Skip to main content

Med ryggen mot väggen - då trivs Vegas som bäst

Golden Knights gillar att vara uträknade: "Vi har inga problem med det"

av Uffe Bodin @UffeBodin / Korrespondent NHL.com/sv

WASHINGTON DC (NHL.com/sv)

Det har varit en säsong bortom de allra vildaste drömmarna för Vegas Golden Knights. En säsong som inte bara såg dem kliva in som nykomling i NHL och ta sig till slutspel. De trotsade alla odds, fick alla förhandstips att se enfaldiga ut och överträffade förväntningarna till den grad att de gick hela vägen till Stanley Cup-final. Väl där skulle den osannolika jungfruresan få ett sagoslut var det tänkt.

Men efter 6-4-segern i den första drabbningen med Washington Capitals har Vegas Golden Knights inte riktigt stått att känna igen. Visst, laget sköt 39 skott i den andra matchen i T-Mobile Arena, men det var ändå något som fattades. Den frenesi, disciplin, framåtanda och fart som gjort laget så framgångsrikt hela säsongen har sakta men säkert försvunnit i de två förlustmatcher man nu har bakom sig. Medan Washington hittat ett vägvinnande spel har Vegas hamnat på hälarna och på något sätt tappat sin identitet.

Video: WSH-VGK, M3: Holtby säger nej till Marchessault

Men kanske är det här precis där Vegas ska vara för att tagga till och vända på den här serien. För är det något lag i ligan som har burit rollen som underdog med vördnad den här säsongen är det just Golden Knights. Varje gång tvivlarna har kommit fram och avskrivit laget har de svarat för sin bästa hockey. Man kan utan att tveka påstå att de trivts som allra bäst när ingen tror på dem.

- Många har sagt saker om oss under säsongen, saker som vi inte lyssnat på, hävdar backen Luca Sbisa när NHL.com/sv frågar honom om hur man hanterar motvinden som blåser snålt kring laget just nu.

- Vi måste påminna oss själva om att det fortfarande finns där. Det är 2-1 till dem i serien, men vi har spelat bra hockey hela året och har befunnit oss i den här situationen tidigare, haft oflyt och haft ryggen mot väggen. Tron på oss själva som grupp finns fortfarande där. Nu måste vi bara sluta samman kring det.

Forwarden David Perron tar upp konferensfinalen mot Winnipeg Jets som ett liknande exempel. Där blev Vegas mer eller mindre blåsta av banan i match ett bara för att studsa tillbaka på ett fenomenalt sätt och kvalificera sig för Stanley Cup-final. Han tror att Golden Knights kan göra något liknande igen.

- Alla börjar avfärda oss nu och det är vi vana vid. Det var samma sak mot Winnipeg. Då trodde många av er i media att vi skulle bli överkörda. I stället hittade vi ett sätt att vinna fyra raka matcher, säger han.

- Vi är i en liknande situation nu med många som tvivlar på oss. Det är inga problem för oss. Vi måste steppa upp och spela på det sättet som gjorde oss framgångsrika. Det är en ny dag i dag och vi ser framåt. Vi tror fortfarande på det här.

Video: WSH-VGK, M3: Fleury snappar upp Ovechkins skott

Coachen Gerard Gallant är medveten om den tuffa uppförsbacke som han och hans mannar har framför sig i match fyra natten mot tisdag. Förlust där och Washington har matchboll inför match fem i T-Mobile Arena. Han slår fast att det kommer att krävas en hel del desperation från laget för att vinna, men är samtidigt säker på att underdog-rollen ännu en gång ska plocka fram det bästa ur spelarna.

- Jag hoppas verkligen det. I Winnipeg-serien räknade många ut oss efter den första matchen och då kämpade vi oss tillbaka. Nu är det en annan serie och ett annat motstånd. Washington spelar riktigt bra hockey just nu så vi måste steppa upp vårt spel. I de här tre matcherna har vi inte spelat bra nog, det måste vi vara nu. I nästa match får vi se vad vi är gjorda av, säger han.

Så hur ska de göra för att lösa situationen? Gallant är inte känd som någon coach som sitter och drar upp taktiska riktlinjer på sina presskonferenser. Han är mer rak och kort än så. Hans svar på frågan kommer därför inte som någon överraskning.

 

[Relaterat material: Vegas illa ute efter förlust i tredje finalen]

 

- Vi vinner. Vi kommer ut och spelar vår bästa match i serien. Efter match fyra undrar ni förhoppningsvis hur det känns att åka hem och ha 2-2 med sig härifrån, säger Gallant.

- Vi ligger bara under med 1-2 i matcher och man måste förlora fyra matcher för att förlora Stanley Cup och vi är långt därifrån just nu.

För att vinna måste Vegas framför allt få i gång sitt offensiva spel och hitta fler källor till produktion. I finalserien så här långt är det faktiskt fjärdekedjan med Tomas Nosek, Pierre-Edouard Bellemare och Ryan Reaves som gjort flest mål (fyra av Vegas nio mål). All heder till dem för det, men ska Vegas vinna är det toppkedjan med Jonathan Marchessault, William Karlsson och Reilly Smith mycket hänger på. Efter att ha stått för två mål i första matchen har deras offensiva bidrag falnat längs vägen.

- De gjorde det bra i match tre. De fick inte med sig några mål, men skapade chanser och spelade bra. Det är snarare så att vi behöver mer från andra spelare, säger Gallant.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Det kan bli tal om förändringar i laguppställningen för Vegas del. Både Oscar Lindberg och Tomas Tatar står på kö för att få en chans att hjälpa laget. Gallant erkänner att de kommer att fundera på att möblera om i laguppställningen, men säger att han fortfarande inte vet om eller hur det kommer att ske.

- Vi ska fundera på saken. Vi har inte tagit några beslut än, men vi kommer att ta ett beslut i morgon.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.