Skip to main content

Sharks måste knäcka koden i Las Vegas

Bara en vinst på tre försök för Sharks som letar efter segerrecept i kokande Vegas

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Fyra mål framåt och noll insläppta bakåt. San Jose Sharks gjorde sin mest stabila insats hittills i slutspelsserien mot Vegas Golden Knights och efter fyra matcher är serien lika på två. Nu väntar nästa uppgift för Sharks: Att komma på en plan för att lyckas gå till attack i främmande vatten - nämligen i hockeytokiga Las Vegas.

- När man kommer till de åtta sista lagen så kommer det vara en grym stämning var man än kommer. Men det är något speciellt med Vegas utan tvekan, vi har varit lite stela där, säger Peter DeBoer till nhl.com/sv.

Utmaningen som ligger framför Sharks är glasklar. Men att vinna i T-Mobile Arena på the Strip i Vegas är lättare sagt än gjort. Dels beror på det på hemmapubliken som kommer till varje match som om det vore deras första och dels på grund av att spelarna gjort laget till ett av de bästa hemmalagen i hela ligan.

Under grundserien lyckades Sharks bara ta en av fyra möjliga poäng där. Det blev visserligen två uddamålsförluster, varav en efter förlängning, men fakta kvarstår. Laget vann inte. I match 2 i den pågående matchserien tog Sharks äntligen en seger i Vegas, men det krävdes två övertidsperioder innan Logan Couture kunde ordna segern.

Video: SJS-VGK, M4: Sörensen faller men får in pucken i mål

- Nu har vi vunnit där så den stenen är borta från våra axlar, fortsätter DeBoer.

Faktum är att det inte bara är Sharks som haft svårt att vinna i NHL:s färskaste stad. Framburen av den fanatisk publik vann Golden Knights delat tredje flest matcher (29) på hemmaplan under grundserien, bara Winnipeg Jets (32) och Pittsburgh Penguins (30) hade fler. Men Sharks-spelarna börjar bli vana vid isen, omklädningsrummet samt atmosfären och försöker numera istället dra nytta av den.

- Det är kul att spela där. Man får energi från publiken, den är väldigt högljudd. Men det har vi här också, säger Joonas Donskoi till nhl.com/sv.

- Det var såklart viktigt att vinna den första matchen. De har hemmafördelen så vi måste hitta ett sätt att vinna en till där, fortsätter han.

Ett sätt att göra det på är att hålla sig borta från utvisningsbåset. Tio Sharks-utvisningar i första matchen blev till två i den andra, vilket var en faktor till att San Jose till slut kunde knipa den där förlösande förstasegern.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Det är två lag som inte tagit så många utvisningar under säsongen, men det har blivit ganska många utvisningar under serien. En del kan man kontrollera, en del är bara sånt som domarna tar för just nu. Men inga utvisningar kommer på grund av dålig disciplin eller lathet. Vi tävlar hårt, det är en tight nivå och det gäller att vinna slaget om "special teams", säger DeBoer.

Inför match 4 pratade Sharks om betydelsen att få vara friska och spela med kontinuitet i laguppställningen. Men när pucken släpptes i SAP Center för den fjärde matchen hade DeBoer återigen tvingats till förändringar.

Finländaren Donskoi var åter i laguppställningen efter att ha missat match 3 med en underkroppsskada och han kom tillbaka som en av de bättre i hemmalaget. 26-åringen stod bland annat för 2-0-målet med sex sekunder kvar av den första perioden och såg inte allt för berörd ut av skadan som hämmat honom.

- En stor del av mitt spel är min skridskoåkning och jag är glad om ni tyckte den såg bra ut, sa Donskoi till mediauppbådet efter lagets träning under torsdagen.

 

[Relaterat material: Fleury under press - Vegas har börjat läcka]

 

Donskoi har gjort två mål och två assist så här långt under de sju slutspelsmatcher han spelat och bidrar med sitt hårda jobb och sin förmåga att kunna kliva fram som en "game changer".

Video: SJS-VGK, M4: Donskois står för läckert solomål

- Ja, jag tycker vi spelar bättre och bättre för varje match. Match 3 såg jag från läktaren och jag tyckte det såg väldigt bra ut. Vi förlorade visserligen, men så går det ibland. Vårt självförtroendet höjs och vi hittar ett sätt att spela mot det här laget, säger Donskoi.

En annan förändring DeBoer gjorde var att sätta svensk-amerikanen Joakim Ryan i spel för första gången sedan den 16 mars. Han stod för en stabil insats som ersättare till Paul Martin.

- Han gjorde ett bra jobb. Vi vann inte idag på grund av Joakim Ryan och vi förlorade inte igår på grund av Paul Martin. Det är laginsatsen som gjort det de senaste matcherna, sa DeBoer direkt efter match 4.

Just laginsatserna har varit en nyckel under hela slutspelet och allt som oftast har spelare klivit fram i andras frånvaro och när det behövts som mest. Målskyttet är utspritt och insatsen framför Martin Jones, som höll in andra slutspelsnolla i år, var näst intill fläckfri i match 4.

 

[Relaterat material: Marcus Sörensen - San Josés glada överraskning]

 

- Deras backar boxade ut oss bra, det var absolut svårare att ta sig in framför deras mål. De får lite beröm för det, säger Vegas Jonathan Marchessault.

Men uppgiften för hajarna i match 5 handlar om att komma med rätt plan för att simma starkast ur främmandet vatten och vinna i Las Vegas.

- Jag vet att vi blir bättre och bättre för varje match. Så jag vet att vi kommer gå av planet och göra en bra match där. Det kommer krävas. Vi måste vinna en match där för att ta hem den här serien, säger DeBoer.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.