2024 Stanley Cup Final - Game Three

Ocitli se v pozici, do které věřili, že už se nedostanou. Ale opět je to tu. Hráči celku Edmonton Oilers jsou ve finálové sérii Stanley Cupu zatlačeni zády ke zdi, s Florida Panthers prohrávají už 0:3 na zápasy. Karty jsou tak rozdané jasně. Kanadský klub už si žádné další zaváhání dovolit nemůže.

"Moc dobře si uvědomujeme, co nás čeká. Není to ale nic nového, v průběhu sezony jsme v této situaci byli několikrát," prohlásil v sobotním rozhovoru se zámořskými novináři útočník Connor Brown. "Může to znít zvláštně, ale je to pozice, ve které se vlastně cítíme docela komfortně. Víme, že se sebe dokážeme vymáčknout maximum."

Oilers se to v průběhu ročníku skutečně opakovaně povedlo. V polovině listopadu ztratili tři zápasy v řadě a propadli se na hrozivou bilanci 5-12-1, následně však uspěli v osmi duelech za sebou. Špatný vstup do sezony pak definitivně hodili za hlavu mezi 21. prosincem a 21. lednem, kdy zvládli vítězně hned 16 utkání v řadě.

"Kluci zůstávají velmi soustředění. Neztrácí optimismus, jsou plní energie a nadšení z výzvy, kterou máme před sebou," zdůraznil hlavní trenér Edmontonu Kris Knoblauch. "Pokud ale existuje tým, který může tuhle náročnou situaci zvládnout, je to právě tahle parta. Napříč sezonou prokazujeme odolnost a obětavost."

Klub z Alberty to ostatně potvrdil už ve druhém kole play off, kdy prohrával s Vancouver Canucks 2:3 na zápasy. Místo balení kufrů na dovolenou ovšem Connor McDavid a spol. uspěli dvakrát za sebou a proskočili do konferenčního finále.

"Nadále věříme jeden v druhého, s klukama se podporujeme," ujistil Brown. "Věříme, že to pořád můžeme zvládnout. Nejdůležitější je uspět v nejbližším duelu. Od toho se pak bude všechno odvíjet."

Utkání číslo čtyři je na programu už v noci na neděli (2:00 SELČ, Nova Sport 1, NHL.tv), Oilers v něm budou odvracet první ze tří mečbolů Floridy. V zádech pak budou mít své fanoušky, což by mohl být plusový bonus.

"Klukům jsem řekl, aby šli a především si to užili," prohodil Knoblauch. "Věřím, že to hráči cítí stejně."

Vzpruhu do kabiny Oilers navíc v pátek vnesl někdejší hvězdný obránce Duncan Keith, jenž získal s Chicago Blackhawks Stanley Cup hned třikrát.

"Proběhlo to moc příjemně, nešlo o nic formálního. Hráčům vyprávěl, jak prohrávali v roce 2011 s Vancouver Canucks 0:3 na zápasy a nakonec to dotáhli až do prodloužení sedmého utkání," připomněl Knoblauch. "V hokeji nikdy nevíte. Když máte dobrý tým a hráče, kteří si věří, všechno je možné. Je to jen na nás. Věřím, že to můžeme zvládnout."

Příbuzný obsah