Skip to main content

Fjärde kedjan och fem backar bakom Pens seger

När Justin Schultz tvingades av klev Pens andra försvarsspelare fram och visade klassen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Pittsburgh Penguins överlevde pärsen i den andra matchen mot Ottawa Senators i finalen i Eastern Conference. Phil Kessel gjorde matchens enda mål, sent i tredje perioden.

En viktig seger när matchserien nu lämnar PPG Paint Arena i Pittsburgh och flyttar till Canadian Tire Centre i Ottawa för den tredje matchen på onsdag kväll (läs: torsdag morgon, nedsläpp klockan 02.00 svensk tid). 

Phil Kessel firades naturligtvis som den store matchhjälten. Men de fanns fler, på andra poster i Penguins, som kunde göra anspråk på epitetet matchhjältar.

•   Backlinjen som fick slita hårt på bara fem man sedan Justin Schultz tvingats utgå efter bara knappt fyra minuters effektivt spel.
•   Fjärdefemman med Scott Wilson, Carter Rowney och Matt Cullen som började med blygsam istid men som fick mer och mer att göra och som till slut utnyttjades hårt.

- Vi skapade mycket och vi bidrog till den här segern, sade Carter Rowney efter matchen.

Den 28-årige forwarden och centern från Grand Prairie i den kanadensiska provinsen Alberta hämtades in från farmarlaget Wilkes-Barre/Scranton mitt under säsongen och Rowney har försvarat sin plats i Penguins uppställning.

Mot slutet av matchen tog fjärdelinen stort ansvar:

- Alla spelare gjorde det. Vi gick igenom en hel del, och då måste man vara beredd att ta på sig ansvaret och göra sina skift på isen. Vi spelade bra under 60 minuter, sade Rowney. Vi försökte få ner puckarna djupt och smälla på dem lite då och då. Vi gjorde en bra och tuff match.

Penguins fjärdeline var mycket bra redan i matchen på lördagskvällen, den som Senators vann med 2-1 efter förlängning. Nu glänste den igen.

- De hade mycket energi, recenserade tränaren Mike Sullivan trions insats. De tävlade hela tden, de tävlade om varje puck, de forecheckade hårt och de spelade fysiskt.

När allt var slut hade Cullen klockats in på 14.49, Rowney på 14.06 och Wilson på 12.15 effektiv istid.

Tuff istid dessutom: Penguins vann tacklingskampen med 50-36:

- Conor Sheary spelade mot kroppen. Jake Guentzel gjorde det, Scott Wilson, Chris Kunitz och Carter Rowney, alla smällde på, konstaterade Matt Cullen efter matchen. Det är så det måste vara, det är den här sortens spel det handlar om nu. Det är stora matcher och jag är imponerad över hur alla svarade upp. När vi spelar fysiskt och med lite jävlar anamma, då spelar vi vår bästa hockey.

Video: PIT-OTT M2: Fleury stoppar med benskyddet

Medan den uttalade matchhjälten Phil Kessel sköt ett skott (100-procentig utdelning, med andra ord…) och stod för en tackling, bokfördes Scott Wilson för tio tacklingar och två skott, Carter Rowney för sju tacklingar och ett skott och Matt Cullen själv för två skott men ingen tackling.

- Det var viktigt för oss att visa musklerna. Det är så vi måste spela: snabbt och inte låta dem sätta upp sitt spel, analyserade Scott Wilson Penguins matchplan. Det tar lite tid att komma in i deras spelsystem (gamla klassiska Djurgårdsspelet 1-3-1) och det är effektivt när de får tid att ställa upp det. Nu måste vi vara snabba, få in puckar bakom dem och trötta ut dem på det sättet.

Men matchhjältarna fanns också på annat håll i laget: de fem backar som spelade mellan 20.20 (Ian Cole) och 26.08 (Brian Dumoulin). Det sedan toppbacken Justin Schultz tvingats av isen efter bara 9.30 av första perioden; Schultz tacklades mot sargen av Senators anfallare Mike Hoffman. På filmbilderna syns det att Schultz far in i sargen med höger axel före och det verkar som om han helt tappar känseln i höger arm.

Då hade Pens bara fem minuter tidigare också förlorat förstakedje-anfallaren Bryan Rust efter en tackling från Dion Phaneuf. Sedan tidigare stod också Patric Hörnqvist utanför laget med en för omvärlden okänd skada.

Mike Sullivan valde att inte kommentera vad som hänt de tre skadade spelarna och deras framtidsutsikter. Istället tackade han den ansvarige backtränaren Jacques Martin som hushöll med försvarskrafterna när de bake linjerna tunnades ut:

- Jacques gjorde ett mycket bra jobb när han balanserade både spelarna och istiden; vi fick de backpar vi ville ha när vi behövde ha dem och vi fick dem den tid vi behövde så att ingen tvingades spela för mycket. Vi har en försvarsuppställning där vi kan sprida ut minuterna på isen. Vi stod vid branten när vi förlorade en spelare (Schultz) så tidigt, men vi klarade av det och ingen behövde bära en extra stor börda. Så Jacques gjorde ett fantastiskt jobb där och spelarna svarade upp mot det, sade Sullivan.

Finländske backen Olli Määttä spelade 22.33:

- Vår styrka är bredden i laget, sade Määttä. Vi gjorde ett bra jobb. Alla var tvungna att spela mer men det spelar ingen roll när vi har så många bra spelare.

Se mer