Skip to main content

Fleury under press - Vegas har börjat läcka

Sharks har funnit receptet för att få hål på väggen: "Han är inte stålmannen"

av Uffe Bodin @UffeBodin / Korrespondent NHL.com/sv

Är det sprickor som börjar uppenbara sig i den tidigare så solida försvarsmuren? Vegas Golden Knights inledde slutspelet med att släppa in tre mål på sina fem första matcher mot Los Angeles Kings och San José Sharks. Därefter har lagets förmåga att förhindra baklänges mål försämrats radikalt.

Det tre senaste matcherna - en seger och två förluster - har elva puckar passerat riddarnas mållinje. Dels har det defensiva spelet försämrats, dels har Marc-André Fleurys omänskliga formtopp nått en mer mänsklig nivå.

På de fem första matcherna i slutspelet hade han en räddningsprocent på 98,2 och en G.A.A. på 0,54. Det faller på sin egen orimlighet att han skulle klara av att hålla det snittet uppe i världens bästa hockeyligas slutspel.

- Han är inte Stålmannen. Vi kan också göra mål och nu gjorde vi fyra mål igen och det var väldigt viktigt för oss, sade San Josés tjeckiske forward Tomas Hertl efter 4-0-segern över Golden Knights tidigt på torsdagsmorgonen, en vinst som utjämnade serien till 2-2 i matcher.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Fleury har haft få ögonblick i det här slutspelet som kan beskrivas som dåliga. I match fyra var det dock minst ett mål som han nog gärna skulle vilja ha tillbaka. Med sex sekunder kvar av den första perioden utökade Joonas Donskoi Sharks ledning till 2-0 med ett skott från avstånd som slank mellan benen på backen Brayden McNabb och susade förbi veteranmålvakten.

- Han kom med bra fart, kom in i mitten och fick puck mellan benen på backen. Jag såg den inte först och när jag väl gjorde det var det för sent, konstaterade Fleury med en axelryckning efter förlusten.

Om det är Sharks som har funnit ett sätt att montera ned Golden Knights försvarsspel och komma åt Fleury ska vara osagt. Klart är i alla fall att man i allt större utsträckning fått serien dit man vill. Sharks formkurva pekar uppåt.

- Vi hade bra chanser i de senaste två matcherna också, men jag tycker att Fleury har varit exceptionell, speciellt i början av matcherna och det stoppade oss då, säger Sharks coach Peter DeBoer.

- Det är skönt att se att vi haft tålamod och fortsatt att ligga på. Förhoppningsvis får vi se lite sprickor där nu.

Video: SJS-VGK, M4: Sörensen faller men får in pucken i mål

I Golden Knights omklädningsrum är det ingen som tvivlar på Marc-André Fleurys förmåga. Snarare känner utespelarna att de har gett honom en för tung arbetsbörda i de senaste matcherna.

- Han är vår ryggrad. Det har han varit hela året. En fantastisk målvakt, en fantastisk person. Vi kan skatta oss väldigt lyckliga som har honom, säger Brayden McNabb.

- Kanske har vi förlitat oss för mycket på honom, men han är vår ryggrad och vi har hundra procents förtroende för honom där bak.

Vegas Golden Knights coach Gerard Gallant tycker att bristerna i försvarsspelet har börjat längst fram i banan. I match fyra var det lagets forwards som inte gjorde sitt jobb. Det blottade laget, menar Gallant.

- Vi fick inte tillräckligt mycket forecheck. Vi satte inte tillräckligt mycket press på deras backar. De förflyttade pucken riktigt bra och åkte bra skridskor, säger han.

- I slutändan tycker jag att de var lite mer tävlingsinriktade än vad vi var. Vi gjorde ingen dålig match, men vi spelade inte tillräckligt bra för att vinna. Det gjorde de.

 

[Relaterat material: Sharks måste knäcka koden i Las Vegas]

 

För Vegas Golden Knights handlar det om att skaka av sig lagets hittills sämsta insats i slutspelet och hitta tillbaka till det spel som tagit dem hela vägen hit under sin första NHL-säsong.

- Ingen inbillade sig att det skulle bli en enkel serie. Vi är i bra form, har 2-2 i matcher och åker hem för match fem. Det som redan har hänt spelar ingen roll. Det är vinst eller förlust. Det är inte en individuell sport. Om det blir 4-0 eller 2-1 spelar ingen roll, säger Fleury.

- Man lägger det bakom sig och går vidare.

Backen Deryk Engelland håller med.

- Hela säsongen har vårt lag varit bra på att hantera motgångar, skador och allt sådant, säger han.

- Det var tufft att förlora den senaste matchen, men jag tror att grabbarna kommer att vara redo nästa match. När vi gick in i den här serien visste vi att de skulle vara ett snabbt, obevekligt lag och jag tror inte att någon är överraskad över att de visat sig vara det. 

2-2 i matcher innebär att drabbningen mellan Vegas och San José har förvandlats till en serie i bäst av tre matcher. Lagens insatser har dessutom till mångt och mycket speglar varandra såhär långt. Två utklassningar där ena laget nollats och två andra som gått till förlängning. Var serien tar vägen nu kan man bara spekulera i, men ingen blir förvånad om lagen möts i en sjunde och avgörande match i T-Mobile Arena natten mot onsdag nästa vecka.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.