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Unsere Vision: Eishockey ist in der Tat für jeden

Wir können, werden es besser machen, als eine Liga, als ein Spiel

von Kim Davis / NHL Senior Executive VP für soziale Auswirkungen, Wachstumsinitiativen, Legislative Angelegenheiten

Unabhängig davon, wer den Stanley Cup gewinnt, und wann und wo er verliehen wird, an die NHL-Saison 2019/20 wird sich für immer erinnert werden, als eine für das kollektive Erwachen der Eishockey-Gemeinde und -Gemeinden auf der ganzen Welt bezüglich der Themen von Herkunft und Abstammung, Vorurteilen und Privilegierung.

Vor der Tragödie von George Floyds Tod, vor der Massenmobilisation auf der ganzen Welt, die die Polizei-Gewalt anprangerten - viele von ihnen fanden in NHL-Städten statt -, kam es zu einer seismischen Verschiebung innerhalb der Liga, ihrer Vereine, Spieler und Partner im Spiel.

Dieser Moment bietet dem Eishockey einen Punkt zur Verstärkung der Bestrebungen, um alle Spuren systemischen Rassismus auszurotten, unbewusste Vorurteile aufzudecken und unser Spiel auf ein neues Niveau kultureller Vielfalt zu heben.

Zuletzt abgegebene Statements von NHL-Klubeigentümern bis hin zu Präsidenten, General Managern und Trainern haben aktive NHL-Spieler tatsächlich "befreit", um über ihre Werte zu sprechen. In einem "Team-first"-Sport, der für seine historische Zurückhaltung bekannt ist, sich mit spaltenden sozialen oder politischen Fragen zu befassen, war es eine bedeutende und willkommene Abkehr. Was einst eine Handvoll einsamer Stimmen war (von denen viele Schwarze Spieler im Ruhestand waren, die öffentlich in angemessenen und schützenden Tönen über Herkunft und Abstammung in Verbindung mit Eishockey sprachen), ist jetzt ein Missklang von Stimmen aus dem gesamten demografischen Spektrum, die diese größere soziale Bewegung nutzen, um "ihre Wahrheiten auszusprechen" über den Stand des Spiels.

Der rote Faden ist klar: Als Spiel und die Menschen, aus denen es besteht, können wir bessere Versionen von uns selbst sein und unsere Positionen, Privilegien und Plattformen nutzen, um wirklich integrative Umgebungen zu schaffen.

Die NHL verwendet seit langem den Ausdruck "Hockey Is For Everyone" (Eishockey ist für alle) nicht als Ausdruck der heutigen Realität, sondern als Ausdruck unserer Verletzlichkeit und Vision für unsere Zukunft. Obwohl das Spiel nicht für seine Vielfalt bekannt ist, glaube ich, dass es dennoch bereit ist, der umfassendste Sport der Welt zu werden.

 

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Wir werden weiter auf diese Vision hinarbeiten, obwohl wir anerkennen, dass es Zeit braucht. Es erfordert, dass wir uns auf lange Sicht engagieren. Damit Veränderungen eintreten können, brauchen wir ein beispielloses Maß an Engagement, Rechenschaftspflicht und Mut.
Zum Glück für uns, ist die Eishockeykultur stolz auf ihr Engagement, ihre Ausdauer und ihre Teamarbeit. Wir werden all diese Attribute und mehr brauchen. Wir brauchen die Demut des Spiels, seine Fähigkeit mit komplexen Situationen umzugehen und seine Widerstandsfähigkeit in schwierigen Zeiten.

Es gibt innerhalb der Eishockey-Kultur eine unglaubliche Fähigkeit zum Guten, insbesondere die Lebenskompetenzen und Charaktervorteile, die sich aus der Teilnahme am Spiel ergeben können. Und doch gab es immer die Wahrnehmung und in einigen Fällen die Realität - belegt durch Geschichtsbücher, Symbolik, Handlungen und Untätigkeit -, dass sich das Spiel und seine Vorteile nicht auf alle erstrecken, selbst wenn es keine offensichtlichen Richtlinien und Praktiken gab, angelegt, um den Zugriff zu verweigern.

Um ein Spiel für alle zu sein, müssen diejenigen, die derzeit am Spiel teilnehmen, innerhalb des "Stammes" vom Eishockey, die von ihnen geschaffene Kultur und Umgebung im Auge behalten und sich proaktiv an unterindizierte Gemeinschaften wenden.

Die NHL und ihre Vereine ignorieren die Tatsache nicht, dass der Sport, wie er heute besteht, überwiegend Weiß ist, vom Eis bis zur Vorstandsetage. In meinen fast drei Jahren in der Liga als ranghöchste Schwarze Person (Frau) im Eishockeygeschäft, habe ich keinen Zweifel daran, dass die überwiegende Mehrheit der Menschen in Machtpositionen gute Herzen, große Absichten und den Willen hat, hart dafür zu arbeiten, die Denkweise ihrer Mitarbeiter und Anhänger zu verändern. Ich bin mir auch sicher, dass die überwiegende Mehrheit der Führungskräfte im gesamten Sport jetzt versteht, wie demografische, kulturelle und gesellschaftliche Veränderungen das langfristige Wachstum ihrer Organisation fördern können.

Also wie sind wir zum heutigen Tag gelangt? An einem Punkt in der Geschichte des Spiels schlugen die Wirtschaft-Führungskräfte vor, dass die Zugangsbarrieren rein sozioökonomisch (es kostet zu viel für "sie", Eis zu mieten oder Schlittschuhe zu kaufen) oder geografisch (es gibt keine Eisbahnen in "ihren" Stadtteilen) seien, ohne die zugrunde liegenden sozialen und kulturellen Realitäten oder die Befragung dieser Daten vollständig in Betracht zu ziehen. Unter diesen alten Annahmen - und der falschen Überzeugung, dass Herkunft und Abstammung / ethnische Zugehörigkeit und Einkommen untrennbar miteinander verbunden sind - wurde Eishockey für People of Color zum Synonym für Wohltätigkeit. Und über Generationen hinweg wurde dies zu einer sich selbst erfüllenden Prophezeiung, da das Spiel - das häufig sowohl generationsbezogen als auch stammesmäßig weitergegeben wird - zu einem "für einige" und nicht "für andere" wurde. Das Spiel blieb viele Jahre lang sehr Weiß und sehr männlich.

An seinen Wurzeln wurde das Eishockeyspiel von Leuten aus der Arbeiterklasse gegründet und gespielt. Leider hat die Professionalisierung und Spezialisierung des Jugend-Eishockeys in den letzten Jahren komplizierte und teure Elitesysteme geschaffen und einen Großteil des Jugend-Eishockeys weiter in "Haben" und "Nicht-Haben" unterteilt. Während wir daran arbeiten, Lösungen für diese breit angelegten Probleme zu finden, müssen wir auch den Mut haben, zu sehen, was in der Gesellschaft in Bezug auf Selbstsegregation und Diskriminierung und deren Auswirkungen auf das Eishockey geschieht. Diese "unangenehmen Konversationen" werden uns die Freiheit geben, unsere Zukunft aufzubauen.

 

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Als Spiel und als Business entwickeln wir uns durch individuelle Bildung zu Themen wie kulturelle Kompetenz, unbewusste Vorurteile und integrative Praktiken. Durch diese Arbeit wird ein neues Verständnis entstehen: Der Zugang wird durch die kulturelle Verfügbarkeit des Spiels und die unbestreitbaren Auswirkungen, die diskriminierende Sprache und Verhaltensweisen auf ganze Gemeinschaften von Menschen haben - insbesondere People of Color, aber auch auf die LGBTQ-Gemeinschaft, indigene Völker und andere marginalisierte Gruppen - beeinflusst.

Wir müssen damit beginnen, allen Menschen zuzuhören und ihre Erfahrungen zu würdigen, einschließlich derer, die sich in unserem Spiel nicht willkommen gefühlt haben. Wir dürfen nicht defensiv sein, wenn wir von ihren negativen Erfahrungen hören. Wir dürfen nicht nach Rechtfertigungen suchen. Wir müssen den Mut von Minderheiten schätzen, die in überwiegend Weißen und männlichen Umgebungen auftauchen. Wir müssen das Urteil aussetzen und uns mehr um Empathie bemühen.

Niemand sollte auf irgendeiner Ebene des Spiels in der Stille leiden oder das Gefühl haben, dass der Sport, den er liebt, ihn in diesen wichtigen Momenten bei Diskriminierungsvorfällen nicht unterstützt.

Wir können es weder kaum erwarten, dass Akim Alius Erfahrungen erscheinen, um den Dialog zu erzwingen, noch können wir es erwarten, dass Spieler wie Evander Kane die Trommel schlagen, um selbst aktiv zu werden. Wir können uns sicherlich nicht nur darauf verlassen, dass Schwarze ehemalige Aktive wie Kevin Weekes, Anson Carter, Bryce Salvador, Jamal Mayers oder Willie O'Ree bei verschiedenen Jugend- / Minor-Eishockey-Programmen auftreten, um mit Schwarzen Kindern in Kontakt zu treten. Nein, wir brauchen Weiße Verbündete - diejenigen, die eine bedeutende Macht im Spiel haben (Spieler und Wirtschafts-Führungskräfte) -, um ihr Privileg für Gutes zu nutzen.

Der Sport ist den Spielern jeglicher Herkunft und Abstammung, Glaubensbekenntnisse und sexuellen Orientierungen zu Dank verpflichtet, die ihre Geschichten und persönlichen Kämpfe vorgetragen haben. Wir können und werden es besser machen, als Liga und als Spiel.

Als Liga werden wir neue Wege und sichere Räume für individuelle Äußerungen von NHL-Spielern schaffen. Wir begrüßen nachdenkliche, friedliche und positive Demonstrationen, Aktionen und Artikulationen, die den sozialen Fortschritt innerhalb des Sports und unserer Welt fördern.

Parallel dazu werden wir einen facettenreichen Plan erstellen, der Top-Down- und Bottom-Up-Ansätze zur Bekämpfung von Rassismus, Vorurteilen und Diskriminierung implementiert und einen Sport mit Inklusion als Grundlage aufbaut.

Wir sind dabei, Räte und Komitees für Vielfalt und Inklusion zu bilden, die sich aus Eishockey-Führungskräften, Trainern, Spielern und Influencern auf allen Ebenen des Spiels zusammensetzen. Diese Gremien werden dazu beitragen, lösungsorientiertes Denken zu entwickeln, wie der Sport, Mitarbeiter, Fans, Spieler und Jugend-Eishockey-Familien aus unterindizierten demografischen Gemeinschaften besser ansprechen und ihnen dienen kann.

 

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Wir haben eine Null-Toleranz-Politik für rassistische und diskriminierende Sprache oder Verhaltensweisen gefestigt. Wir bauen eine neue Eishockey-Kultur-Hotline auf, die von einem unabhängigen Dritten betrieben wird, damit Personen mit relevanten Informationen, Fehlverhalten melden können - vom Einflussmissbrauch bis zur Diskriminierung und darüber hinaus - und es ausgeräumt werden kann.
Wir werden weiterhin das gesamte Eishockey-Ökosystem (das Jugendliche bis zu Profis dient) ermutigen und unterstützen, integrative Lernerfahrungen und Schulungen für ihre Organisationen umzusetzen. Wir werden diesen Partnern weiterhin dabei helfen, beste Vorgehensweisen politischer und programmatischer Art bereitzustellen.

Am wichtigsten ist, dass wir uns nachgelagert auf unsere jüngsten Generationen konzentrieren und substanzielle Programme entwickeln, die langfristige und nachhaltige Auswirkungen haben - den Aufbau einer vielfältigen Pipeline von Teilnehmern, Fans und Mitarbeitern.

Diese Bemühungen werden die Wiederherstellung unserer Beziehung zu Jugend-Eishockey-Programmen beinhalten, insbesondere zu solchen, die absichtlich nicht-traditionelle Eishockey-Gemeinschaften willkommen heißen. Dazu gehört auch der Aufbau einer Allianz gemeinnütziger Programme für historisch marginalisierte Bevölkerungsgruppen. Und es wird einen reformierten Ansatz für Liga- und Klubangebote wie "Learn to Play" (Lerne zu spielen) beinhalten, wobei den von uns angeworbenen Familien mehr Aufmerksamkeit geschenkt wird.

Die Teilnahme am Spiel ist nicht an das Eis gebunden, ebenso wenig wie unser Ansatz. Wir werden das Angebot im Straßen- und Ballhockey über Schulen und außerschulische Programme hinweg erheblich auf verschiedene Stadtteile ausweiten, die historisch keinen Zugang hatten. Im Ballhockey werden wir die Spielmöglichkeiten verbessern und gleichzeitig einer Generation von Kindern, die "Mehrheitsminderheit" sind, eine neue kulturelle athletische Erfahrung bieten.

Wir glauben, dass solche Programmkonzepte nur so gut sind wie die Leute, an denen wir arbeiten müssen. Und bis zu diesem Punkt erkennen wir den Wert der Vielfalt in unseren Büros. In diesem Bereich benötigt das gesamte Eishockeygeschäft Verbesserungen - von Eishockeymedien bis hin zu Ausrüstungsherstellern und darüber hinaus. Wir sind bestrebt, Partnerschaften und Plattformen aufzubauen, die die Art und Weise verändern, wie wir Talente sichten, einstellen und entwickeln, von Praktikanten bis zu bewährten Führungskräften. Die NHL unterbricht die traditionelle Denkweise in Bezug auf Beschäftigungspraktiken. Wir suchen beeindruckende Menschen aus allen Lebensbereichen, um unser Denken, Schaffen und Handeln zu verbessern. Vielfalt ist der Schlüssel zu unserem zukünftigen Fortschritt.

Obwohl wir uns des demografischen Wandels in Nordamerika und der Auswirkungen der Diversifizierung auf das Geschäft sehr bewusst sind, wissen wir, dass der Aufbau von Vertrauen und Beziehungen zu Gemeinschaften, Schwachstellen, Authentizität und Zeit erfordert. Wir können auf unseren geschichtsträchtigen Traditionen aufbauen und gleichzeitig neue gemeinsame Erfahrungen erreichen, die Individualismus und Kultur willkommen heißen und feiern.

Werden wir Erfolg haben? Ja, natürlich werden wir. Obwohl der Fortschritt nicht linear ist. Mit den Worten der Lyrikerin Nikki Giovanni: "Fehler sind eine Tatsache des Lebens: Es ist die Antwort auf diesen Fehler, die zählt." Schließlich heißt Eislaufen lernen, wirklich zu lernen nach dem Sturz wieder aufstehen. Wieder und wieder.

Wir werden jeden Tag daran arbeiten, unserer Vision, dass Eishockey in der Tat für alle ist, die Wahrheit hinzuzufügen.

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