Skip to main content

Säsongen över för Tampa Bay Lightning

Slutspelat i slutspelet för Bolts - nu börjar planeringen för nästa säsong

av Janne Bengtsson @nhlsv / NHL.com/sv Senior Writer

Tampa Bay Lightning får tömma skåpen.

Klubben får sikta in sig på nästa säsong, med de flesta av de bekanta ansiktena tillbaka i laget. Och säkert några nya.

0-4 mot Washington Capitals i den sjunde och avgörande matchen innebär att säsongen är slut för Tampa som närde så heta drömmar om Stanley Cup.

- Man vinner inte vid den här tiden på året om man inte kan göra mål, sammanfattade lagkaptenen Steven Stamkos Tampas insats i de avslutande matcherna i finalen i Eastern Conference.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Mitt i prick: Trots att Bolts har två av ligans skarpaste målskyttar i laget, Steven Stamkos och Nikita Kucherov, avslutade laget playoffspelet med nästan åtta raka perioder, 159 minuter och 27 sekunder, utan att lyckas göra ett enda mål.

Lightning förlorade tre av fyra matcher hemma i Amalie Arena och det håller inte mot ett skickligt lag som Washington Capitals.

- Man kan inte förvänta sig en seger den här tiden på året, om man inte kan göra mål, sade Stamkos efter matchen. Men vi måste ge motståndarna all cred; de har varit mycket bra här (i Tampa), deras målvakt spelade mycket bra i de två sista matcherna och vi känner väl nu vad de kände i de matcherna när vår målvakt (Andrei Vasilevskiy) stal matcherna där.

- Vi hade behövt vara bättre i spelet fem mot fem, sade Stamkos som gjorde fyra pp-mål i serien mot Capitals men inte en enda poäng i de tre avslutande matcherna i serien.

Så vad nu, Tampa Bay Lightning?

Tampa missade slutspelet förra året med knapp marginal och under den här säsongen förstärkte klubben för att kunna gå hela vägen. Backen Ryan McDonagh och anfallaren J.T. Miller kom in från New York Rangers för att skapa ytterligare ett backpar i absolut NHL-toppklass - McDonagh och Anton Strålman har kompletterat första backparet Victor Hedman och Dan Girardi på ett förträffligt bra sätt - och få in Miller som en lämplig sidekick till Stamkos och Kucherov.

Anfallsduon Stamkos och Kucherov gjorde 186 poäng, därav 66 mål, tillsammans under grundserien, men kunde inte fylla upp med motsvarande siffror under slutspelet (14+19 för 33 poäng) under playoffspelet.

I andra änden av laget har målvakten Andrei Vasilevskiy växt till en jätte. 23-åringen från ryska Tjumen har varit segertungan på vågen i många matcher, och Vasilevskiy har ytterligare två år kvar på kontraktet innan han blir en så kallad Restricted Free Agent (RFA) säsongen 2020-21.

Av samtliga nyckelspelare eller tänkbara sådana i klubben är det bara J.T. Miller som spelat ut sitt kontrakt; Miller liksom anfallskollegan Cedric Paquette blir RFA:s nästa säsong, men det är nog ingen dålig gissning att de återvänder i Tampatröjan. 38-årige anfallaren Chris Kunitz, som kom in från Pittsburgh Penguins till den här säsongen, har också spelat ut sitt kontrakt och blir Unrestricted Free Agent (UFA) nästa säsong.

Dessutom har Tampa resurser att ytterligare förstärka laget. Beräknat på lönetaket för säsongen 2018-19, har Bolts nästan sju miljoner dollar i oanvänt kapital, redo för förstärkningar.

Så Tampa kan se framtiden an med viss optimism. Victor Hedman, som vanligt en av Tampas mest framträdande spelare och en av de tyngsta kandidaterna för Norris Trophy till ligans bästa back, såg med någon timmes distans till uttåget ur slutspelet så här på framtiden:

Video: WSH-TBL, M3: Hedman slår in pucken i mål

- Man hoppas ju varje år att det ska slå till just det här året, men vi har en speciell grupp här, det är inget snack om den saken. Vi har kämpat oss igenom svårigheter och tuffa förluster, sade Hedman.

54 segrar under säsongen för Tampa som ju vann Atlantic Division för tredje gången i klubbens historia, betydde nytt klubbrekord. Samma sak för 113 poäng och 25 segrar på bortais.

När Tampa börjar om i oktober blir det med merparten av de gamla kända namnen. Men också med några nya. Redan under slutet av den grundserien flyttades centern Anthony Cirelli upp från farmarlaget Syracuse Crunch. 21-årigen från Regina i Kanada gjorde det mycket bra: elva poäng (5+6) på 18 matcher i grundserien och tre (2+1) på 17 matcher i playoff.

I början på april signade Tampa upp backen Cal Foote, ett förstarundeval i draften 2017, på ett tre-årigt rookiekontrakt. 20-åringen från Colorado spelade JVM för USA, och är en spelintelligentoch välväxt (193 cm/96 kilo) tvåvägsback som kommer att få speltid nästa säsong.

 

[Relaterat material: Fina stories i cupfinalen - oavsett segrare]

 

I kulisserna lurar också 20-årige kanadensiske JVM-anfallaren Taylor Raddysh, vald av Bolts i andra rundan (58:e totalt) i draften 2016. Raddysh, från Toronto, är en utpräglad målskytt som senaste säsongen spelade i OHL-lagen Erie Otters och Sault Ste. Marie Greyhounds. Han gjorde 83 poäng (33+50) på 58 matcher i OHL:s grundserie och fyllde på med 34 poäng (13/21) på 24 matcher för Greyhounds i slutspelet.

Tampas säsong är slut. Men klubben har definitivt en framtid.

- Jag är stolt över laget, det kan jag försäkra er om, sade tränaren Jon Cooper efter uttåget ur slutspelet. Att missa slutspelet ett år och sedan gå till final i öst nästa år, det kräver mycket jobb. Grabbarna lade ner det jobbet och vi nådde nästan ända fram.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.