Skip to main content

Nu måste förstakedjan kliva fram för Vegas

Karlsson & Co mållösa igen när Golden Knights föll mot Capitals i tredje finalen

av Peter Sibner @petersibner / korrespondent NHL.com/sv

Säsongen har varit ett enda långt segertåg, men Vegas Golden Knights är i uppförsbacke efter ännu en förlust mot Washington Capitals. Nu är goda råd dyra inför den fjärde finalen. Förlust där, och laget måste åka hem till Las Vegas med ryggen mot väggen och vetskapen om att säsongen kan ta slut och drömmarna om Stanley Cup gå om intet.

Washington vann även den tredje matchen, och det var antagligen den mest övertygade segern hittills. Hemmalaget såg betydligt hetare ut, och det var lagets spjutspetsar Alexander Ovechkin och Evgeny Kuznetsov som ledde vägen och gjorde både 1-0 och 2-0 i den andra perioden. Vegas reducerade till 2-1 genom Tomas Nosek, men närmare än så kom de aldrig. Devante Smith-Pelly fastställde slutresultatet med sitt 3-1-mål med knappa sex minuter kvar av matchen.

Om Capitals förstakedja givit valuta för pengarna så har det varit betydligt sämre med den saken i Vegas. Den under säsongen så fruktade kedjan med William Karlsson, Jonathan Marchessault och Reilly Smith gick ännu en gång mållös av isen. Under hela säsongen har Vegas varit ett hårt jobbande lag med djup, speed och en ivrig forecheck, men det är produktionen från förstakedjan som tagit dem hela vägen till slutspel. Och när den nu uteblivit i två raka matcher ser Capitals ut att bli en ännu jobbigare nöt att knäcka.

Pressen ökar givetvis på William Karlsson och hans mannar att prestera nu. Men lagkamraterna menar att det inte finns mycket toppkedjan kunnat göra annorlunda.

Video: WSH-VGK, M3: Holtby ger bort reduceringsmålet

- Jag tycker de spelade bra igår kväll igen. Alla kedjor måste vara bättre för att vi ska vara framgångsrika, säger Vegas forward David Perron till NHL.com/sv.

Perron förefaller dock inte orolig för fortsättningen. Han menar att Vegas egentligen bara hamnat i den situation de varit i under större delen av säsongen.

- Nu börjar alla skriva av våra chanser, men det är inget vi är ovana med. Vi förlorade den första matchen mot Winnipeg och många i media trodde vi skulle bli överkörda i serien mot dem, men vi hittade ett sätt att vinna fyra i rad. Vi är i en bekant situation med många som tvivlar på oss. Imorgon är en ny dag och en ny chans, säger Perron.

Golden Knights tränade i Kettler IcePlex under söndagen, och försöker hitta vägar att skaka om i formationerna för att få liv i produktionen. Bland annat ser det ut som om Oscar Lindberg skulle kunna få chansen i den fjärde finalmatchern.

 

[Relaterat material: Med ryggen mot väggen - då trivs Vegas som bäst]

 

Nog har tränare Gallant lite huvudbry. Tre mål på de senaste två matcherna räcker inte för att vinna några finaler. Men inte heller han vill hänga ut förstakedjan för den uteblivna produktionen.

- De gör ett jättebra jobb. Jag tycker de gör allt rätt men inte mål, de spelade bra och de skapade många chanser. Vi behöver mer produktion från alla, säger Vegas coach Gerard Gallant till NHL.com/sv.

Och på frågan om vad han förväntar sig från Marchessault, Rielly och William Karlsson är han tydlig.
 
- Jag förväntar mig att de kommer ut och spelar sin bästa hockey. De har varit en fantastisk kedja hela säsongen och Washington har gjort ett bra jobb mot dem. De hade sina chanser igår men hittade inte nätet, fortsätter Gallant.

En stormatch från förstakedjan skulle utan tvekan vara på sin plats. När den kedjan är het, då brukar nämligen övriga Vegas-laget följa med av bara farten. Så har det sett ut under stora delar av säsongen.

- Ja, det gör mål på många olika sätt och de jobbar så hårt. När du ser din förstakedja göra så, då är det naturligt att sprider det sig genom alla kedjorna. När det stämmer för dem så ger det svallvågor genom hela laget, säger Vegas forward Ryan Carpenter till NHL.com/sv.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Även han menar att förstakedjan gör ungefär vad de ska göra, men ibland vill det sig helt enkelt inte. Han pekar också på att Vegas har fler kedjor att förlita sig på - inte minst hans egen med David Perron och Cody Eakin.

- Jag tycker de jobbar hårt som vanligt, men pucken går inte in för dem och det studsar inte riktigt vår väg just nu. Men vi kan inte bara titta på det, vi måste hitta ett sätt där flera kedjor kliver in och bidrar, säger Vegas-forwarden Ryan Carpenter.

Klart är att Vegas måste hitta ett sätt att besegra Washington i deras hemmaborg. Vinner de inte på måndag så kommer de att tvingas vinna tre raka matcher.

- Vi måste tillbaka till vårt spel. Få in puckarna djupt och jobba hårt i forecheckingen. Vår forechecking och att vi sätter hård press på puckföraren över hela isen har varit nyckeln till vårt spel hela säsongen. Titta på vårt mål igår, vår fjärdekedja kommer in och jobbar fast en puck, får en chans och sätter dit den, säger Deryk Engelland.

Och Vegas har mer att hämta, åtminstone om man ska tro lagets tränare.

- Vi måste steppa upp vårt spel. I de här tre senaste matcherna har vi inte varit tillräckligt bra, säger Gerard Gallant.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.