Skip to main content

Lovande start för Marcus Pettersson i NHL

Anaheim Ducks unge försvarsspelare imponerar med sin passningsskicklighet

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje torsdag under hela säsongen levererar NHL.com/sv en koll på de svenskar som skapar de stora rubrikerna i NHL. Vi tittar närmare på såväl ungdomarna som försöker slå sig in i ligan som de spelare som redan är bärande i sina lag. Vi vill ge er veckans bästa stories med svenskt fokus.

Marcus Pettersson börjar ta för sig.

Den senaste svensken att ta plats i ett NHL-lag den här säsongen har imponerat ordentligt på klubbledningen i Anaheim Ducks.

- Han är en ung kille som fortfarande bara doppar tån i vattnet här, säger Ducks tränare Randy Carlyle. Vi vill vara säkra på att vi inte skickar ut honom i lägen där han inte kan lyckas. Men han har verkligen visat att han har förmågan att transportera pucken. Och vi har lärt oss att när han gör ett misstag, då visar han vad han kan avända klubban till och att han har känslan för vart han ska ta vägen för att fixa till det.

Det var i mitten av februari som den 21-årige före detta Skellefteåspelaren kallades upp till Anaheim Ducks i NHL från farmarlaget San Diego Gulls där Pettersson gjort 14 poäng (0+14) på 44 matcher. Efter nio matcher i NHL - han fick vila i fredagsmorgonens förlustmatch mot Nashville (2-4) - stod Pettersson på ett mål (1+0), och Anaheim Ducks tog 15 poäng av 18 möjliga. En helt okej inledning på NHL-karriären för den 194 centimeter långe och 82 kilo tunge västerbottningen.

Video: ANA-CHI: Pettersson nätar för första gången

- Jag är nog inte den starkaste spelaren på isen, men min styrka är att jag tänker hockey bra, säger Marcus Pettersson till ocregister.com. Jag vet var jag ska vara på isen, och jag slår ett bra första pass. Jag hoppas jag kan ta med mig energi till laget och just några bra första passningar.

Någon målskytt är han inte, och har aldrig varit: de sammanlagt 119 matcherna i SHL (grundserie och slutspel) bjöd på blygsamma fyra mål. De totalt 206 matcherna på seniornivå i SHL, Allsvenskan, Champions Hockey League och American Hockey League, har sett Pettersson måljubla sammanlagt åtta gånger.

Men nu har han till och gjort mål i National Hockey League. Det kom i matchen mot Chicago Blackhawks den 4 mars, när Ducks vann med 6-3.

- Det är lättare att göra mål häruppe, skojade Pettersson efter att ha gjort sitt första nordamerikanska mål. Nej, på allvar, jag visste inte ens hur jag skulle fira det. Men det kändes i alla fall som en stor lättnad att få göra det. Och glädje, stor glädje. Det var en rolig match och kul att få göra det. Jag trodde inte att mitt skott gick in; jag blev förvånad när de ropade ut mitt namn.

Marcus Pettersson valdes av Anaheim i andra rundan, som 38:e spelare totalt, i draften 2014. Då hade han prövat på spel i SHL och Skellefteå AIK redan som 17-åring och karriären fortsatte också i Skellefteå tills den här säsongen, då Ducks valde att plocka över honom.

 

[Relaterat material: Pettersson blev 89:e svensken i NHL i år]

 

Det blev San Diego, men Petterssons insats på träningscampen före säsongen imponerade på Randy Carlyle. Och när Anaheim först satte upp tyske backen Korbinian Holzer för försäljning och sedan flyttade honom ner till San Diego, fick Pettersson chansen.

- Han gjorde en riktigt stark rookiecamp, menar Carlyle. Tyvärr tog han inte med sig det till försäsongslägret, men i AHL har han spelat väldigt bra. Han kan spela power play och han blir inte störd av något som händer på isen. Han har förtjänat chansen att spela här.

När Pettersson debuterade i NHL, mot Chicago Blackhawks den 15 februari (3-2), blev han den 92:a svenske spelaren att spela NHL-hockey den här säsongen. En fler än förra säsongen, och nytt NHL-rekord i antal spelare från ett land utanför Kanada och USA. Petterssons debutmatch såg en speltid på goda 13,28, därav 1,23 i numerärt underläge.

En stark insats av Marcus Pettersson som då knappt hämtat sig från säsongens största chock: telefonsamtalet från Ducks.

- Jag fick en liten blackout, berättade Pettersson. Först blir man alldeles tyst och sedan börjar man ta in vad man nyss fått höra. Att få vara med häruppe och spela med de här spelarna varje dag… det är helt fantastiskt. Jag har ständig gåshud.

Randy Carlyle och klubbledningen valde att plocka in Pettersson i ett läge då de unga backarna har klivit fram i Anaheim. När Ducks tradade Sami Vatanen tll New Jersey i utbyte mot centern Adam Henrique, förlorade försvaret kraft. Klubben letade efter en skicklig puckförare och passningsspelare - och hittade Marcus Pettersson. Nu är det de unga backarna Hampus Lindholm, 23, de båda 27-åringarna Cam Fowler och Josh Manson samt 23-årige Brandon Montour som leder laget bakåt, medan Francois Beauchemin, 38, och Kevin Bieksa, 37, inte alls lyckats den här säsongen.

Marcus Pettersson spelar mellan tolv och 15 minuter i varje match. Och är mer än nöjd.

- För mig är det här en stor ära. Särskilt i den situation vi är nu, med slutspelet på väg och allt. Det känns som ett privilegium att få spela här, säger Pettersson. Jag försöker göra mitt bästa varje kväll och jag känner att jag måste göra det. Det det handlar om nu är att jag ska hålla mig i form och göra det så bra jag bara kan.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.