Skip to main content

Pittsburgh krossade Nashville

Kan säkra cupen på söndag efter storsegern

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Pittsburgh har matchboll i Stanley Cup-final efter en regelrätt utklassning av Nashville med 6-0. Sidney Crosby stod för tre assist och både Evgeni Malkin och Phil Kessel blev målskyttar. Matt Murray fick också hålla finalspelets första nolla.

- Våra spelare har en vilja att vinna, och när de spelar hockey som de gjorde ikväll är vi ett bra lag. Alla visste hur viktigt det här var och mina spelare var väl förberedda och beslutsamma, säger Pittsburghs tränare Mike Sullivan.

Det blev aldrig mycket till match i PPG Paints Arena, där Pittsburgh gick på knock redan i den första perioden. Sidney Crosby bröt igenom Nashvilles försvar och träffade ribban redan innan en minut hade gått. Och i det efterföljande numerära överläget prickade Justin Schultz in 1-0 och bröt Pittsburghs långa torka i powerplay.

Nashville hade inte mycket att säga till om. Pittsburgh kontrollerade det mesta av spelet och efter 6:43 stod det 2-0 på tavlan. Bryan Rust fick en smörpassning av Chris Kunitz och hängde upp 2-0 bakom Pekka Rinne. Och efter ett rejält bråk mellan Sidney Crosby och P.K. Subban kunde Evgeni Malkin trycka in 3-0 i spel fyra mot fyra med bara 10 sekunder kvar på klockan i den första perioden.

Bedömningen av bråket blev kontroversiell. Sidney Crosby slog upprepade gånger Subbans huvud i isen, och Peter Laviolette blev ordentligt uppretad på bänken. Domaren dömde dock bara två minuter för vardera spelare.

- Jag förstår inte hur domaren dömer där. Jag håller inte med honom, säger Laviolette om händelsen.

Med 3-0 på tavlan var läget detsamma som i den första finalen i Pittsburgh, men den här gången fick Nashville aldrig kontakt. Pekka Rinne byttes ut mot Juuse Saros, men inte heller det gav någon effekt.

- Det var inte den här förstaperioden vi ville ha och det blev inte mycket bättre efter det. Vi måste spela bättre framför Pekka, jag tycker inte han släpper något dåligt mål, säger Nashvilles tränare Peter Laviolette på presskonferensen efter matchen.  

Saros fick inte heller någon rolig kväll. Han hade knappt fått känna på pucken när Sidney Crosby trampade runt i zonen och serverade Conor Sheary en fantastisk backhandpassning som förvaltades väl till 4-0 redan efter en dryg minut av den andra perioden.

Och det fina försvarsspel som hållit Pittsburghs storskyttar mestadels utanför målprotokollet nere i Nashville var som bortblåst, och Phil Kessel spädde på förnedringen ytterligare när han fick slut på sin måltorka och skickade in 5-0 mitt i slottet.

Återigen var Sidney Crosby inblandad och hade sin tredje assist för kvällen. Med den här noteringen delar han NHL-rekordet för flest flerpoängsmatcher med en skaplig trio: Wayne Gretzky, Mark Messier och Jari Kurri. Även Jake Guentzel tangerade ett NHL-rekord när han gjorde sin 21:a poäng och delar därmed slutspelsrekordet för rookies med Dino Ciccarelli och Ville Leino.

När han spelar som ikväll är det lätt att ta rygg på honom. Han tar sig till en nivå som inte många kan nå. Men det var många killar som klev fram och bidrog, säger Matt Cullen till NHL.com.

Kessel och Malkin spelade sedan mycket snyggt fram veteranen Ron Hainsey, som fastställde slutresultatet 6-0 med sitt andra slutspelsmål i karriären.

Den tredje perioden blev grinig och flera slagsmål uppstod. Bland annat en rejäl fight mellan svenskarna Carl Hagelin och Viktor Arvidsson, som båda fick lämna isen.

Efter den här utklassningen har Pittsburgh nu chansen att säkra sin andra raka Stanley Cup i den sjätte finalen på söndag i Nashville.

- Vi ligger bra till så klart. Men vi lägger ingen tid på att klappa oss på ryggen, vi vet att det är mycket jobb att göra. Det är en svår arena att spela i och det blir en kul atmosfär i Nashville och där ligger vårt fokus nu, säger veteranen Matt Cullen till NHL.com.

Predators måste upp en hel del i kvalitet för att det inte ska hända. Men de har å andra sidan vunnit komfortabelt med 4-1 och 5-1 hemma i Bridgestone.

- Man kan inte skaka av sig en sån här match så fort. Men vi har ett par dagar på oss att fixa saker och få killarnas huvuden på rätt tankar. Det är svårt att sitta här och säga att vi är bra hemma, vi har förlorat en match med stora siffror och måste spela bättre, säger Laviolette till NHL.com.

Den sjätte matchen spelas på söndag i Nashville, klockan 02.00 natten till måndag svensk tid.

Video: Pens körde över Preds med 6-0, leder serien med 3-2

Se mer