Skip to main content

Tavares ska ta Maple Leafs till nya höjder

Självförtroendet på topp i Toronto efter sommarens tunga nyförvärv

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Toronto Maple Leafs:

Toronto Maple Leafs är ett anrikt lag, men trots sina frenetiska supportrar och stora stöd i vad som nu kallas för Scotiabank Arena, så har man inte haft några större framgångar på isen på över 50 år. Man tog sig till slutspel förra säsongen, men trots att man stod upp väl i första rundan mot Boston Bruins så fick man se sig besegrade med 4-3 i matcher.

Tongångarna i Kanadas största stad är dock positiva då head coach Mike Babcock har ett väldigt spännande lag fullt med unga talanger. Och med värvningen av stjärncentern John Tavares så är förhoppningen att man skall kunna ta nästa steg och utmana om Stanley Cup.

Nyckelspelarna

Maple Leafs stod för sommarens största värvning då man lyckades landa John Tavares efter att den kanadensiska stjärnan hamnat på free agency marknaden efter att inte lyckats komma överens med New York Islanders om en kontraktsförlängning. Maple Leafs gav Tavares ett sjuårskontrakt med en cap hit på 11 miljoner dollar.

Tavares, 27, drog ett enormt stort lass under sina år i Islanders där han var lagets poängkung sju av nio säsonger. Förra säsongen så blev det 84 poäng (37 mål och 47 assists) på 82 framträdanden, och med en starkare omgivning så hoppas Maple Leafs att Tavares snabbt skall finna sig till rätta och fortsätta att producera poäng på en hög nivå.

Video: NYI-NSH: Tavares är på rätt plats och styr in pucken

- Det var Kyle (Dubas, lagets general manager), sa Tavares om varför valet föll på Toronto. Det var imponerande hur han förde sig själv och la ut sitt budskap och vision och varför jag skulle passa bra in i laget som spelare.

- Det krävdes den rätta tidpunkten, och tajmingen kunde inte vara bättre. Och att vara härifrån, i situationen som laget är i och hur bra och ung stommen är och se vad Marlies (Maple Leafs AHL lag som vann Calder Cup) och hur framtiden ser ut så var det svårt att tacka nej till denna möjligheten.

Tavares ankomst gör även att pressen på Auston Matthews blir lite mindre. Den 20-årige amerikanen är utmålad som USAs näste superstjärna, och han hans första två säsonger i ligan har varit imponerande. Efter 40 mål under sin rookiesäsong som kröntes med en Calder Trophy vinst som årets rookie, så stod han för 63 poäng (34 mål och 29 assists) på 62 matcher förra säsongen. Med Matthews och Tavares som centrar i Topp-6 så har man en "one-two punch" som på pappret kan mäta sig med de bästa lagen i ligan.

Video: TOR-BOS M3: Matthews överlistar Rask med högt skott

Bland backarna så kommer man luta sig åt Morgan Reilly och Jake Gardiner som båda stod för 52 poäng förra säsongen. Reilly, 24, har fyra år kvar på sitt kontrakt med en cap hit på 5 miljoner dollar, medans Gardiner, 28, går in på sitt sista år på kontraktet med en cap hit på strax över 4 miljoner dollar.

Mellan stolparna så lutar man sig mot Frederik Andersen. Den 28-årige dansken från Herning har i vissa stunder sett oslagbar ut, men han har haft vissa problem med jämnheten emellanåt. Förra säsongen så blev det nytt personbästa med 38 vinster på 66 starter, samt ett GAA på 2.81 och 91.8% i räddningsprocent. Andersen hamnade på 9:e plats när NHL Network rankade de 10 bästa målvakterna i ligan inför den stundande säsongen.

Video: TOR-BOS M3: Andersen stoppar mirakulöst Pastrnak

Svenskarna

William Nylander har gått från klarhet till klarhet under sina drygt tre säsonger i Maple Leafs. Med två raka säsonger med en poängskörd på 61 poäng så har Nylander visat att han kommer till sin rätt jämte Matthews i toppkedjan. Den 22-årige forwarden är RFA (restricted free agent) men det skall nog till något spektakulärt för att man inte skall kunna komma överens om ett nytt kontrakt. Om man tittar på liknande spelare i ligan som David Pastrnak och Filip Forsberg så lär Nylanders nya cap hit landa kring 6 miljoner dollar.

 

[Relaterat material: Ingen kontraktsstress för William Nylander]

 

Andreas Johnsson imponerade stort för Marlies i AHL där han blev vald till slutspelets MVP efter att ha lett laget till Calder Cup segern med 24 poäng (10 mål och 14 assists) på 16 slutspelsmatcher. Johnsson, 23, fick känna på hetluften i NHL förra säsongen då han fick göra nio framträdanden i slutet av säsongen, samt sex matcher i slutspelsserien mot Boston Bruins. Babcock skall enligt rapporter ha Johnsson i sina planer där han förväntas ta en plats i tredjekedjan jämte Nazem Kadri och Kasperi Kapanen.

Efter ett par fina säsonger i SHL med Skellefteå så får Pär Lindholm chansen att slåss om en plats i NHL. Den odraftade 26-årige centern från Kusmark skrev i somras på ett ettårskontrakt med Maple Leafs värt 950,000 dollar. Lindholm ses som ett starkt alternativ på centerpositionen i fjärdekedjan. Med 47 poäng (18 mål och 29 assists) på 49 matcher i SHL förra säsongen så har Lindholm visat att han även har en offensiv sida vilket lär ge honom lite gratispoäng hos Babcock.

Talangerna

Efter en inkörningsperiod i AHL så fick Travis Dermott, som valdes av Maple Leafs i andra rundan av draften 2015, spenderade drygt halva säsongen i NHL ifjol. Den 21-årige backen förväntas nu vara en NHL spelare på heltid, och ta ytterligare kliv i sin utveckling. Är en puckförande back som har producerat på en bra nivå i OHL och AHL. Är tillsammans med Timothy Liljegren de mest lovande backarna i organisationen.

Liljegren, 19, gjorde en helt klart godkänd första säsong i Nordamerika då han var en av de yngsta spelarna i ligan. På 44 matcher så blev det 17 poäng (1 mål och 16 assists) för den förre Röglespelaren. Lär behöva åtminstone en säsong till i AHL under bältet innan han kan börja utmana om en plats i NHL.

En annan svensk som gjort det bra i AHL är Dmytro Timashov. Den 21-årige forwarden stod för 34 poäng (13 mål och 21 assists) och slutade på en fjärdeplats i Marlies interna poängliga i grundserien. I slutspelet så blev det 12 poäng (6 mål och 6 assists) på 20 framträdanden.

Det är ingen hemlighet att Maple Leafs gillar svenskar, och med sitt första val i draften i somras så valde man backen Rasmus Sandin. Det återstår fortfarande att se vart 18-åringen från Uppsala kommer att spela den kommande säsongen. Efter att ha spenderat förra säsongen med Sault Ste. Marie Greyhounds så kan det bli så att han kommer att spela med Rögle i SHL eller med Marlies i AHL istället för att återvända till den kanadensiska juniorligan. Mycket lär hänga på Sandins prestationer under Maple Leafs träningsläger.

Styrkor

Med Tavares och Matthews i spetsen så har man en otroligt stark offensiv på pappret. Tillsammans med Winnipeg Jets så gjorde man flest mål under grundserien ifjol (277) och med Tavares i laget så finns alla möjligheter att göra än fler mål.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Förbättringspotential

Reilly och Gardiner i all ära, men det känns som att man är en riktig stjärnback ifrån att vara en av storfavoriterna till att vinna Stanley Cup. Backuppsättningen i helhet är inte i närheten av att vara på samma nivå som forwardsuppsättningen.

Toronto går till slutspel om…

… om man når upp till samma nivå som ifjol. Med 105 inspelade poäng så slutade man på en tredjeplats i Atlantic Division med en god marginal ner till wild card platserna. Faller allt på plats så ska man utmana Tampa Bay och Boston om förstaplatsen i Atlantic. Väl i slutspel så skall målet vara att åtminstone ta sig till andra rundan.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.