Skip to main content

Rangers håller modet uppe om att ta en slutspelsplats

Rangers letar svar efter sjunde förlusten på de åtta senaste matcherna

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com Senior Writer

Henrik Lundqvist har på sina 13 NHL-säsonger aldrig spelat en match där New York Rangers varit teoretiskt borta från Stanley Cup-slutspelet.

Det kan ändras den här säsongen om Rangers inte får ordning på saker och ting snabbt, men det finns inget som tyder på att en vändning kommer komma.

Rangers förlorade med 6-1 mot Boston Bruins i Madison Square Garden på onsdagen. Lundqvist byttes ut för tredje gången på de senaste fem matcherna och Rangers defensiv misstag var stora.

- En besvikelse, frustrerande och pinsamt, sa Lundqvist.

- Kanske den sämsta matchen i min karriär och något av det sämsta jag upplevt under min tid i Rangers, lade lagkaptenen Ryan McDonagh till.

Med de kommentarerna i åtanke är det inte mer än rätt att säga det uppenbara, att det allt mer är svårt för Rangers att hålla sig på gott mod i sin tro att de är en ordentlig slutspelsutmanare.

- Jag tror att nyckeln är att inte överreagera när dåliga saker sker men det är svårt när det gått så dåligt som det gjort på sistone. Det gäller att hålla sig på banan och fokusera på rätt saker, säger Lundqvist.

Video: NYR-BOS: Schaller fintar och skjuter i mål

Den 1 januari såg Rangers ut som ett lag som skulle gå till sitt åttonde slutspels i rad då de slog Buffalo Sabres i Winter Classic på Citi Field, men de dagarna känns idag avlägsna i lagets omklädningsrum.

De har förlorat fyra matcher i rad och sju av sina åtta senaste. De är 4-11-0 sedan Winter Classic och sju av de förluster har kommit med en marginal på tre eller fler mål. Den senaste mot Bruins var kanske deras sämsta insats.

Rick Nash gjorde mål fem minuter in i matchen, när den andra perioden blivit tio minuter lång ledde Bruins med 5-1.

- Det har varit dåligt, inget snack om saken. Med allt som är runt omkring… vi måste hålla oss fokuserade och försöka göra en komplett insats. Vi närmar oss inte, säger McDonagh.

Han har rätt och hans poäng om att det händer väldigt mycket kring Rangers just nu och att deras fokus skulle vara lite sådär vore inte konstigt.

Det är skador, Kevin Shattenkrik, Marc Staal, Chris Kreider, Pavel Buchnevich och Jimmy Vesey är alla på den listan.

 

[Relaterat material: Rykten, snack tre veckor för trade deadline]

 

Lundqvist har inte varit lösningen även om det inte har med honom att göra. Rangers är faktiskt tre poäng från en wildcardplats mycket på grund av de insatser han stod för mellan den 1 november och 21 januari då han hade en räddningsprocent på 93,1.

- Vi måste helt klart få ut mer, sa Lundqvist innan matchen.

Hjälp är inte på väg, om inte några av de skadade spelarna kommer tillbaka snart.

Till skillnad från tidigare säsonger förväntas Rangers att vara säljare snarare än köpare fram till NHL Trading Deadline den 26 februari.

Nash, som är på sitt sista kontraktsår, bekräftade i måndags att hans har lämnat in en lista med 18 lag han inte vill trejdas till, vilket krävdes i hans kontrakt innan en flytt från Rangers kunde bli aktuell. De verkar vilja trejda honom med tanke på listan.

Backen Nick Holden och forwardsduon Michael Grabner och David Desharnais är också kandidater till att trejdas eftersom de också är inne på sina sista år.

Rykten har också att McDonagh och Mats Zuccarello kan vara aktuella för en flytt.

- Det kan nog bli lite annorlunda i år, säger Lundqvist.

Väldigt annorlunda.

Rangers har under Lundqvist-eran frejdat det ena höga draftvalet efter det andra för att få in rutinerade spelare som Nash, Martin St.Louis, Keith Yandle och Eric Staal i hopp om att vinna Stanley Cup.

De var nära 2012 då de nådde konferensfinal och ännu närmare 2014 då de nådde hela vägen fram till Stanley Cup-Final. 2015 spelade de konferensfinal igen och de har vunnit minst en slutspelsrunda sju gånger sedan 2006.

Den enda gången de missat slutspel under Lundqvist tid är 2010 då de missade på grundseriens sista omgång efter en 2-1-strafförlust mot Philadelphia Flyers.

Rangers vet inte hur de ska hantera läget det hamnat i nu och allt späs på av den negativitet som finns runt laget.

- Det är svårt att inte påverkas när man är ifrån rinken, men det borde inte påverka ditt spel. När man väl kommer till rinken ska man uppträda på samma sätt, det måste man, säger Lundqvist.

Men det fungerar inte och förlusterna är just nu kostsamma för Rangers.

- Om du accepterar att förlora kommer du aldrig vinna…om att förlora inte påverkar dig, då är det inte lätt för magen, säger Lundqvist.

Rangers kanske behöver något syrebindande för resten av säsongen om de inte kommer på någon snabb lösning.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.