Skip to main content

Tampa Bay redo för nästa uppgift i slutspelet

Lightning vidare på erfarenhet och fyra kedjor som gjorde allt rätt

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Tampa Bay Lightning är klart för final i Eastern Conference. Lightning avslutade de två matchserierna fram till finalen, mot New Jersey Devils och Boston Bruins, på totalt tio matcher och 4-1 i båda.

Det är bara två utöver det minimumantal matcher som krävs för avancemang.

- Jag tror inte att något lag går in i andra slutspelsomgången och tänker att "nu ska vi städa av det här på fem matcher", men så blev det, säger Bolts lagkapten Steven Stamkos. När man spelar på rätt sätt, så blir man belönad.

Stamkos kedja med Nikita Kucherov och J.T. Miller kom igång sent mot Bruins. Trots två helt poänglösa matcher i början av serien mot Bruins, har trion gjort sammanlagt 29 poäng (12+17) på de tio matcherna, och varit en verksam del i Lightnings avancemang till finalen i öst. Mål- och poängtorkan höll i sig till slutet av de tredje matchen då Stamkos satte pucken i ett tomt mål. I den fjärde matchen kvitterade Stamkos på Kucherovs passning, innan Dan Girardi kunde avgöra i förlängningen. Och på söndagskvällen spelade Kucherov och Stamkos fram Miller till 2-1 i andra perioden, innan backen Anton Strålman dödade matchen med sitt 3-1 i ett övergivet Bostonmål.

Video: TBL-BOS, M5: Miller nätar efter fint passningsspel

Men Stamkos konstaterar ändå att Bolts framgång var en laginsats:

- Alla var inblandade. Ingen har fegat ur från någonting, säger Stamkos.

Boston vann den första matchen i serien med 6-2. Brayden Point var inne på samtliga Bostons mål och slutade minus fem i plus-minusstatistiken. Points kedjekamrat Ondrej Palat kom undan med minius fyra. När Tampa avslutade matchserien på söndagskvällen kunde statistikerna konstatera att Point låg på plus två och med sina sju poäng (3+4) var lagets bäste poänggörare mot Bruins, att Palat kommit in på plus fyra och tredjemannen i kedjan Tyler Johnson på plus två. Samt naturligtvis att trion effektivt stängt ute Bostons farliga förstalina med Patrice Bergeron, Brad Marchand och David Pastrnak.

- Det sätt som de spelarna kom tillbaka på efter den första matchen, var inspirerande för hela laget, menar Stamkos om Point & Co.

 

[Relaterat material: Bolts vidare när Bruins spelare tar semester]

 

Defensivt har backarna Victor Hedman, Anton Strålman och Ryan McDonagh tagit ett stort och framförallt lååångt ansvar; de båda svenskarna har legat över 26 minuter i speltid med McDonagh strax därunder.

Också lagets fjärde kedja med Ryan Callahan och Chris Kunitz på varsin sida om Cedric Paquette har varit inblandad som en formidabel checking line: med sammanlagt 50 tacklingar, fördelade på Callahan 19, Paquette 18 och Kunitz 13, har fjärdelinen gjort livet både hårt och surt för sina motståndare.

Video: TBL-BOS, M5: Paquette tacklar in Acciari på bänken

När Ryan McDonagh åkte ut för en tripping på David Pastrnak, i Tampaledning med 2-1 och drygt fyra minuter kvar att spela på söndagskvällen, tog Ryan Callahan och Cedric Paquette ett stort ansvar i numerärt underläge:

- Vi har en stor bredd i laget och alla kan bidra i alla situationer. Det har varit vårt kännemärke hela säsongen och det var det nu också: vi gick runt på fyra kedjor och nötte ner dem systematiskt, sade Callahan.

Den 33-årige amerikanen har spelat 112 playoffmatcher, och erfarenheten av de täta slutspelsdrabbningarna är en av Tampas stora tillgångar inför fortsättningen av playoff. Ryan McDonagh och backpartnern Anton Strålman har tillsammans spelat 203 playoffmatcher, båda för New York Rangers och Tampa Bay Lightning. McDonagh, som kom till Bolts från Rangers vid trading deadline i februari, har spelat 106 matcher i playoff:

- Den största fördelen av erfarenhet är inte så mycket under själva matcherna, säger Ryan McDonagh till Bolts TV, utan mer mellan dem. Det är dagarna emellan, den där lediga dagen när man ändå är med grabbarna och snackar om hur det är och vad som ska hända. Och när man kommer till rinken före matchen, att man vet hur man fokuserar och går in för det som ska göras: en match i taget, en dag i taget och med full fokus.

Video: BOS-TBL, M3: Cirelli sätter dit sin egen retur

Tredje linen med Anthony Cirelli, Alex Killorn och Yanni Gourde släppte inte till ett enda mål i spel fem mot fem.

Målvakten Andrei Vasilevskiy är nominerad till Vezina Trophy, och har klivit fram som en av lagets absolut främsta matchvinnare. När Boston kastat fram allt för att reducera eller kvittera har Vasilevskiy stått emot. Den 23-årige ryssen från Tjumen avslutade grundserien med ett insläpptamål-snitt på 2,62 och en räddningsprocent på 92,0. I slutspelet hittills är siffrorna 2,20 och 92,7. Men i de fyra senaste matcherna mot Bruins är siffrorna 1,75 och 93,4.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

I finalen i Eastern Conference ställs Tampa mot Washington Capitals.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.