Skip to main content

Toronto hyllade sina hjältar med mäktig ceremoni

11 tröjnummer och 19 spelare hyllades i Toronto inför matchen mot Boston natten till söndagen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Antalet tröjnummer som pensioneras i USA och Kanada blir fler och fler. I natt var det bland annat Mats Sundins nummer 13 och Börje Salmings nummer 21:s tur att för evigt hissas upp i taket i Air Canada Centre i Toronto.

Ceremonin ägde rum innan Maple Leafs hemmapremiär mot Boston Bruins i natt, svensk tid. Med en film, som visade klipp på samtliga 19 spelare vars tröjnummer skulle pensioneras, hyllade Toronto sina hjältar. Tidigare har Toronto valt att hedra sina legendarer med en banderoll i taket i Air Canada Centre men från och med i natt är alltså tröjnumren också för alltid pensionerade.

Börje Salming var en av de spelare som deltog i ceremonin. Han spelade i Toronto mellan åren 1973-1989 och blev en storstjärna i Toronto och Kanada. Totalt blev det 1099 matcher och 768 poäng i Toronto-tröjan för Salming. Han är den spelare som gjort flest assist genom alla tider i klubben, 620 stycken, och röstades in i Hockey Hall of Fame säsongen 96/97.

För James van Riemsdyk, som hittills burit nummer 21, innebar ceremonin att han fick byta tröjnummer till nummer 25 inför matchen.

- Det var det enda rätt att göra. Börje var en stor spelare här och hade en stor karriär så det var rätt att hedra honom så här, sa van Riemsdyk till Torontos hemsida efter 4-1-segern mot Boston.

Mats Sundin fick också han sitt nummer 13 pensionerat på riktigt. Sundin spelade för klubben mellan 1994-2008 och är den spelare som gjort flest mål, 420st, och poäng, 987st, i Torontos historia.

Idén om att tröjnumren till slut skulle hissas upp och pensioneras var Brendan Shanahans. När han tillträdde som president i Maple Leafs 2014 var det en av de första saker som han började fundera över.

- När jag kom hit fick jag lära mig om organisationen och traditionerna här. Såklart betyder vissa traditioner väldigt mycket men alla visste inte betydelsen på alla, som till exempel att pensionera tröjnummer. Jag gillar hur spelare har kunnat lämna över sitt tröjnummer till en annan spelare men det hände inte i verkligheten och jag tror inte det skulle hända heller, sa Shanahan i pausen mellan den första och andra perioden.

Tidigare har två tröjnummer varit pensionerade. Nummer 6, som bars av Irvine "Ace" Biley och nummer 5, som bars av Bill Barilko. Tröja nummer 14, tillhörande Dave Keon med 1062 matcher i klubben, var det enda nummer som tidigare inte blivit uppmärksammat av klubben.

- Jag blev glad när de frågade mig om de fick pensionera mitt nummer. Jag var väldigt nöjd över att höra det, sa Keon till NHL.com

Det var ett stort hemlighetsmakeri inför ceremonin. De spelare eller familjemedlemmar till spelare som skulle delta fick reda på varför precis innan de gick ut på isen. Totalt pensionerades 11 tröjnummer under nattens ceremoni.

- Det är ett historiskt ögonblick för de här 19 Leafs-legenderna men också för våra fans som får ta del i att ge de här spelarna ett erkännande på ett av de mest meningsfulla sätten som går inom vår sport, sa Brendan Shanahan under ceremonin.

De här spelarna fick sina tröjnummer pensionerade vid gårdagens ceremoni:

Nr.1: Turk Broda och Johnny Bower (Målvakter)
Nr.4: Clarence "Hap" Day och Leonard "Red" Kelly
Nr.7: Frank "King" Clancy och Tim Horton
Nr.9: Charlie Conacher och Ted "Teeder" Kennedy
Nr.10: Syl Apps och George Armstrong
Nr.13: Mats Sundin
Nr.14: Dave Keon
Nr.17: Wendel Clark
Nr.21: Börje Salming
Nr.27: Frank Mahovlich och Darryl Sittler
Nr.93: Doug Gilmour

 

Se mer