Skip to main content

Stor succé för Hörnqvist, Hagelin och Malkin

Två svenskar och en ryss tillsammans har blivit det stora lyftet för Pittsburgh Penguins

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje torsdag under hela säsongen levererar NHL.com/sv en koll på de svenskar som skapar de stora rubrikerna i NHL. Vi tittar närmare på såväl ungdomarna som försöker slå sig in i ligan som de spelare som redan är bärande i sina lag. Vi vill ge er veckans bästa stories med svenskt fokus.

Patric Hörnqvist, Carl Hagelin och Evgeni Malkin har funnit varandra i Pittsburgh Penguins anfall.
- Vi passar så bra ihop, anser Patric Hörnqvist. Det är skönt att få spela med Hagelin, vi tänker hockey på samma sätt.

Att det stämmer är alla hockeybedömare överens om. Vad samma hockeybedömare inte är överens om är vad Penguins nya superkedja skall kallas: "En ryss och två svenskar" låter ju inte lika catchy som legendariska kedjenamn som "Legion of Doom", "The Kraut Line", "The Punch Line" eller för den delen "The Mafia Line" (se längst ner i artikeln).

 

[Relaterat material: Farmen allt viktigare för framgång]

 

"Geno och svenskarna" klingar inte heller särskilt bra, konstaterar tidningarna i Pittsburgh. Ännu har ingen lyckats hitta ett lämpligt namn. Men det är ändå inga anonyma spelare som gör succé i det regerande mästarlaget som nu - äntligen, tycker Penguins många fans - börjat växla upp för att kunna erövra den tredje raka Stanley Cup-titeln.

Det var i den tredje matchen för hockeyåret 2018, seger med 4-0 mot New York Islanders, som Penguins tränare Mike Sullivan kom på den lysande idén att para ihop Evgeni Malkin med de två stockholmarna Patric Hörnqvist och Carl Hagelin. Båda kom från tuffa säsongsinledningar med särskilt Hagelin långt under kapaciteten: blygsamma sex poäng, därav bara två mål. Nu ligger Hörnqvist på 29 poäng (15+14) och Hagelin på 14 (4+10) och med massor av ny fart i benen. Men mest har Evgeni Malkin tjänat på kedjebygget: 14 poäng (9+5) på nio matcher har tagit Malkin till en total på 49 poäng (23+29) på 47 matcher.

Video: PIT-BUF: Hagelin väntar ut Johnson

På de sammanlagt nio matcherna Hörnqvist, Hagelin och Malkin spelat tillsammans har trion bokförts för 27 poäng (14+13) och Pittsburgh har statistikraden 7-2-0. Segrarna mot Islanders, Boston, Red Wings, Rangers, Los Angeles, Carolina och nu senast Minnesota med 6-3, plumparna i protokollet mot Anaheim och San Jose, båda på bortais.

Mike Sullivan byggde formationen kring Malkin. När Pittsburgh-coachen bestämt sig, var det Malkin han kallade åt sidan för att delge nyheten.

- Du måste skjuta mer. Det är du som är det offensivt starkaste kortet i den kedjan och om du tar chansen att sätta pucken i nät, så ger du också de två andra i kedjan chansen att visa vad de är bäst på, sade Sullivan.

Video: ANA-PIT: Malkin får pucken förbi Gibson

Egenskaper som de båda svenskarna är kända för sedan långt tidigare:

- Låt Hörnqvist ta plats framför nätet och skapa oreda och klappa in returerna, sade Sullivan enligt pitstburghhockeynow. Låt Hagelin jaga lösa puckar och se till att vi kan ta tillbaka dem.

De båda svenskarna och Malkin har dominerat matcherna, även när de ställts mot motståndarlagens bästa anfallsformationer. Till exempel mot Boston i kedjans blott andra match tillsammans: Bruins mönstrade det som är en av ligans bästa kedjor - kanske den allra bästa just nu: Patrice Bergeron med Brad Marchand och David Pastrnak på kanterna. Pittsburgh vann med 6-5 efter förlängning, Penguins kedja gjorde fem poäng (2+3), däribland Malkins segermål efter 2.51 av förlängningen.

 

[Relaterat material: Övertid med bra betalt]

 

I segern med 5-2 mot New York Rangers för en dryg vecka sedan matchades Maklin & Co först mot Rangers andrakedja med Michel Grabner, J.T. Miller och Mats Zuccarello. Men sedan Rangers tagit ledningen med 2-1 sattes den svensk-ryska trion in mot Rangers toppline med Rick Nash, Mika Zibanejad och Jesper Fast och neutraliserade den fullständigt.

- Det är så jäkla kul att vi passar så bra tillsammans, sade Patric Hörnqvist till Expressen efter bortasegern med 3-1 mot Los Angeles Kings förra torsdagen. Det är så skönt att få spela med Hagelin, vi tänker hockey på samma sätt. Hagelins fart ger oss så många lägen i anfallszonen.

Video: LAK-PIT: Hörnqvist överlistar Quick

- Vi har allt det som krävs för att skapa en bra kedja, säger Carl Hagelin. Du har Hörnqvists närvaro framför målet och jag själv som försöker hjälpa honom ute på isen och som använder min fart till att få fram puckar i forecheckingen. Och så har du 'Geno' som är så bra med pucken och läser spelet så otroligt bra.

Och så var det, som sagt, några av de mest berömda kedjorna. "Legion of Doom" i Philadelphia Flyers med Eric Lindros, John LeClair och Mikael Renberg är en klassiker, liksom "The Kraut Line", Bostons kedja på 30- och 40-talet med Milt Schmidt, Woody Dumart och Bobby Bauer - alla tre födda i den kanadensiska stad som före första världskriget hette Berlin men som då i antipatin mot tyskar döptes om till Kitchener. "The Punch Line" var naturligtvis Montreal Canadiens berömda och målfarliga line med "Toe" Blake, Elmer Lach och Maurice "Rocket" Richard. Och "The Mafia Line" med en italienskättad Esposito ("Gudfadern" Phil) och två Dons (Murdoch och Maloney) gjorde bra i från sig i Rangers under 1970-talet.

Vad kedjan med Hörnqvist, Hagelin och Malkin ska heta återstår att se. "The Crash, Boom, Bang Line" som någon föreslagit känns väl… tja, sådär.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.