Skip to main content

Lehner nådde Vezina-nivå efter problemen

Svensken blev en av ligans bästa målvakter under 2018-19

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Under resten av månaden kommer NHL.com/sv se tillbaka på säsongen 2018-19 och de tio bästa, mest minnesvärda ögonblicken. I dag nummer 3:

Det var en berättelse som chockade en hel hockeyvärld. På träningslägrets sista dag gick Robin Lehner ut i The Athletic och berättade öppenhjärtligt om sina drog- och alkoholproblem, om sin mentala ohälsa och att han flera gånger tänkt tanken på att ta självmord. 

Han berättade att han varit på ett rehabiliteringshem i Arizona under flera veckor under våren och att han hade haft svårt att hitta en ny klubb sedan han lämnade Buffalo Sabres. Till slut hade han fått en chans av New York Islanders, en chans varken klubben eller Robin Lehner själv skulle ångra. 

- Det har hänt mycket den här sommaren och nu får jag starta om i en ny organisation. Jag har tagit ett steg tillbaka, så förhoppningsvis får jag ta ett par steg framåt den här säsongen, sade Lehner till The Athletic i september.

Lehner kom till ett Islanders som säsongen 2017-18 släppt in mest mål i hela ligan. Under sommaren 2018 hade förutom Lehner, också tränaren Barry Trotz kommit till klubben. De två skulle se till att Islanders 2018-19 blev en helt annan historia. 

Islanders blev höstens stora succélag. De ångade på i Metropolitan Division, täppte till luckorna bakåt och när de väl släppte till målchanser stod Robin Lehner och hans målvaktskumpan Thomas Greiss i vägen. 

- Han är enormt viktig. Han är som ett stort hus i målet för oss. Oavsett hur du vrider och vänder på det så har båda våra målvakter varit riktigt stabila i år, säger forwarden Cal Clutterbuck.

Den 20 januari höll Lehner nollan mot Anaheim Ducks inne i Nassau Coliseum och hemmapubliken skanderade: "LEH-NER" "LEH-NER" "LEH-NER".

Video: NYI-ANA: Lehner håller nollan för Islanders

Efter den nollan var hans 93 i räddningsprocent högst i ligan före Tampa Bay Lightnings Andrei Vasilevskiys 92,5. Och hans snitt på 2,02 insläppta mål per match var lägst före Dallas Stars Ben Bishop (2,37) och Boston Bruins Tuukka Rask (2,43). Segern var hans 15:e för säsongen, men det skulle bli fler än så. 

När grundserien summerades hade den 27-årige göteborgaren vunnit 25 matcher, vilket är hans högsta notering under en och samma säsong. Han slutade med 93 i räddningsprocent och snittade bara 2,13 insläppta mål per match. Dessutom höll Lehner sex nollor under grundserien, detta fjärde flest av alla målvakter. Mellan den 10 januari och 18 december vann han dessutom åtta raka matcher åt Islanders som sedmera också blev klart för slutspel. 

- Det har varit en lång resa för mig sedan jag lämnade Buffalo och började min rehabilitering. Jag började steg för steg förändra mitt liv och det har inte varit enkelt alla gånger. Det handlar om att inte ge upp och att vara uthållig. Våga lita på processen och göra det som behöver göras för att må bättre. Jag har haft ett stort stöd runt mig, från min fru till alla andra omkring mig och de har hjälpt mig igenom både toppar och dalar. 

När grundserien var slut stod det också klart att Islanders, som alltså släppt in flest mål säsongen 2017-18, nu hade släppt minst antal av alla (196) och var klart för Stanley Cup-slutspel. Lehner och Greiss hade stått för likartad statistisk under säsongen. Lehner: 25-13-5, 2,13 GAA, 93 SV%, 6 hållna nollor och Greiss: 23-14-2, 2,28 GAA, 92,7 SV% och 5 nollor. Tillsammans blev de det andra Islanders-paret att vinna William M Jennings Trophy, som det målvaktspar med minst 25 matcher var som släppt in minst antal mål i grundserien, efter Roland Melanson och Billy Smith 1982-83.

Video: Robin Lehner tar emot Masterton Trophy

Men det stannade inte där för Lehner. Hans finfina säsong gav också en nominering till Vezina Trophy, som går till årets målvakt, samt till Bill Masterton Trophy som delas ut till den spelare som visast mest ihärdighet till sporten.

- Jag tror att Vezina-nomineringen är framröstad av alla general managers, det är väldigt stort eftersom de inte var intresserade i somras, sade Lehner till NHL.com's Brian Compton efter nomineringen

På NHL Awards i juni fick han inte vinna Vezina, men väl ta emot Bill Masterton Trophy och yttrade följande ord under ett känslosamt tacktal på scenen i Las Vegas.

- En stor ära, väldigt roligt och samtidigt väldigt känslosamt, säger Lehner till NHL.com/sv. Det var lite tufft att hålla ihop det upp på scenen. Den här utmärkelsen betyder väldigt mycket för mig personligen, för min fantastiska fru och min familj. Jag har fått ett enormt gensvar och stöd från väldigt många människor som också kämpar med att ta steget och förändra sina liv. Det betyder otroligt mycket.

Säsongen 2018-19 blev inget annat än en succé och personlig revansch för Lehner som från och med nästa säsong ska fortsätta sin karriär i Chicago Blackhawks. När han väl lägger plocken på hyllan om några år lär han däremot se tillbaka på säsongen 2018-19 som en av de viktigaste i hela hans karriär.

Tidigare Topp 10 ögonblick:
10. Tre milstolpar - tre ryska superstjärnor
9. Kvällen när allt Laine rörde blev till mål
8.  Hurricanes tog segerfirandet till nya höjder
7. Lightnings dominanta grundserie
6. Sharks mäktiga vändning mot Golden Knights
5. När Blue Jackets svepte Lightning

4. Global Series i Göteborg blev succéstämplat

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.