Skip to main content

När Blue Jackets svepte Lightning

Columbus vann sin första slutspelsserie någonsin när de slog ut Tampa

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Under resten av månaden kommer NHL.com/sv se tillbaka på säsongen 2018-19 och de tio bästa, mest minnesvärda ögonblicken. I dag nummer 5:

När den första omgången av Stanley Cup-slutspelet 2019 skulle inledas var Tampa Bay Lightning storfavoriter att kunna gå hela vägen. Efter 62 segrar, 128 poäng och dominant ligaseger (21 poäng före Calgary Flames) skulle det väl mycket till för att Nikita Kucherov, Steven Stamkos, Victor Hedman och Co. inte skulle gå hela vägen.

För motståndet i den första rundan väntade Columbus Blue Jackets, som aldrig tidigare vunnit en slutspelsserie. General manager Jarmo Kekäläinen hade däremot iscensatt en plan för att ändra på det. Under dagarna runt Trade Deadline hade finländaren gått på offensiven. Han såg till att behålla forwarden Artemi Panarin och målvakten Sergei Bobrovsky och håvade in spelare som Matt Duchene och Ryan Dzingel från Ottawa Senators. Det var "all in" från Blue Jackets.

Video: CBJ-TBL, M3: Duchene skickar en backhand i nättaket

- Vi har ett bra lag, sade Kekäläinen till NHL.com/sv strax efter deadline. Den här våren vill vi vinna. Vi vill verkligen vinna.

Första tiden efter transfercirkusen var skakig. På de 13 första matcherna med nytt utseende vann Columbus endast fem matcher, vilket väckte en hel del diskussioner från fans samt media. Men mot slutet av grundserien började spelet att klicka: Blue Jackets var redo för giganterna från Tampa Bay.

När matchserien drog igång fick Blue Jackets en mardrömsstart. Efter två spelade perioder av match ett ledde Tampa med 3-0 och där och då var inte mycket som talade för att Jackets skulle ha en chans. Men så kom vändningen. Nick Foligno gjorde 3-1, David Savard 3-2, Josh Anderson kvitterade till 3-3 och Seth Jones avgjorde med 5:55 kvar att spela.

- Vi sa att vi skulle hålla ihop. Den första perioden var tuff men killarna gjorde ett bra jobb framför mig, sa Sergei Bobrovsky efter matchen.

Columbus var i rullning. I match 2 skrevs segersiffrorna till hela 5-1 efter att Matt Duchene varit briljant och stått för fyra poäng, vilket är slutspelsrekord för Columbus. Även den matchen spelades i Amalie Arena, Tampa. Vad var det som höll på att hända? Skulle giganterna falla direkt?

Video: TBL-CBJ, M2: Panarin avslutar fin passningssekvens

- Jag tycker att våra killar vände blad från förra matchen ganska bra. Det var en av de matcherna där det inte spelade någon roll hur mycket man försökte - det gick inte vägen ändå, sa Bolts tränare Jon Cooper efteråt.

Blue Jackets dit, John Tortorella, var ödmjuk efter den fina starten på serien.

- Vi måste spela ännu bättre i nästa match. Jag är inte överraskad över att vi leder med 2-0. Vi är ett bra lag, men det är de också, och de kommer inte att ge sig, sa Tortorella.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Till match 3 vände serien till Nationwide Arena i Columbus. Minst en seger på hemmais skulle sätta Blue Jackets i rejäl polen position. Hemmalaget fick hjälp inför det tredje mötet; poängkungen Kucherov var avstängd och backgiganten Hedman skadad.

Tampa fick det tufft.

Efter en mållös förstaperiod fck Blue Jackets nätkänning i mittperioden. Matt Duchene rakade in en retur till 1-0 efter 1:44 och Oliver Bjorkstrand ökade på till 2-0 efter 8:25 när han visade prov på prickskytte i powerplay. Ondrej Talat reducerade i början av tredje, men Sergei Bobrovsky i målet stängde sedan igen. Med 17 räddningar i den tredje perioden såg han till att Tampa inte gjorde fler mål och i tom kasse kunde Cam Atkinson sedan stänga matchen.

- Jag är nöjd över hur vi tagit oss an det här. Vi har mycket jobb kvar att göra och måste vara försiktiga, sade Tortorella.

En av NHL:s största skrällar någonsin var nu nära. Hockeytempen var skyhög i den tidigare Ohio-våren när kvällen för det fjärde mötet kom. En seger och Blue Jacket skulle svepa den överlägsna ligasegraren och skriva in sig i historieböckerna med sin första slutspelsserie någonsin.

Match 4 var länge jämn, men slutade till slut med stora segersiffror för Blue Jackets.

När slutsignalen gick i Nationwide Arena stod det 7-3 på resultattavlan. Blue Jackets var numret för stort redan från start. 1-0 kom efter 2:26 och 80 sekunder senare stod det 2-0 till hemmapublikens stora glädje.

Video: CBJ-TBL, M4: Bjorkstrand tar hand om returen

Tamap reducerade, Columbus drog ifrån igen innan Tampa på nytt krympte avståndet. När kvitteringsjakten sedan inleddes drog Blue Jackets ifrån och säkrade segern.

- Jag är glad för fansen, klubben, spelarna och ledarna. Vi ska njuta av det här nu men vi är inte klara än. Vad är vi? En fjärdedel på väg? Min matematik är lite sisådär just nu, sa lagkaptenen Foligno med ett leende.

- Det var helt otroligt ikväll. Jag är glad att fansen får uppleva ett avancemang, sa John Tortorella.

Blue Jackets hade gjort det på förhand omöjliga. Det hade fällt dominanten, giganten Tampa Bay Lightning med 4-0 i matcher. Det var en av tidernas största skrällar.

Tidigare Topp 10 ögonblick:
10. Tre milstolpar - tre ryska superstjärnor
9. Kvällen när allt Laine rörde blev till mål
8. Hurricanes tog segerfirandet till nya höjder
7. Lightnings dominanta grundserie
6. Sharks mäktiga vändning mot Golden Knights

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.