Skip to main content

Historisk Ekman-Larsson vill avsluta starkt

Arizona Coyotes stjärna en sv sex svenska backar att nå 100 mål i NHL

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Arizona Coyotes elegante back Oliver Ekman-Larsson nådde en milstolpe natten mot tisdag då han gjorde sitt 100:e mål i NHL-karriären.

Det historiska målet kom i 5-2-segern mot slutspelsjagande Calgary Flames där tidigare lagkamraten Mike Smith vaktade buren.

- Roligt att göra mål på honom, säger Ekman-Larsson till NHL.com/sv. Vi har kämpat tillsammans länge så det är lite speciellt. Jag hade lite tur och jag tror att pucken ändrade riktning på deras back. Riktigt härligt.

Målet innebär att OEL ansluter sig till den exklusiva samling svenska backar som gjort mer än 100 mål i NHL. De övriga är Nicklas Lidström (264), Börje Salming (150), Fredrik Olausson (147), Calle Johansson (119) och Erik Karlsson (125).

Video: ARI-CGY: Ekman-Larsson når milstolpe

- Skönt att få det där målet undanstökat. Det betyder väldigt mycket. Det måste betyda att jag gör något bra ute på isen. Jag har haft turen att spela med många bra spelare som sett till att jag kommit i bra lägen att göra mål.

Det 100:e målet kom efter 16:39 i den tredje perioden och innebar 3-2 för Arizona. Det 28:e matchavgörande målet från 26-åringen.

- Jag har fått mycket speltid när matcherna ska avgöras. Det är därför jag är här och jag har haft turen att få många bra chanser att sätta de avgörande puckarna.

I matchen mot Flames passade Ekman-Larsson också på att lyfta in sitt 101:a mål i öppen kasse i matchens slutskede. Det innebär att han nu behöver göra ytterligare åtta mål för att gå förbi Teppo Numminen som den back i Coyotes med flest fullträffar någonsin (108).

I fyra av Ekman-Larssons fem senaste säsonger har han producerat mer än 40 poäng. Totalt har det blivit 286 poäng (101+185) på 566 spelade NHL-matcher.

Hans poängmässigt bästa säsong kom 2015-16 då han gjorde 55 poäng (21+34) på 75 matcher.

Video: ARI-NSH: Ekman-Larsson gör mål på handledsskott

Ekman Larsson spelar nu sin näst sista säsong på det sexårskontrakt värt 33 miljoner dollar han skrev under i mars 2013 och innan NHL Trading Deadline i februari spekulerades det i om Coyotes skulle försöka byta bort svensken.

Men Arizona Coyotes general manager John Chayka gör ingen hemlighet av att han gärna ser en fortsättning för Ekman-Larsson i franchiset och han tycker att svensken hanterat säsongen föredömligt. Både vad gäller ledaskapet under den extremt tuffa inledningen av säsongen och hur han hanterat alla frågor rörande hans framtid i laget.

- Jag är verkligen imponerad med hur Oliver hanterat den andra hälften av den här säsongen, säger GM Chayka till Sports Illustrated. Personligen tycker jag att han spelat sin kanske bästa hockey på slutet och han har varit dominant i många matcher.

- Jag tror att det var en ganska stor omställning för honom att ta på sig en större ledarroll i laget efter det att Shane Doan försvann. Han har betytt så mycket för organisationen både på och utanför isen, men Oliver har gjort ett bra jobb med att gå i Doans fotspår med arbetet ute i samhället, samtidigt som han fortsatt att spela bra för laget. Nu är han vår främsta ledare i försvarsspelet och en förebild utanför rinken.

Chayka säger att han för en fortlöpande dialog med Ekman-Larsson om nästa säsong och att samtalen kommer att intensifieras efter säsongen.

- Vi har haft många positiva diskussioner och jag tror att Oliver förstår vad det är vi försöker skapa och vägen vi har framför oss, säger Chayka. Jag vet att han är stolt över att vara kvar i klubben som draftade honom. Det har känt positivt så här långt.

- Det är klart att jag skulle kunna ta den enkla vägen och gå till något annat lag, men det ligger inte i min personlighet, har Ekman-Larsson sagt i tidigare intervjuer. Jag vill vara en av spelarna som är med och vänder trenden. Jag vill ha ett stort ansvar och jag vill göra skillnad.

Coyotes, som länge varit NHL:s sämsta lag, har nu tagit sig förbi Buffalo Sabres (58 poäng) i botten av ligan och ligger på samma poäng som Vancouver Canucks (59 poäng). I nästa match möter Arizona just Buffalo i en jumbo-final.

 

[Relaterat material: Coyotes uppryckning sprider optimism]

 

Yotes har spelat 6-3-1 de senaste tio matcherna och laget siktar på att avsluta grundserien starkt.

- Nu ska vi avluta den här säsongen på ett bra sätt för att verkligen känna att vi är på väg åt rätt håll inför nästa år, säger John Chayka. Grabbarna i laget gör stora uppoffringar för att kunna spela på den här nivån och de måste känna att de belönas för det.

- Jag tror det är viktigt att vi avslutar bra, säger Ekman-Larsson. Det kanske är lite märkligt att prata om nästa säsong i det här skedet, men jag tror att om vi kan spela på det sätt vi vill resten av den här säsongen så kommer det hjälpa oss inför nästa år.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.