Skip to main content

Pens ser framåt efter uttåget mot Caps

Framtidstro i Pittsburgh trots att drömmen om tre raka Stanley Cup-titlar sprack

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Drömmen om en tredje raka Stanley Cup-titel dog för Pittsburgh Penguins i den första övertidsperioden av match 6 i slutspelets andra runda mot Washington Capitals.

Penguins som slagit ut Capitals i den andra rundan de två senaste säsongerna fick nu själva känna på den svidande känslan att slås ut ur Stanley Cup.

- Jag tycker ändå att vi spelat ganska bra i matchserien mot Capitals, säger Carl Hagelin till NHL.com/sv. Det är någon period här och där som vi inte kommit upp i den nivå vi velat. De är ett bra lag som verkligen sett till att ta vara på sina lägen och fått med sig målen vid rätt tidpunkter i matcherna. Det är det jag tycker varit skillnaden mellan lagen.

Penguins har haft ledningen i den tredje perioden i fyra av de sex matcherna mot Capitals, men laget har inte lyckats förvalta de övertag man har haft.

 

[Relaterat material: Capitals redo för konferensfinal]

 

- Vi har haft kontroll i många matcher, men där vi fått mål emot oss som vänt matcherna. Evgeni Kuznetsov nu senast och Alexander Ovechkins sena mål i match 3 efter att vi länge pressat i deras zon exempelvis. Men all heder åt Washington. De har spelat bra.

En av anledningarna till uttåget är att Penguins under slutspelet blivit ett lag där bara en kedja producerat på allvar då laget har haft svårt att få igång målskyttet för fler spelare än de i förstakedjan Crosby (9+12), Jake Guentzel (10+11) och Patrick Hörnqvist (5+6).

Tio av de 13 forwards som spelade mot Capitals gick mållösa från matchserien.

Givetvis beroende en del på att laget drabbades av skador på Evgeni Malkin och Hagelin, men spelare som Bryan Rust, Derick Brassard, Conor Sheary och Reilly Sheahan borde ha kunnat peta in någon puck mellan varven.

Pittsburgh gjorde 14 mål på Capitals under de sex matcherna de spelade och Sidney Crosby var på isen vid 13 av dessa mål. Washington, med Nicklas Bäckström i spetsen, gjorde ändå ett bra jobb med att hålla koll på Penguins-kaptenen.

Video: PIT-WSH, M6: Handskakningslinje mellan Pens-Caps

- Det var ett tag sedan vi fick känna på att bli utslagna, säger Crosby. Det svider verkligen och man inser hur små marginalerna är mellan vinst och förlust. Vi gjorde det vi kunde, men det var inte tillräckligt.

De dubbelt regerande mästarna har sedan head coach Mike Sullivan tillträdde den 12:e december 2015 klarat av att vinna måstematcher i slutspelet där de riskerat att slås ut, men nu blev alltså Washington laget som bröt den sviten.

- Ibland tror jag vi lär oss mer av våra misslyckanden än våra framgångar, resonerar coach Sullivan. Vår grupp vet hur tufft det är att vinna i slutspelet, alla lag är så otroligt bra. Det är en hårfin linje mellan vinst och förlust och det här är något vi inte upplevt på länge. Just nu är besvikelsen stor och vi hade hoppats få med oss ett annat resultat.

Pittsburgh har den här säsongen i slutändan spelat lite för ojämnt. Matt Murray har varit bra, men inte omänsklig, försvarsspelet har emellanåt varit slarvigt och Crosbys kedja har varit för ensam i lagets poängproduktion.

Men laget har också visat att när spelet fungerar, så är man fortfarande ett av ligans bästa lag. Med många av lagets nyckelspelare på plats också nästa säsong kommer vi säkerligen få se ett revanschsuget Penguins som redan i oktober vill visa att de inleder jakten på en ny inskription i Lord Stanleys pokal.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Vi kommer att komma tillbaka. Till hundra procent, säger Hagelin. Det är kanske inget man tänker på precis just nu. Men faktum är att vi kommer att ha kärnan i truppen intakt till nästa säsong.

- Vi har höga krav på oss själva i den här organisationen, säger Tom Kühnhackl. Vi är givetvis otroligt besvikna med att bli utslagna så här pass tidigt. Men jag är säker på att vi, med det lag vi har i omklädningsrummet, kommer att komma tillbaka starka nästa säsong och sikta mot toppen igen.

- Vi måste se framåt, säger Evgeni Malkin. Också nästa säsong kommer vi att ha en trygg organisation kring laget, ett starkt tränar-team och en bra spelartrupp. Nu ska vi vila upp oss lite och komma tillbaka nästa säsong. Då ska vi vara bättre.

- Vi får smälta det här uttåget ett tag nu, säger coach Sullivan. Sen ska vi ta och sätta oss ner för att se vad vi kan lära oss av det för att komma tillbaka starkare nästa år.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.