Skip to main content

Tufft år för Oilers och Coyotes

Både Oilers och Coyotes har fått uppleva jobbiga säsonger efter höga förväntningar

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

EDMONTON - Höga förväntningar men resultat långt ifrån dem. Det har varit tunga säsonger för Edmonton Oilers och Arizona Coyotes.

- Det har varit lite upp och ner. Det tog lite längre tid än vad vi hoppades på med nya spelsystemet och nya coacherna men nu på slutet tycker jag vi spelat bra, säger Coyotes Oliver Ekman-Larsson till nhl.com/sv.

Sedan Ekman-Larsson kom till den amerikanska södern inför säsongen 2010-11 har Arizona bara gått till slutspel två gånger. Det var under hans första två år i klubben, sedan dess har svensken fått ta semester redan i april. I somras väcktes dock ett hopp hos den Tingsrydsfostrade backen. Coyotes satsade och med värvningar som backen Niklas Hjalmarsson, centern Derek Stepan, målvakten Antti Raanta och nye coachen Rick Tocchet skulle Coyotes vara med och slåss om slutspelsplatser.

- Tar man in "Hjalle", Stepan och Raanta då är det klart man blev glad under sommaren och kände att de försökte bli bättre. Men samtidigt tar det tid för alla nya att komma in, menar Ekman-Larsson.

Det tog tid. Laget tog sin första tvåpoängare efter 12 omgångar, sin första seger efter ordinarie tid efter 23 och redan då hade slutspelsdrömmen spruckit.

- Man kan man ju vända och vrida på det hur som helst. Många av matcherna vi förlorade i början var uddamålsförluster. Men flyt och medstuds förtjänar man och det tyckte jag inte vi gjorde i början av säsongen.

Cirka 2226 kilometer norrut, i Edmonton, anade man stordåd. Efter förra säsongens succé, då Oilers gick till slutspel för första gången på tio år, var hockeytempen hög och mungiporna uppåt på både spelare och fans till säsongspremiären mot Alberta-konkurrenten Calgary Flames den 4 oktober. Superstjärnan Connor McDavids hat trick i premiären drog knappast ner förväntningarna - Oilers skulle gå längre än till den andra slutspelsrundan de gjorde under säsongen 2016-17.

- Det var en tuff utmaning att komma in den här situationen efter ett slutspel och det syntes ganska tydligt att vi trodde det skulle gå lika enkelt och vi var inte riktigt redo, säger lagets svenske back Oscar Klefbom som nu tvingats stänga ner säsongen på grund av en axelskada.

Nej, drömöppningen mot Calgary blev inte annat än en öppning. Oilers förlorade de nästkommande fyra matcher och på sina första 20 lyckades de bara vinna sju. I stentuffa Pacific Division innebär det att man hamnar efter ganska snabbt.

- Vi gav bort första tredjedelen på säsongen. Hela laget trodde nog det skulle gå lika bra som förra året. En stor anledning till att vi gick bra förra säsongen var att vi var lite underskattade och folk trodde nog vi fortfarande var det klassiska bottenlaget Edmonton, resonerar Klefbom.

En liten formtopp under november och december, som innebar tio segrar på 16 möjliga matcher, ingav ett visst hopp, men efter ännu en dålig period där vinsterna lyste med sin frånvaro hamnade Oilers efter i tabellen igen.

"VIKTIGT MED TÅLAMOD"
Coyotes och Oilers har liknande säsonger bakom sig. Höga förväntningar inför säsongen förvandlades snabbt till besvikelse hos de involverande som istället börjat rikta in sig på att avsluta snyggt och ta revansch nästa år.

 

[Relaterat material: Historisk Ekman-Larsson vill avsluta starkt]

 

- Det är viktigt att ha tålamod. Jag har varit i samma sits i sex, sju år här nu. Man måste ha tålamod för att klara av det, säger Ekman-Larsson.

Både Ekman-Larsson och Klefbom tror att deras lag har stora möjligheter till en avsevärd förbättring nästa säsong. Lagen innehåller många unga spelare: I Arizona Clayton Keller, 19 och Max Domi, 23 medan Edmonton har McDavid 21, Draisaitl, 23 och ett antal unga spelare ytterligare som nästa säsong är ett år äldre.

- Vi kan sprattla till mot Vegas och Tampa Bay och topplag i ligan och vara ett av de bättre lagen i ligan i ett par matcher men sedan kunde vi torska sex. Kontinuiteten är viktigt för att bli ett stabilt playoff-lag i den här ligan. Det vill bli bli men då måste vi hitta kontinuiteten, säger Klefbom.

Oilers vet vad de är kapabla till. Förra året var de kanske den allra största överraskningen i hela ligan och var två matcher ifrån en konferensfinal. Även här är tålamod ett nyckelord.

 

[Relaterat material: Djupanalys: Arizona Coyotes]

 

- Det har hänt väldigt mycket sedan jag kom hit 2010-11. Många nya tränare och spelsystem. Nu har vi hittat ett spelsätt som vi vet fungerar men det har varit mycket förändringar i laget med olika speltyper så vidare, förklarar Klefbom.

Gamla meriter eller en rad stjärnvärvningar gör inte att resultaten kommer av sig själv, det har både Edmonton Oilers och Arizona Coyotes fått erfara den här säsongen.

- Vi måste försöka ha en kärna av spelare som går framåt. Vi som lag måste komma ihop och fokusera på nästa år, säger Klefbom.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.