Skip to main content

Divisionssegrar viktigt i slutspelsjakten

Viktigt att plocka poäng i divisionsmatcher när slutspelsjakten tätnar

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Nedräkningen till grundseriens sista omgång fortsätter för varje dag som går. Det är vid den här tiden på året som man skiljer agnarna från vetet och till slut ser vilka lag som får vara med och göra upp om Stanley Cup-pokalen senare i vår.

För att ta sig till slutspel krävs en topp-tre-placering i sin division alternativt att man är sjunde eller åttonde bästa lag i sin konferens och på så sätt tar ett av de två wildcard som också delas ut efter de 82 grundseriematcherna. För att sätta sig i ett så bra läge för det som det bara går gäller det att få ordning på spelet och plocka segrar, särskilt mot lagen från den egna divisionen. De ger visserligen inte fler poäng men väger på ett sätt lite tyngre när vi så småningom ska räkna ihop tabellerna.

- Det här var en fyrapoängsmatch. Det var som att spela en slutspelsmatch. Det betyder jättemycket just nu, vi är i en bra position men måste fortsätta att pusha på, säger Anthony Beauvillier efter att hans New York Islanders tagit två poäng mot Metropolitan-konkurrenten Carolina Hurricanes på fredagen.

Video: CAR-NYI: Beauvillier sätter full fart och nätar

Islanders mot Hurricanes var bara ett av fyra divisionsmöten under fredagen. Två spelades i Metro och två i Central och samtliga resultat från dem påverkade på ett eller annat sätt tabelläget.

I Metro höll Islanders nollan för andra kvällen i rad mot en divisionskonkurrent efter 3-0 mot både New York Rangers och Hurricanes samtidigt som Flyers knep extrapoängen mot Columbus vilket resulterade i att Islanders tog sig förbi Hurricanes på wildcardplats och att Blue Jackets fortsatt är utanför.

 

[Relaterat material: Landeskog tror på slutspel för Avalanche]

 

I Central körde Winnipeg Jets över Central Division-kollegan Colorado Avalanche med hela 6-1 vilket befäste deras plats som tvåa i tabellen och tack vare Dallas Stars 2-1-seger mot St. Louis Blues tog de över tredjeplatsen i Central före just Blues.

- Vi har jagat hela säsongen och det känns väldigt bra att vi kommit ikapp dem nu. Även om det är två poäng på spel i varje match betyder de här lite extra och du vill verkligen ta dem, säger Stars Mattias Janmark som gjorde ett av lagets mål mot Blues.

Att ta poäng från en divisionskonkurrent påverkar tabellens utseende en hel del.

Hade till exempel Avalanche fått ordning på sitt bortaspel och tagit två poäng mot Jets hade de helt plötsligt legat på wildcardplats och hade Blue Jackets tagit en poäng till mot Flyers hade även de fått känna sig jagade istället för att jaga.

Video: CBJ-PHI: Couturier sätter dit rejält handledsskott

- Jag har inget svar för hur vi kan spela med den energinivån i en så pass viktig match som den här. Jag har ingen aning om varför vi spelade som vi gjorde ikväll, sa Blue Jackets coach John Tortorella som inte var nöjd med sitt lags insats mot Flyers.

I tre av ligans fyra divisioner är topp-tre-placeringarna fortfarande öppna. Det är egentligen bara i Atlantic Division där Tampa Bay Lightning, Boston Bruins och Toronto Maple Leafs dragit ifrån från sina konkurrenter.

Det är fortfarande vidöppet om Wildcardplatserna i både Eastern och Western Conference och det är knappast förvånade om divisionsmötena inte blir avgörande i slutändan. För lagen som slåss om slutspelsplatser och dessutom gör det mot divisionsrivaler blir matchernas karaktär en påminnelse om vad som komma skall - om de till slut lyckas bli något av de 16 lag som tar sig till slutspel vill säga.

- Vi kallar det här karaktärssegrar va? Det är kanske en klyscha men det är så det är. Man kommer inte köra över lag varje kväll, jag vet vi har den offensiva kapacitet att göra det då och då men vi vet att tempen höjs mot slutet av säsongen och att man måste lära sig att vinna sådana här matcher. Vi gjorde ett väldigt bra jobb ikväll, säger Dallas Stars back Marc Methot efter triumfen mot Blues.

Racet om slutspelsplatserna lär fortsätta in i det sista. Varje seger blir viktig framöver även om en seger mot en divisionskonkurrent kanske smakar lite bättre ändå.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.