Skip to main content

Mike Yeo: "Optimismen på en extra hög nivå"

St. Louis Blues tar sikte på playoff efter aktiv transfersommar

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi St. Louis Blues.

Efter att Blues förra säsongen misslyckades med att ta sig till playoff, något som inte hänt sedan säsongen 2010-11, gjorde general manager Doug Armstrong en rejäl översyn av sin trupp.

Vid NHL Trading Deadline hade han redan skickat centern Paul Stastny till Winnipeg Jets och under sommaren gjordes ytterligare en handfull affärer för att stärka upp laget.

 

[Relaterat material: Vässat Blues ska hitta tillbaka till formen]
 

 

Laget har fyllt på med såväl kompetenta centrar (Ryan O´Reilly, Tyler Bozak) som potentiella målskyttar (David Perron, Patrick Maroon) vilka tillsammans med spelare som Vladimir Tarasenko, Brayden Schenn och Jaden Schwartz gör St. Louis till ett tänkbart slutspelslag igen den kommande säsongen.


Grundserien 2017-18: 44-32-6 (94 poäng). Femma i Central Division.
Slutspelet 2018: Missade slutspel.
Tränare: Mike Yeo (tredje året), assisterande coach: Craig Berube (andra året)
Nyförvärv: Ryan O´Reilly (Buffalo Sabres), Tyler Bozak (Toronto Maple Leafs), David Perron (Vegas Golden Knights), Chad Johnson (Buffalo Sabres), Patrick Maroon (New Jersey Devils)
Förluster: Vladimir Sobotka (Buffalo Sabres), Patrik Berglund (Buffalo Sabres), Tage Thompson (Buffalo Sabres), Carter Hutton (Buffalo Sabres), Scottie Upshall (Edmonton Oilers)


- Vi har alltid högt ställda förväntningar i det här laget, säger Blues head coach Mike Yeo till NHL.com/sv. Men med tanke på det GM Armstrong lyckades genomföra under sommaren skulle jag vilja säga att vi är laddningen och optimismen ligger på en extra hög nivå inför den kommande säsongen.

Video: VAN-STL: Schenn avgör i sudden

- Jag tycker att vi kan konstatera att vi har blivit mycket starkare centralt, fortsätter coach Yeo. Vi känner oss väldigt trygga med att våra tre första centrar, Schenn, O'Reilly och Bozak kan kliva in och spela mot vilket motstånd som helst i den här ligan.

Backsidan leds av lagkapten Alex Pietrangelo, med Joel Edmundson, Colton Parayko och unga Vince Dunne som topp-fyra backarna.

- Jag ser "Dunner" som en av de spelarna som tog ett rejält kliv i sin utveckling förra året, säger Mike Yeo om Dunne som gjorde 24 poäng (5+19) på 75 matcher under sin rookiesäsong. Han vann lagets förtroende och visade att han hör hemma i NHL. Han visade också att han inte var rädd att ta för sig då han fick ökad speltid. Jag ser fram emot hans säsong och hoppas att han ta ytterligare ett steg.

Därtill finns rutinerade Carl Gunnarsson, Robert Bortuzzo och Jay Bouwmeester att tillgå för coach Yeo.

Försvarsblocket ser kanske inte ut som det mest flyfotade i ligan, men det är en samspelt och stabil grupp som hittat rätt i lagets spelsystem.

Den stabila defensiven är tänkt att hjälpa målvakten Jake Allen att studsa tillbaka efter ytterligare en svajig säsong. Allen, som blandar högt och lågt, hade en rejäl svacka i mitten av förra året då han förlorade rollen som start-keeper till Carter Hutton.

Förra säsongen var NHL-karriärens sämsta för 28-åriga Allen som spelade 27-25-3 med i snitt 2,75 insläppta mål per match och en räddningsprocent på 0,906.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

St. Louis har till den kommande säsongen ersatt Hutton med Chad Johnson, men ser dock fortfarande Allen som det tydliga förstavalet.

- Jag förväntar mig att Allen gör en fin säsong, säger Mike Yeo. Jämfört med andra förstamålvakter än han fortfarande relativt ung. Han lär sig fortfarande att hantera sin roll. Det handlar i första hand inte om den fysiska påfrestningen att spela merparten av matcherna, utan i större utsträckning om den mentala biten.

Om Allen kan hitta en stabilitet i kassen har Blues pusselbitarna på plats att ligga i kölvattnet efter Nashville Predators och Winnipeg Jets i starka Central Division och tampas om en playoffplats med Minnesota Wild, Colorado Avalanche och Dallas Stars.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.