuus, sillä hän lunasti London Knightsin vuosien jälkeen heti tulokaskauden alussa paikan Pittsburgh Penguinsin kovasta ryhmästä.

Suomalaisten lähtöseura ennen NHL-debyyttiä:

AHL (21)

Valtteri Filppula (Grand Rapid Griffins-Detroit Red Wings), Mikael Granlund (Houston Aeros-Minnesota Wild), Mikko Koivu (Houston Aeros-Minnesota Wild), Markus Granlund (Abbotsford Heat-Calgary Flames), Sami Vatanen (Norfolk Admirals-Anaheim Ducks), Lauri Korpikoski (Hartford Wolf Pack-New York Rangers), Erik Haula (Iowa Wild-Minnesota Wild), Joel Armia (Rochester Americans-Buffalo Sabres), Jyrki Jokipakka (Texas Stars-Dallas Stars), Esa Lindell (Texas Stars-Dallas Stars), Tuukka Rask (Providence Bruins-Boston Bruins), Teemu Pulkkinen (Grand Rapids Griffins-Detroit Red Wings), Juuse Saros (Milwaukee Admirals-Nashville Predators), Antti Raanta (Rockford Ice Hogs-Chicago Blackhawks), Julius Honka (Texas Stars-Dallas Stars), Petteri Lindbohm (Chicago Wolves-St. Louis Blues), Miikka Salomäki (Milwaukee Admirals-Nashville Predators), Markus Hännikäinen (Lake Erie Monsters-Columbus Blue Jackets), Pekka Rinne (Milwaukee Admirals-Nashville Predators), Antti Niemi (Rockford Ice Hogs-Chicago Blackhawks), Kari Lehtonen (Chicago Wolves-Atlanta Thrashers)

SM-liiga (10)

Patrik Laine (Tappara-Winnipeg Jets), Aleksander Barkov (Tappara-Florida Panthers), Sebastian Aho (Kärpät-Carolina Hurricanes), Teuvo Teräväinen (Jokerit-Chicago Blackhawks), Rasmus Ristolainen (TPS-Buffalo Sabres), Mikko Rantanen (TPS-Colorado Avalanche), Joonas Donskoi (Kärpät-San Jose Sharks), Jesse Puljujärvi (Kärpät-Edmonton Oilers), Jussi Jokinen (Kärpät-Dallas Stars), Markus Nutivaara (Kärpät-Columbus Blue Jackets)

KHL (2)

Leo Komarov (Moskovan Dynamo-Toronto Maple Leafs), Jori Lehterä (Sibir Novosibirsk-St. Louis Blues)

SHL (1)

Artturi Lehkonen (Frölunda-Montreal Canadiens)

OHL (1)

Olli Määttä (London Knights-Pittsburgh Penguins)

Katso lisää