Skip to main content

Sharks kan vända blad med optimism

San Jose är utslagna men har visat att framtiden ligger framför dem

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Hemmaplan och harpuner riktade mot sig har inte varit en kombo som varit till San Jose Sharks fördel de senaste åren. Det var det inte i Stanley Cup-finalen mot Pittsburgh Penguins 2016, inte mot Edmonton Oilers i första rundan förra året och inte i år mot Vegas Golden Knights i Stanley Cup-slutspelets andra runda.

De fenomenala gyllene riddarna från Nevada vann match 6 med 3-0 och gick vidare till konferensfinal med totalt 4-2 i matcher. Kvar stod Sharks med tomma blickar.

- Vi var inte tillräckligt bra. Genom hela serien fick vi inte ut tillräckligt från alla 20 som var ombytta och det var ett problem. För att gå långt i ett slutspel, måste alla vara med, varje kväll och det tyckte jag inte vi såg den här omgången, förklarar San Joses Sharks Logan Couture för NHL.com/sv.

Couture var en av de som kom ombytt och redo varje kväll. 29-åringen tog en ledande roll i laget, vann interna poängligan på tolv poäng och spelade näst mest av alla lagets forwards i slutspelet. Couture växte ut till en stöttepelare när Joe Thornton eller "Jumbo", som han kallas, tvingades kasta in handduken.

 

[Relaterat material: Marc-André Fleury har återupprättat sitt rykte]

 

Knäskadan han ådrog sig den 23 januari satte stopp vilket gjorde att Sharks tappade sin ledare på och utanför isen.

Thornton saknades, det var tydligt.

"Jumbo" var däremot inte den enda pusselbiten som saknades i Sharks-pusslet. Coach Peter DeBoer tvingade ofta leta efter nya och kasta om i det planerade lagbygget. Evander Kane stängdes av i match 2 efter crosscheckingen på Pierre-Edouard Bellemare i match 1 och finländaren Joonas Donskoi tvingades till vila i match 3 på grund av en smärre blessyr.

DeBoers ommöbleringar höll sig färska ett tag, men det fanns ett bäst-före-datum som passerades i match 5 när Vegas vann hemma i T-Mobile Arena med 5-3. Att de lyckades så länge berodde på att flera spelare hjälpte till att leda hajstimmet. Tomas Hertl, Timo Meier och Kevin Labanc höjde sitt spel och svenskduon Marcus Sörensen och Melker Karlssons energi spred sig som en löpeld genom hela laguppställningen.

- Trots svårigheterna och att Thornton var borta så tycker jag att den här gruppen kände att vi kunde vinna och gå vidare. Det fanns ett självförtroende i spelarna, summerar DeBoer.

Svenskduon, mer känd för sitt slit än att styra ett powerplay, gjorde precis vad de är bra på och bidrog dels defensivt men också offensivt, något som DeBoer gillade.

Video: SJS-VGK, M4: Sörensen faller men får in pucken i mål

- Sörensen spelar med fart och är tuff. Han spelar tills domaren blåser och hamnar inte i några onödiga grejer. Ingen kommer att jobba eller kämpa hårdare än honom. Det är sådana killar man vill ha i ett slutspel, hyllade coachen i den första rundan.

Sörensen stod för fem poäng och plus-5 i plus/minus-statistiken och Karlsson för fyra poäng och plus-4.

De blågula stack ut på sitt sätt, men efter Couture har det kanske ändå varit Hertl som varit mest framträdande. Den 24-årige tjecken gjorde nio poäng på tio slutspelsmatcher och visade med fart, inställning och driv att han är kapabel för större uppdrag när Sharks nu vänder blad och blickar framåt.

- Jag är glad över att fått ha varit frisk och kunnat spela hockey. Jag ser fram emot framtiden. Vi har många unga killar här som visat ta de kan spela. Vi har en del att göra inför nästa år, men det har varit ett bra år för oss och för våra unga killar, säger Hertl.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Med spelare som Thornton, 38, Pavelski, 33, och Patrick Marleau, 39, (nu i Toronto Maple Leafs) i första led under de senaste åren har San Jose Sharks framtid varit ett diskussionsämne. Men den nuvarande truppen visade att de överlevde tappet av Marleau inför säsongen och att Thornton är viktig, men inte oersättlig.

- Jag sa till spelarna att några lag kan hålla huvudet lite högre när man förlorar och jag tycker vi är ett av dem lagen i år. Vi har haft mycket mot oss i år, många har klivit fram. Vi anande i underläge många gånger men vi slutade aldrig jobba. Jag är stolt över gruppen, säger DeBoer.

Vad kan vi då förvänta oss av Sharks när nästa grundserie tar sin början?

Hertls kontrakt är utgående och forwarden blir så kallad restricted free agent i sommar. Evander Kane, 26, inhämtad från Buffalo Sabres under säsongen, trivdes som fisken i vattnet i sin nya miljö och gjorde poäng i var och varannan match efter debuten i Sharks-tröjan. Totalt noterades han för 19 pinnar på de 26 grund- och slutspelsmatcher han bytte om i.

Både Hertl och Kane borde vara högt upp på Sharks general manager Doug Wilsons lista över spelare att förlänga med.

Video: SJS-VGK M3: Kane reducerar med precist handledsskott

- Jag tycker om att vinna och att få komma hit gav mig en bra möjlighet att föra det. Jag har verkligen uppskattat min tid här med den här gruppen och älskar att gå in i strid med de här killarna. Jag tror stenhårt på det här laget, säger Evander Kane.

Thornton då? Trots att han tränade på is kom han inte tillräckligt nära spel i slutspelet. Kontraktet går ut och frågan är om fansen sett klubbikonen för sista gången i "Hajtanken" eller inte?

Backarna Brent Burns, Marc-Edouard Vlasic och målvakten Martin Jones har långa kontrakt, och några spelare - Pavelski, Meier och Labanc - har ett år kvar på sina. De två sistnämnda har allt att spela för till hösten för att sätta sig själva i en fin sits inför framtiden. Pavelski och Couture har också de ett år kvar på sina kontrakt, kanske förlängs de redan i sommar?

Oavsett hur det blir har Sharks visat vad de kan och satt sig själva som ett hot i Western Conference. Sharks kanske har långt i ytan efter gårdagens uttåg, men när de når den ser det ut som att det blir solsken som möter dem.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.