Skip to main content

Penguins har chans till ett tredje raka mästerskap

Efter två raka titlar, Pittsburgh är i position till att vinna igen

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com Senior Writer

NASHVILLE - Reprisen är fullbordad. Nu till nästa fråga.

Kan Pittsburgh Penguins göra det en tredje gång? En "trepris"?

"Varför inte" skrev backen Ian Cole i sin Stanley Cup-finalblogg.

Ja, varför inte.

NHL har inte haft ett lag som vunnit tre raka Stanley Cup-titlar sedan New York Islanders vann fyra i rad mellan 1980-1983. Penguins skulle kunna vara laget som gör det.
Men innan vi går in på det så kom ihåg att snacket om en trepris alltid uppstår när ett lag vunnit två mästerskap i rad.

Det uppstod när Edmonton Oilers vann 1984 och 1985 men Calgary Flames stod i vägen 1986 innan Oilers vann två i rad igen 1987 och 1988. Efter seger -88 trejdade de Wayne Gretzky och snacket om en tredje titel avtog direkt.

Penguins, med Mario Lemieux klarade inte av de 1993. De vann President Trophy på 119 poäng men New York Islanders grusade planerna när David Volek övertidsavgjorde match 7 i den östra konferenssemifinalen.

Snacket gick också efter att Detroit Red Wings vunnit sin andra raka 1998. Precis som Penguins, som får behålla Sidney Crosby, Evgeni Malkin Phil Kessel och Kris Letang i laget även nästa säsong fick Red Wings behålla sina stjärnor, Steve Yzerman, Sergei Fedorov, Brendan Shanahan och Nicklas Lidström i laget även säsongen 1998-99. Men Red Wings förlorade mot Colorado Avalanche i konferenssemin det året.

Att vinna två i rad är svårt - att vinna tre i rad. Är det rimligt att ens tänka så långt?

Ja, med Penguins finns det anledningar att göra det. Många anledningar.

Om lönetaket stannar på närmare 73 miljoner dollar till nästa säsong, en stor möjlighet, kommer Penguins har cirka 13 miljoner att leka med enligt CapFriendly.com. Då är inte de möjliga 5,75 miljonerna som Penguins kan spara om Marc-Andre Fleury blir vald av Las Vegas eller trejdad inräknade. Men att han ska stanna är knappast troligt.

Men nyckeln är vilka de får behålla.

De har Mike Sullivan som med spelarna han har kanske är NHL:s bästa coach just nu.

Penguins kommer få behålla Crosby, Malkin, Kessel och Letang som alla fyra är i sina bästa år.

Målvakten Matt Murray är 23 år och har redan vunnit Stanley Cup två gånger. Han kan bli ännu bättre om han får vara frisk. Tristan Jarry kan bli Murrays backup om Fleury lämnar, men Penguins kan också signa en mer rutinerad målvakt för den rollen.

Vänsterforwarden Jake Guentzel spelar fortfarande på sitt rookie-kontrakt och kommer vara redo för sin första hela NHL-säsong. Han gjorde 13 slutspelsmål och kan bli Crosbys kedjekamrat i många år framöver.

Bryan Rust har även han ett år kvar på sitt kontrakt värt 640 000 dollar, han gjorde 15 mål på 57 matcher säsongen som gick.

Penguins har också finalhjältarna Patric Hörnqvist och Carl Hagelin på kontrakt nästa år och Scott Wilson, Carter Rowney, Olli Määttä samt Cole borde också var kvar till hösten.

Pittsburgh har fem spelare som blir restricted free agents som de troligtvis kommer skriva nya kontrakt med. Conor Sheary, Justin Schultz och Brian Dumolin är tre av dem. Man kan anta att de kommer få lite högre lön som kommer ta en del av lönetaket men det är de värda.

De andra två är forwardsduon Oscar Sundqvist och Josh Archibald.

Backarna Trevor Daley, Ron Hainsey, Mark Streit och Chad Ruhwedel kan bli unrestricted free agents den 1 juli. Det är möjligt att Penguins behåller två men de kan också släppa alla för att bygga om sin backuppsättning något.

De har redan ett stabilt topp-par i Letang och Dumoulin och ett andra eller tredjepar med Schultz och Cole. Määttä hade behövt en högerskytt att spela med.

De övriga platserna kan fyllas med billigare breddspelare eller varför inte med Derrick Pouliot, deras förstaval 2012, även om han är vänsterskytt.

Chris Kunitz, Nick Bonino och Matt Cullen är också unrestricted free agents.

Cullen, 40, kommer troligtvis att lägga av även om han inte meddelat det officiellt ännu.
Bonino är på sista versen av ett treårskontrakt värt 5,7 miljoner dollar. Han är 29 år och kan få en rejäl löneökning i sitt nästa kontrakt. Han skulle säkert kunna dubbla sin årliga lön och då eventuellt bli för dyr för Penguins, speciellt om Sundqvist är redo att ta klivet till en ordinarie plats.

Kunitz är intressant för han är 39 år när nästa säsong startar och kommer från ett treårskontrakt som var värt 3,85 miljoner dollar. Han är inte vad han har varit men kan fortfarande spela regelbundet och kanske till och med, med Crosby då och då.

Video: PIT-OTT M7: Kunitz avgör i andra övertidsperioden

Forwardstrion Daniel Sprong, Dominik Simon och Jean-Sebastien Dea kan alla vara redo att slåss om en plats i laguppställningen.

Penguins har stjärnorna, tränaren, målvakten, bredden och löneutrymmet de behöver för att sätta ihop ännu ett mästarlag.

En trepris? Ja, varför inte.

Se mer