Skip to main content

Predators heta i offensiven

Forsberg & Company har imponerat stort under inledningen

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Nashville Predators var en av de stora förhandsfavoriterna inför säsongen, och efter en imponerande inledning med 10 segrar på 13 matcher så har laget utan tvekan levt upp till favoritstämpeln. I skrivande stund toppar Predators NHL med 20 inspelade poäng, och har åtta vinster och endast två förluster på de senaste 10 matcherna. 

Offensiven har klickat för Preds den senaste tiden. De har gjort minst fyra mål i sju av sina nio senaste matcher. Med 46 mål på 13 spelade matcher snittar laget 3.53 mål per match, och är ett av ligans målfarligaste lag. Detta trots att lagets powerplay har varit riktigt undermåligt under inledningen av säsongen. Predators är näst sämst i hela ligan med ynka 13 procents effektivitet. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Detta visar samtidigt vilket oerhörd kvalité som finns i laget, och skulle de få ordning på powerplay-siffrorna och komma upp i någorlunda normal nivå (Preds låg på 12:e plats i ligan med 21.2% i powerplay förra säsongen), så kommer de vara ännu farligare i offensiv zon.

Predators tog lite av en prestigéseger natten till fredag när de besegrade Tampa Bay Lightning med 4-1 på bortais. Lightning har varit ett av de mer hajpade lagen i Eastern Conference, och flera experter har tippat att just Nashville och Tampa Bay kommer att mötas i Stanley Cup-finalen denna säsongen. 

- Det var en stor match och vi klev fram, sa Predators stjärnmålvakt Pekka Rinne till NHL.com. Vi visste att det skulle bli en tuff tillställning i deras arena, och vi kämpade och kämpade och fick ett resultat. 

Video: TBL-NSH: Järnkrok kan bara tacka Johansen

Trots att man var utan svenske poängsprutan Viktor Arvidsson så stod man för en väldigt övertygande insats mot Tampa Bay. Ryan Johansen hade en bra match mot Lightning och stod för två fina assists, och Rinne var snabb att ösa beröm över den 26-årige centern och hans trollkonster. 

- Om du tittar på reprisen, han tar en liten titt och gör den "spin-o-rama" passen, sa Rinne. Det var ett otroligt snyggt mål. Jag var inte förvånad, men det var coolt att se det i en match. 

Johansen toppar den interna poängligan för Predators med 15 poäng (2 mål och 13 assists) på 13 spelade matcher. Bakom honom hittar vi svenska duon Filip Forsberg och Viktor Arvidsson. Forsberg är lagets vassaste målskytt, och är redan uppe på 10 fullträffar (14 poäng totalt), medan Arvidsson stod för 12 poäng (8 mål och 4 assists) på 12 matcher innan han åkte på en underkroppsskada skada som höll honom utanför laguppställningen i matchen mot Tampa Bay. Arvidsson var med på morgonvärmingen, så förhoppningen är att han skall vara tillbaka i spel inom en snar framtid.

Förstakedjan med Johansen, Forsberg och Arvidsson har burit laget under inledningen av säsongen, men även med Arvidsson borta så såg laget riktigt bra ut mot Tampa Bay. De spred ut målskyttet i segern över Lightning, då Kyle Turris, Roman Josi, Calle Järnkrok, och Miikka Salomäki kom med i målprotokollet. Även fast man inte har en storstjärna bland sina forwards så har man ett oerhört starkt djup med fyra målfarliga kedjor och en av ligans bästa backuppsättningar. Forsberg är en riktig sniper, men det skulle nog krävas att han bräcker 40-målsgränsen för att bli ansedd som en av ligans bästa forwards. 

 

[Relaterat material: Svenska höjdpunkter, topp-10]

 

- Han är riktigt stark där ute just nu, sa Predators huvudtränare Peter Laviolette om Forsberg till NHL.com. Jag gillar det faktum att han driver pucken mot mål så mycket. Han hade förmodligen över 25 försök i de två senaste matcherna, och för mig, så är det en inställning om att gå ut på isen och försöka göra något. Han gör det just nu, och jag tror att bra saker kommer att ske, även om pucken inte går in på första försöket. 

Förutom en välfungerande offensiv har Nashville även fått bra spel mellan stolparna från sin finländska målvaktsduo Pekka Rinne och Juuse Saros. Rinne var tillbaka i spel mot Lightning efter att ha missat fem matcher på grund av skada, och han imponerade stort med 42 räddningar.

Predators har inga direkta svagheter i laget, med två bra målvakter, stark defensiv och en djup offensiv. Så det är lätt att förstå varför de är en av de stora favoriterna i Western Conference, där det största hotet väntas komma i form av divisionsrivalen Winnipeg Jets. Skulle Preds behålla samma målsnitt under resten av säsongen skulle de avsluta grundserien med 290 gjorda mål, vilket skulle vara en bra ökning jämfört med förra säsongen då de stannade på totalt 265.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.