Skip to main content

Helamerikansk coach-duell väntar i finalen

Stanley Cup-finalen: Två amerikanska coacher gör för första gången upp i en final

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

På måndag inleds Stanley Cup-finalen då pucken släpps i PPG Paints Arena i Pittsburgh för match ett i bäst av sju mellan Pittsburgh Penguins och Nashville Predators.

Predators gör sitt första framträdande i en final, medan Penguins är regerande mästare.

I respektive bås finns två rutinerade tränare som vet vad som tagit sina lag genomen lång grundserie och ett hårt slutspel till den stora finalen. Och de vet båda vad som krävs för att vinna.

Predators Peter Laviolette och Penguins Mike Sullivan.

Mötet mellan Laviolette och Sullivan innebär att det för första gången någonsin är två amerika-födda coacher som ställs mot varandra i en Stanley Cup-final.

De båda har liknande bakgrunder och har lyckats bra under sina tränarkarriärer.

De växte upp ungefär en timma ifrån varandra i Massachusetts, båda har tränat Providence Bruins i AHL och har varit verksamma i Boston Bruins ledarteam.

Både Laviolette och Sullivan är också båda på den exklusiva lista över USA-födda tränare som vunnit Stanley Cup.

Laviolette vann med Hurricanes 2006 och Sullivan är regerande mästare. Därtill finns Bill Stewart (Chicago Blackhawks, 1938), "Badger" Bill Johnson (Pittsburgh Penguins, 1991), John Tortorella (Tampa Bay Lightning, 2004) och Dan Bylsma (Pittsburgh Penguins 2009).

Video: PIT-OTT M7: Kunitz avgör i andra övertidsperioden

Alla de övriga Stanley Cup-mästarna har haft kanadensiska coacher vid rodret.  

Penguins head coach Mike Sullivan är 49 år gammal, född i Marshfield, Mass. Han har tidigare bland annat varit head coach i Boston Bruins och assisterande tränare i Tampa Bay Lightning, New York Rangers och Vancouver Canucks.
Han tog sitt lag till finalen genom att vinna två av rundorna i bästa av sju matcher. Först mot Washington Capitals i den 2:a rundan och därefter i Eastern Conference-finalen mot Ottawa Senators.

- Jag är väldigt stolt över den beslutsamhet vi visat upp under slutspelet, säger Mike Sullivan. Vi har mött lag som gjort det svårt för oss och ofta backat hem och gjort det trångt. Vi har varit disciplinerade och vårdat pucken väldigt bra. Vi har hållit oss till vi kommit överens om och tillslut har vi också nått fram till finalen. Jag känner att vi kommer in till matcherna mot Nashville i gott slag där vi hittat ett effektivt spel.

Under slutspelet har Sullivan fattat beslut om att åter bänka målvakten Marc-Andre Fleury som fick kliva in i match ett i den första rundan efter det att Matt Murray skadat sig under uppvärmningen inför match 1 mot Columbus Blue Jackets i den första rundan.

Fleury spelade riktigt stabilt och ledde laget till match 3 i konferensfinalen mot Ottawa då han ersattes av Murray. Murray har sedan dess fått förtroendet av Sullivan.

Vidare har Sullivan under slutspelet fått hantera skador på bland annat Kris Letang, Chris Kunitz, Bryan Rust, Patric Hörnqvist och Carl Hagelin. Han fick till och med spela en match, och vinna, utan lagkaptenen Sidney Crosby.

- Vi har drabbats hårt av skador, men vi har ändå hittat vägar att vinna matcher och sätta oss i en situation där vi har chansen att försvara vår titel, säger Mike Sullivan. Vi har visat stor vilja under hela året och det har tagit oss hit.
En annan komponent som fungerat bra är lagets offensiv där Evgeni Malkin, Sidney Crosby och Phil Kessel dragit tunga lass.

- Vårt powerplay har också fungerat bra, säger Mike Sullivan. Det kommer att vara viktigt också i finalen. Även om det inte alltid lett till att vi gjort mål, så för det med sig att vi skapar tryck och tar initiativ i matcherna. När vi är beredda på att göra jobbet med att vinna tillbaka tappade puckar, vinna tekningar och hålla oss kvar i anfallszon då är vårt powerplay ett anfallsvapen.

Predators head coach Peter Laviolette, är född i Franklin, Mass. Han har tidigare varit head coach i New York Islanders, Carolina Hurricanes och Philadelphia Flyers.

Han har lett sitt lag till lag till franchisets första final någonsin efter att ha spelat 12-4 under slutspelet.

Han är skickligt anpassat sitt lags spel efter motståndet under playoff-spelet. När Nashville vann i den första rundan efter fyra raka segrar mot Chicago Blackhawks var det ett defensivt spelande Predators, medan i de två efterföljande rundorna vred upp tempot och spelade mer anfallsinriktat mot St. Louis Blues och Anaheim Ducks.

- Jag tror att motståndet i finalserien kommer att likna det vi mötte på i första rundan mot Chicago. Det har väldigt mycket fart i sitt spel och de har många väldigt skickliga spelare, säger coach Laviolette. Vi ska förbereda oss på bästa sätt och när pucken släpps ska vi vara redo.

Också Laviolette har också fått laborera med formationerna efter att ha tappat viktiga kuggar i lagbygget då Kevin Fiala, Mike Fisher och Ryan Johansen skadat sig.

- Vi har fått göra om lite i formationerna, under slutspelet men vi har visat en fantastisk "next-man-up"-inställning under slutspelet, säger Peter Laviolette. När någon fallit ifrån har andra klivit fram och tagit ett större ansvar.

I framgångsreceptet för Predators finns vassa forwards som Filip Forsberg och Viktor Arvidsson och ett antal väldigt offensiva backar i exempelvis P.K. Subban och Ryan Ellis, som i allra högsta grad bidragit i poängproduktionen under slutspelet.

- Vi har starka offensiva vapen i våra två första backpar och de har hjälpt oss att komma dit vi är idag, säger Laviolette.

Coach Laviolette slöt sig efter segern i konferensfinalen mot Ducks till den grupp tränare som nått Stanley Cup-finalen med tre olika lag, förutom Predators och Hurricanes dessutom Philadelphia Flyers 2010. Tidigare tränare som klarat den bedriften är Dick Irvin, Scotty Bowman och Mike Keenan.

Men Laviolette vill inte tala allt för mycket om det fina sällskap han befinner sig i. Han har full fokus på att sätta igång finalspelet på måndag i Pittsburgh.

Video: NSH-ANA M6: Sissons skjuter Nashville vidare

- Vi ser fram emot att köra igång och laget är laddat, säger Peter Laviolette. Vi har haft ett par extra dagar ledigt och vi har kunnat köra några bra träningar och haft en del möten. Vi har kunnat förbereda oss bra inför Pittsburgh och vi har också kunnat se över en del småskador i truppen. Det känns bra nu och alla är redo. Vi har kämpat hela året för att komma hit och vi ser fram emot att sätta igång.

Också Mike Sullivan ser fram emot att sätta igång finalserien.

- Det ska bli en härlig utmaning. Vi har en kärna av väldigt rutinerade spelare som vet vad som krävs, säger Mike Sullivan. Att vara med så här långt in i slutspelet och att spela om Stanley Cup är något som inte inträffar varje år. Nu handlar det om att maximera insatsen och försöka ta den här chansen. Men det kommer att bli svårt. Det här är enligt mig den svåraste trofén att vinna i idrottens värld. Vi ser fram emot finalen och ska göra allt vi kan för att få behålla pokalen.

Se mer