Skip to main content

Aaltonen suomirapin voimalla kohti unelmaa

Miro Aaltosella on hyvät mahdollisuudet ottaa pelipaikka Toronton nelosketjusta

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Kun Miro Aaltonen teki viime kesänä tulokassopimuksen Toronto Maple Leafsin kanssa, uutinen sivuutettiin melko pienellä huomiolla.

- Ai Toronton Maple Leafsiin uusi suomalainen? Ihan kiva, mutta ei hänellä NHL-porukkaan ole mitään mahdollisuuksia.

Kun runkosarjan alkuun on enää muutama päivä, tilanne on kääntynyt myönteisesti päälaelleen. Aaltonen on nappaamassa paikkaa kovasta Maple Leafsin joukkueesta. 

Muutama vuosi sitten tuntui todennäköisemmältä, että NHL:ssä pelaisi suomaisista Aaltosista Juhamatti eikä Miro.

Toronton ylempien ketjujen senttereiden paikat on lukittu Auston Matthewsille, Tyler Bozakille ja Nazem Kadrille, eikä heidän haastamisensa ole suomalaistulokkaalle realistista. Aaltosen pelipaikka löytyy nelosketjun keskeltä. Eikä siinä ole mitään hävettävää, vaan päinvastoin. Mike Babcockin joukkueeseen nelossentterin tontille ei pääse ihan kuka tahansa.

Toronto on tilanteessa, jossa joukkue alkaa olla kilpailukykyinen ja valmis haastamaan sarjan kärjen. Silloin joukkueeseen ei päästetä yhtään epävarmaa korttia. 

Dominic Moore, 37, lähti paalupaikalta nelossentterin kisaan, mutta hän on menettänyt harjoituskauden aikana paikkansa Aaltoselle. Toinen kokenut pelaaja, Eric Fehr, pystyy pelaamaan niin ikään nelosen keskellä.

Valmentaja Babcock muistutti Toronto Sunissa, että Aaltonen pelasi viime kaudella KHL:ssä hyökkäävässä roolissa. Nyt häneltä odotetaan muodonmuutosta. Aaltonen tosiaan pelasi erinomaisen kauden Vitjaz Podolskin joukkueessa. Hän teki 59 ottelussa 19 maalia ja keräsi 44 syöttöpistettä.

- Haluamme hänen olevan hyvä aloituksissa ja alivoimapelissä. Tämä on luultavasti iso muutos hänelle. Kyse on nyansseista, joita teemme eri tavalla. Hänen on pystyttävä pelaamaan nopeaa peliä, Babcock tähdensi.

- Miro oppii kuitenkin opeasti, ja hänellä on hyvät taidot. Hän näyttää hyvältä pelaajalta, valmentaja lisäsi.

Babcockin mukaan Aaltosen luistelu on parantunut vuoden aikana paljon. Hän on myös paljon varmempi kiekon kanssa. Se ominaisuus pitääkin olla kunnossa pienessä kaukalossa, jossa vastustaja on koko ajan iholla.

- Nuori pelaaja kasvaa niin nopeasti. Itseluottamus on vaikein asia. Kun he oppivat, mistä tässä liigassa on kyse, he kehittyvät nopeasti, Babcock tuumi.

Aaltonen on pelannut harjoituskaudella paljon Matt Martinin ja Connor Brownin kanssa. Kun laidalla pelaa yksi NHL:n kovimmista taklaajista (Martin), Aaltosella on ainakin kaukalossa turvallinen olo.

- Luulen, että hänen tapauksessaan kyse on paljon itseluottamuksen kohottamisesta ja pelin tekemisestä. Hän ymmärtää, mitä ammattilaisena oleminen vaatii. Hän ei tee samaa virhettä kahdesti. Se tekee hänen kanssaan pelaamisesta helppoa, Brown sanoi.

Aaltonen sanoi, että hänen on keskityttävä tarkasti jokaiseen vaihtoon.

- Minun pitää oppia, mitä täällä pelaaminen vaatii. Minun pitää taistella kiekosta, tehdä nopeita ratkaisuja, liikuttaa kiekkoa ja karvata paljon. Kovempi karvaaminen on isoin ero Eurooppaan, luetteli Aaltonen.

Aaltonen päätyi Torontoon pientä kiertoreittiä pitkin. Anaheim Ducks varasi hänet kesällä 2013, mutta hän ei tehnyt seuran kanssa koskaan sopimusta. Maple Leafs kuitenkin huomasi eurooppalaisen huippupelaajan ja tarrasi kiinni, kun oikeudet raukesivat.

- Olin hyvin motivoitunut ja halusin pelata NHL:ssä jonain päivänä. Uskon, että minulla on mahdollisuudet päästä joukkueeseen. Jos minun pitää mennä AHL:ään, olen sinut asian kanssa, mutta ainoa tavoitteeni on pelata NHL:ssä, Aaltonen julisti.

Maajoukkuevalmentaja Lauri Marjamäki sanoi Toronto Starille, että Aaltonen tarvitsee vielä lisää aggressiivisuutta ja tahtoa peliinsä. Aaltonen myönsi, että hänen entinen valmentajansa on oikeassa.

- Minun pitää olla tarkkana peleissä, mutta myös harjoituksissa. Jokaisessa harjoituksessa on oltava hereillä, Aaltonen totesi.

Leo Komarov sanoi, että valmentaja Babcockilla on hyvä kyky pitää pelaajien vireystila korkealla treeneissä. Aaltosella tuskin on vaaraa nukahtelusta.

- Babcock osaa ajaa pelaajaa kohti parasta joka päivä. Joskus kaikki viisi pelaajaa tai yksi pelaaja voivat olla unessa, mutta yleensä meillä ei ole ketään, Komarov kertoi.

Jos Aaltonen pääsee aloittamaan runkosarjan avauskokoonpanossa, hänen pitää näyttää kykynsä nopeasti. Kiekkohullussa Torontossa ei ole varaa pitkiin eurooppalaispelaajan kehitysprojekteihin. Tulosta pitää tulla aikailematta. 

Aaltonen on saanut Torontossa hyvää apua Komarovilta, joka tuntee kokeneena kettuna sekä kaupungin että seuran tavat. Kysyttävää riittää, sillä Aaltonen on ensimmäistä kertaa NHL-joukkueen harjoitusleirillä.

- Me voimme kuunnella suomalaista musiikkia, suomiräppiä, Aaltonen sanoi Toronto Starille. 

Vastaus nauratti torontolaistoimittajia, jotka inttivät vielä Komarovilta lisätietoa suomalaisesta musiikista ja erityisesti räpistä verrattuna pohjoisamerikkalaiseen versioon. 

- Eri kieli, mutta rytmi on aika sama, Komarov vastasi.

Samaa voi sanoa Aaltosesta jääkiekkoilijana Pohjois-Amerikassa: kieli on eri, mutta rytmi sama.

Katso lisää