Skip to main content

Många frågetecken kring Minnesota Wild

NHL.com/sv 31 på 31: Turbulent sommar med sparkad GM och osajnade spelare

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

I serien 31 på 31 ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att, dag för dag, gå igenom var och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och om lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag: Minnesota Wild, som haft en turbulent sommar.

14 månader. 

Det var allt Paul Fenton fick som general manager för Minnesota Wild. Den 30 juli meddelade klubbens ägare Craig Leipold att han avskedat veteranen, som tidigare hade jobbat under David Poile i Nashville Predators i 20 år.

- Efter att ha gett det här svåra beslutet mycket betänketid informerade jag Paul att han inte passade in i organisationen, sade Leipold när beskedet tillkännagavs.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

- Jag tycker att vi har ett bra hockeylag, ett lag som ska slåss om en slutspelsplats den här säsongen och jag ser fram emot att anställa en general manager som kommer att hjälpa oss att vinna Stanley Cup. 

I skrivande stund har den general managern inte anställts. Tills vidare har Tom Kurvers klivit in för att driva den dagliga verksamheten.

Det bidrar till att Wild inför en säsong med fler frågetecken än utropstecken. Fenton lämnar efter sig ett lagbygge där kärnan av nyckelspelare består av veteraner som hunnit bli en bit över 30 år. 

Zach Parise, 35, Ryan Suter, 34, och Mikko Koivu, 36, har dessutom fått sällskap av Mats Zuccarello, 31, som hämtades in på free agent-marknaden till en kostnad av sex miljoner dollar per säsong i fem år framöver.

Video: NYR-MIN: Parise sätter backhand bakom Lundqvist

Zuccarello hade ett skadedrabbat fjolår med New York Rangers och Dallas Stars. Men när han väl spelade levererade han gott om poäng. 40 poäng på 48 matcher i grundserien och ytterligare elva poäng på 13 matcher i slutspelet. Han valde att sajna med Wild när han kände att Stars, som hade värvat honom från Rangers inför trade deadline, inte var fullt lika intresserade.

- Jag är en kille blir väldigt smickrad när man visar att man verkligen vill ha mig. Det betyder att det finns en bra möjlighet för mig att åka dit, spela och förhoppningsvis kunna bidra och ha en framträdande roll i laget och hjälpa till, sade Zuccarello till The Athletic.

- Det var så många lag som hörde av sig att man börjar känna att man är den bästa personen, den bästa spelaren i världen. Efter varje konversation man hade var det som "Jäklar, jag är bra"… Men den starka känslan jag hade för Minnesota var att de verkligen, verkligen var på mig från dag ett.

 

[Läs också: Zuccarello - viktig pusselbit i nya Wild]

 

Mats Zuccarello bör kunna ge Wild mer offensiv punch. Det kan behövas. I fjol var det bara tre lag i ligan - Anaheim, Los Angeles och Dallas - som gjorde färre mål än Minnesotas 211. Det var också det som starkt bidrog till att laget i slutändan missade slutspel för första gången sedan 2012.

Video: STL-DAL, M7: Zuccarello snappar upp en lös puck

Men det faller inte bara på det norska nyförvärvet att lyfta lagets haltande offensiv till de höjder att de kan slåss om en slutspelsplats. Yngre förmågor som Kevin Fiala (just nu restricted free agent) och Ryan Donato, båda inhämtade av Fenton via trejder under fjolåret, blir viktiga. Kan de ta nästa steg och ge de mer etablerade spelarna understöd. Detsamma gäller egendraftade spelare som Joel Eriksson Ek (restricted free agent), Luke Kunin och Jordan Greenway.

På backsidan kommer Jared Spurgeons öde bli spännande att följa. Den kortvuxne kanadensaren, som fyller 30 år i november, går in på sista året av sitt kontrakt med Wild och kan bli unrestricted free agent nästa sommar. Här måste Fentons ersättare ta ett svårt beslut kring den skicklige backen, som satte personbästa med 14 mål och 43 poäng i fjol.

Klubben står inför ett vägskäl där nästa GM måste avgöra om han ska fortsätta föryngringen av laget som Fenton till viss del påbörjade. Eller om det ska satsas på fler veteraner i hopp om att ge den åldrande kärnan en sista chans att nå framgång.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

***

Säsongen 2018-19: 37-36-9, 83 poäng och sjundeplats i Central Division
Slutspelet 2018-19:
Tränare: Bruce Boudreau, fjärde säsongen
Nyförvärv: Mats Zuccarello, Dallas Stars, Ryan Hartman, Dallas Stars, Gabriel Dumont, Tampa Bay Lightning, Luke Johnson, Chicago Blackhawks, Fedor Gordeev, Toronto Maple Leafs.
Förluster: Nate Prosser, Philadelphia, Andrew Hammond, Buffalo, Anthony Bitetto, Winnipeg, Eric Fehr, Geneve-Servette, Pontus Åberg, Toronto Maple Leafs, Matt Read, Toronto Maple Leafs.  

***

Viktigt för Minnesota Wild kommande säsong blir att se vilken form två skadade spelare är i när de återvänder. Både Matt Dumba och Mikko Koivu tvingades avsluta sina säsonger i förtid på grund av skador i fjol.

Dumba var på väg mot ett stort genombrott från sin backplats. Han hade tolv mål och 22 poäng på 32 matcher innan en bröstmuskel gav vika och han var tvungen att operera sig. Han ska vara helt återställd nu.

Kapten Koivu begränsades till 48 matcher innan en knäskada stoppade honom. Det är oklart om han kommer att vara redo när träningslägret startar i september.

Utöver det behöver Wild säkra tre kontraktslösa restricted free agents. Varken forwardsduon Joel Eriksson Ek, Kevin Fiala eller backen Louie Belpedio har kontrakterats för kommande säsong ännu. 

Coachen Bruce Boudreau pekar ut Koivu och de osajnade spelarna som de största frågetecknen inför träningslägret.

- Det är min största oro just nu. Om inte de här killarna är sajnade innan campen startar påverkar det oss både sett till antalet spelare och hur vi kan jobba med våra kedjor, sade Boudreau till The Athletic tidigare i månaden. 

- Jag vill också se vilken form Mikkos ben är i, om han kan vara med fullt ut eller inte. Det är de stora frågorna jag har just nu.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.