Skip to main content

Tampa jagar revansch

Med bättre försvar och Stamkos tillbaka siktar Lightning på pokalen

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi Tampa Bay Lightning

Efter en fjolårssäsong som verkligen inte blev vad spelarna, klubben och fansen hade hoppats laddar Tampa Bay Lightning nu om för revansch. Och det är inte bara en revanschsugen, utan också synnerligen stjärnspäckad och välbyggd upplaga av Tampa Bay vi kommer att få se under den här säsongen.

En trög inledning gjorde att laget hamnade i uppförsbacke direkt ifjol, och sedan kom man egentligen inte riktigt igång förrän det var för sent. Tampa gick 8-1-1 på de sista tio matcherna, men förlorade en mer eller mindre direkt avgörande match mot Boston i näst sista omgången och det beseglade ödet. Missat slutspel var en stor besvikelse för ett lag som många trodde skulle vara med och slåss om finalplatsen i öst.

General Manager Steve Yzerman satte tonen direkt redan under försommaren, när han trejdade framtidsmannen Jonathan Drouin till Montreal i utbyte mot backtalangen Mikhail Sergachev. Vem som vinner den trejden står skrivet i stjärnorna, men givet Tampas situation gentemot lönetaket var det en bytesaffär som gav Tampa fortsatta möjligheter att jaga Stanley Cup utan att för den sakens skull försaka framtiden.

- Jag tycker vi fick en ung back som kommer att vara en bra spelare i den här ligan i många år framöver. Om det är i år eller längre fram får framtiden utvisa. Vi tror han kommer spela här länge, sa Steve Yzerman till NHL.com i samband med att affären blev klar.

Förhoppningen är ändå att Sergachev ska vara redo att spela i NHL redan nu, men oavsett vad kommer Tampa ställa upp med en bredare och bättre backuppsättning än i fjol.

Jason Garrison plockades av Vegas Golden Knights i expansionsdraften, men förutom Sergachev plockade Tampa också upp Dan Girardi, som köptes ut av New York Rangers tidigare i sommar. Det ger laget en situation där det finns gott om både talang och rutin bakom det givna förstaparet med svenskarna Anton Strålman och Norris-nominerade Victor Hedman.

Försvarsspelet var också bitvis lite skakigt i Tampa ifjol. Det hoppas Yzerman ha ändrat på nu, inte minst eftersom Girardi och Kunitz står för mycket rutin:

- Vi måste bli ett bättre defensivt hockeylag. Jag tror Chris Kunitz och Dan Girardi gör oss ett svårare lag att spela mot och jag förväntar oss att vi är bättre i försvaret.

Video: PIT-OTT M7: Kunitz avgör i andra övertidsperioden

Dan Girardi ser fram emot sina två säsonger i Tampa. Tidigare i veckan kom det ut att han till och med köpt Steve Yzermans hus på vackra Davis Island i Tampa. Och Yzerman ser rutinerade Girardi som en mångsidig och utmärkt förstärkning.

- Jag kan se honom spela lite var som helst. Han kan vara en perfekt partner till Hedman om det behövs, han kan spela med Brayden Coburn. Vi har sett honom ofta och är trygga med att han kan spela mot de bästa spelarna i ligan. Han ger oss många valmöjligheter och det gör oss till ett bättre lag, säger Steve Yzerman till NHL.com om värvningen.

Trejden av Drouin och Vegas val av Jason Garrison gav Tampa det utrymme under lönetaket som krävdes för att knyta upp viktiga pjäser. Tyler Johnson skrev på ett sjuårskontrakt värt 35 miljoner dollar, och Ondrej Palat skrev på för fem nya år till ett värde av 26,5 miljoner dollar. Visst, Jonathan Drouin lämnar givetvis en lucka i anfallet. Efter en trasslig inledning på karriären i Tampa lyckades han göra 21 mål och 32 assist för totalt 53 poäng på 73 matcher förra säsongen. Det är produktion som inte är helt enkel att ersätta, men Tampa hoppas att veteranen Chris Kunitz ska kunna bidra med en del av denna.

Och framförallt: Steven Stamkos förväntas vara helt återställd och frisk lagom tills träningslägret börjar. Förra året blev en tung historia för Stamkos, som redan efter 17 matcher tvingades utgå och han kom sedan inte tillbaka. När han nu är frisk är planen att han återigen ska matchas ihop med ryssen Nikita Kucherov. Duon hittade fin kemi redan från första början, och Kucherov själv gjorde sin bästa NHL-säsong i Stamkos frånvaro. Utan tvekan har Tampa här ett av ligans fyra-fem bästa anfallspar, och det kan bli guld värt i en Eastern Conference som kan bli mycket jämn. Topplag som Washington och Pittsburgh har tappat många spelare och en del andra lag, till exempel Carolina, börjar se betydligt mer spännande ut.

Video: Stamkos direktskjuter in pucken bakom Andersen

Efter att Ben Bishop trejdats till Los Angeles i utbyte mot Peter Budaj får också målvakten Andrei Vasilevskiy en utmärkt chans att behålla den förstaspade han knep åt sig under förra säsongen. Den 23-årige ryssen gjorde en stabil säsong och förbättrade sina siffror jämfört med fjolåret, men även här finns potential för mer.

Som helhet lär vi få se ett Tampa som blir betydligt svårare att tas med i år.

Se mer