Skip to main content

"Kan inte nöja oss med att bara spela ganska bra"

Mika Zibanejad och hans New York Rangers har slutspel i sikte

av NHL.com/sv @NHLsv

Under sommaren satte sig NHL.com/sv ner med några av ligans största stjärnor i samband med Player Media Tour i Europa och Nordamerika. Som upptakt till säsongsstarten presenterar vi under september månad dessa samtal i form av en ny intervju varje dag. Idag, Mika Zibanejad - vars New York Rangers varit ett av de mest aktiva lagen under sommaren.

Först och främst, hur var Summerburst?
Fantastiskt. En fantastisk show. Absolut en av mina bättre shower, men ändå inte den bästa. Det säger en del om hur roligt jag haft under mina gig. Summerburst är ju dock speciellt. Du får träffa människor och artister du sett på YouTube eller på andra spelningar. Känna på livet som artist för en kväll - det är häftigt. Dessutom kan det vara skönt att få en paus från allt det allvarliga; bara gå ut, ha kul och ordna en bra show framför familj och vänner.

 

[Läs också: Tiesto spelade Zibanejads låt på summerburst]

 

Hur har du kopplat av under sommaren?
En höjdpunkt var när jag, min flickvän och en av mina närmaste vänner åkte till England för att se Manchester Uniteds hemmapremiär mot Chelsea. Jag älskar fotboll och följer det nära på religiöst, även under vår säsong. Det blir en del tidiga morgnar, om vi säger så. Utöver den resan har jag mest försökt umgås med nära vänner och familj. När du lär känna nya människor vill de oftast snacka mycket hockey så jag brukar tycka det är rätt skönt att vi i min närmaste krets inte pratar så mycket om det - för att kunna komma bort lite. Alla respekterar det, vilket jag uppskattar.

Inget lag har rört om i grytan mer än Rangers under sommaren. Hur ser du på det klubben åstadkommit?
Jag är taggad. Det är trist att se killar du lärt känna lämna. Det är aldrig roligt. Vi kom samman som ett lag förra säsongen och höll ihop det bra fram till trade deadline. Vi fick inte riktigt ihop det efter att vi tappat många av våra nyckelspelare. Men det känns spännande inför den här säsongen. Jag ser fram emot att kliva in på training camp, lära känna alla nya killar och hitta våra roller tillsammans. Nu är det vårt andra år med coach [David Quinn] vilket lär hjälpa oss. Vi slipper börja om från början och kan komma in till campen med lite luft under vingarna. Jag hoppas och tror att vi kan få en bra start på säsongen.

Video: BOS-NYR: Zibanejad når 30-målsplatån

Känslan är att målbilden kring Rangers har förändrats. Det som tidigare var en "rebuild" har skyndats på rätt rejält…
Ja. Vi försöker bygga upp kärnan igen, stommen. Tidigare har kärnspelarna alla varit 27 år eller äldre medan många av våra spelare nu är yngre. Det gäller att bygga på rätt sätt och jag upplever att det är vad vi gör. Många tror att vi 'kanske' når slutspel, men för oss är det bara slutspel som gäller. Vi bryr oss inte särskilt mycket om vad alla runtomkring säger eller tycker. Vårt mål är att nå slutspel och det baserar vi inte bara på truppen vi fått ihop utan på den mentala inställningen att: "vi missar inte slutspel igen". Det händer inte. Vi ska vara ett slutspelslag och det tycker jag vi är. Men det krävs hårt jobb och träning i 82 matcher för att åstadkomma det. Om vi är villiga att lägga ner den tid och det arbete som krävs, då tror jag vi tar oss dit.

Hur hanterar ni de förväntningar som byggts upp nu efter sommaren?
Det handlar bara om att acceptera det faktum att vi är ett bra hockeylag. Vi har lite mer talang än tidigare och fler spelare som kan kliva fram och axla viktiga roller. De unga killarna som kom in förra säsongen har lite mer kött på benen och vet vad som krävs. Men vi kan inte nöja oss med att bara spela ganska bra. Så var det förra säsongen, vi var nära i många matcher men det räckte inte. Vi får inte nöja oss den här gången.

Video: MIN-NYR: Zibanejad hittar rätt via Dubnyk

Ni befinner er i ett läge där ni vill bygga en identitet som lag… hur viktigt är det att låta processen ha sin gång och inte söka de snabba vägarna till framgång?
Väldigt viktig. Du kan ha ett fantastiskt lag på pappret, men du ska spela ishockey om det också. Ibland passar vissa spelare bara inte ihop och då får du acceptera det och försöka hitta andra lösningar tillsammans med coachen. Så länge alla strävar åt samma håll, förstår vad det är vi vill bygga och har samma mål framför ögonen kommer resten ta hand om sig självt. Fortsätter vi spela som vi gjorde förra året med den boost vi har fått nu med nya skickliga spelare kommer det lösa sig. Jag ser verkligen fram emot säsongsstarten.

Du slog till med personbästa förra säsongen. Visste du att du hade den nivån i dig?
Ja, det skulle jag säga. Jag tycker jag har visat vad jag kan de senaste två säsongerna. De två säsongerna innan dess visade jag det i början på respektive säsong. Jag har ju åkt på skador också. En säsong missade jag runt 20 matcher, en annan nio eller tio. När du får sådana avbrott i säsongen tappar du rytmen lite. Innan förra säsongen hade jag inte riktigt gett mig själv de bästa förutsättningarna att visa vad jag kunde. Men nu lyckades jag med det. Mitt självförtroende växte och jag fick mer ansvar från coach, det gjorde att jag växte som spelare. Klart det hjälpte att jag hade väldigt bra kemi med mina kedjekamrater också. Det bara klickade hela året.

Video: NYR - TBL: Zibanejad skickar in en studspuck högt

Sen är det klart att det inte är en enkel sak - det där att allt ska klicka varje säsong. Om du vill bli en av ligans bästa spelare måste du hitta den där jämnheten, att kunna spela i de flesta matcherna och också leverera när det gäller. Förra sommaren fokuserade jag mycket på min träning med styrka och kondition, utanför isen och på isen. Jag gjorde även en medveten satsning på att leva mer hälsosamt och äta bättre. Det tog ett tag innan jag insåg hur viktig den aspekten är. Jag tror det handlade mycket om mognad för mig. Jag känner mig mer mogen och säker i det jag gör, såväl förra sommaren som nu. Det skapar ett lugn i kroppen. Känslan av att du vet att du gjort allt du kan för att förbereda dig under sommaren, du har lagt ner den tid och den kraft som behövs. Mentalt skapar det en styrka. Du vet att du är väl förberedd. Det var också något som klickade förra sommaren - jag försökte ta bort alla ursäkter och bortförklaringar och helt enkelt ta ansvar.

Hur har årets sommarträning sett ut?
Jag tränade i stort sett likadant som förra sommaren. Jag gick ner lite mer i vikt den här sommaren och är förmodligen lättare än jag varit någon säsong hittills. Vanligtvis brukar jag tappa några kilon under säsongen men jag känner mig snabb, lätt och stark redan nu. Vi jobbar mycket med kroppsmasseindex och prestation och jag har förbättrat mig i de flesta statistiska kategorierna. Det skapar en trygghet, ett lugn. Det funkade för mig förra året och vi har fortsatt på samma spår nu.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.