Skip to main content

Marc-André Fleury har återupprättat sitt rykte

Efter de tuffa åren i Pittsburgh har målvakten blivit en vinnare igen

av Uffe Bodin @UffeBodin / Korrespondent NHL.com/sv

Det fanns en tid när Marc-André Fleury ansågs vara en akilleshäl i slutspelstider. Vi kan väl lugnt konstatera att den tiden är förbi. När Vegas Golden Knights i natt säkrade sin plats i Western Conference-finalen via en 3-0-seger mot San José Sharks var det ett avancemang som bar Fleurys fingeravtryck.

- Det är kanske lite av en chock, men jag är stolt över vårt lag, vår organisation och sättet vi har gjort saker här. Jag är stolt över var vi är någonstans just nu, säger Fleury.

Den 33-årige burväktaren stoppade 28 skott och höll sin fjärde nolla på tio matcher i årets Stanley Cup-slutspel. Det är bara totalt sju målvakter i NHL-historien som har lyckats med det. Det var dessutom andra serien i rad i det här slutspelet och fjärde gången totalt i karriären som Fleury höll nollan i en avgörande slutspelsmatch. Bara Chris Osgood har noterats för fler i NHL-historien med sina fem.

Video: SJS-VGK, M6: Fleury stoppar Hertl med rappt ben

När Vegas Golden Knights minnesvärda jungfruresa genom första NHL-säsongen fortsatt vara sagolik har lagets målvakt utkristalliserat sig som en tidig Conn Smythe Trophy-kandidat som slutspelets MVP. Med en räddningsprocent på 95,1 och G.A.A. på 1,53 leder han slutspelets målvaktsliga i överlägsen stil.

- Jag har kul just nu. Vi vinner matcher, vi kämpar och vi har en chans varje kväll. Det är kul att spela med de här killarna också. De ger alltid allt de har, säger målvakten.

Men det är inte alltid som Marc-André Fleury har ansetts vara en keeper att hålla i handen när det blåst snålt i slutspelstider. Trots att han hade flera finger med i spelet när Pittsburgh Penguins vann Stanley Cup 2009 fick han några år senare rykte om sig att vara den svaga länken i Penguins starka lagbygge. Efter vinsten i finalen mot Detroit Red Wings för nio år sedan hade han fyra raka slutspel där han hade en räddningsprocent under 90-strecket.

Efter att ha blivit petad till förmån för tjeckiske veteranen Tomas Vokoun i slutspelet 2013 bad Penguins förstavalet från draften 2003 att söka upp en sportpsykolog.

- Slutspelet har varit ett frågetecken för honom de senaste fyra åren. Jag tror antagligen att det är något som gnager i honom, sade Ray Shero, general manager i Penguins vid tidpunkten, till Pittsburgh Tribune-Review sommaren 2013.
- Jag tror att det här är ett bra steg för honom, något han verkligen tagit seriöst på sedan vi hade vårt säsongsavslutande möte.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Att ta hjälp av en terapeut blev en slags vändpunkt. Marc-André Fleury studsade tillbaka, spelade upp sig och blev återigen en positiv faktor för Penguins.

- Först var jag lite obekväm. Det kändes som man var galen eller något, men så fort jag gick och hade mitt första samtal insåg jag att det handlade om att skaffa sig mer redskap för att hjälpa sig själv, berättade Fleury för nhl.com 2015.

- Jag brukade slå klubban i isen och bli riktigt förbannad efter ett insläppt mål. Jag tror att jag har lärt mig att även om det inte spelade så stor roll för mig så kanske det inte sänder rätt signaler till mina lagkamrater eller andra som tittar på. Det är något jag har försökt bli bättre på, att hålla mig lugn, andas rätt - och inte slå sönder klubban.

Fleurys framsteg räckte inte när Matt Murray kom rusande in på NHL-scenen för två år sedan. Murray var framtidens målvakt och den som Penguins beslutade sig att satsa på. Även om Fleury var delaktig i framgångarna var det Murray som lade grund för lagets bägge Stanley Cup-titlar 2016 och 2017.

Vegas Golden Knights inträde i NHL blev den perfekta övergången för Fleury. Efter att ha hamnat i Murrays skugga i Pittsburgh fick den karismatiske franskkanadensaren ny luft under vingarna i och med klubbytet. Grundserien var den statistiskt sett bästa i hela hans långa NHL-karriär, men bara en föraning om vad som komma skulle. För i slutspelet har den trefaldige Stanley Cup-mästaren tagit sitt spel till helt nya nivåer och varit tungan på vågen i flera avgörande skeden.

- Han ger oss självförtroende, säger Vegas finske forward Erik Haula om målvakten.

- Vi försöker kämpa för honom. Det är svårt att förklara känslan i omklädningsrummet, men vi vill alla samma sak. Vi har kämpat tillsammans, kämpat för varandra. Det gör oss till en stark grupp.

Exakt hur stark kommer vi att få en fingervisning om i Western Conference-finalen. Oavsett om Winnipeg Jets utnyttjar sitt övertag i den andra konferenssemifinalen, eller om Nashville Predators lyckas vända på steken, kommer Vegas Golden Knights att ställas inför sin hittills tuffaste utmaning.

Men med NHL:s hetaste puckmotare mellan stolparna är ingenting omöjligt.

- Vi har en otrolig målvakt där bak. En otrolig målvakt och en otrolig kille, säger lagkamraten James Neal.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.