Skip to main content

Jakten på "Rocket" Richard Trophy på slutvarvet

Alexander Ovechkin, Patrik Laine i täten, William Karlsson skuggar bakifrån

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje måndag under hela säsongen gräver NHL.com/sv djupare i de hetaste ämnena från ligan med vår serie NHL-pulsen. Vi snappar upp allt som skapat rubriker under veckan och ser till att ni inte missar något.

Den här veckan tittar vi närmare på hur de senaste trenderna i ligan alltid kopieras - tills någon kommer på något bättre.

Washingtons Alex Ovechkin mot Winnipegs Patrik Laine och Pittsburghs Evgeni Malkin. Och kanske, om de gör ett ryck, också Minnesotas Eric Staal, Dallas Tyler Seguin och William Karlsson från sensationsnykomlingen Vegas Golden Knights.

Jakten på Maurice "Rocket" Richard Trophy som bäste målskytt i National Hockey League går in i sitt slutskede. Och är mer spännande än på flera år. Med drygt tio-talet matcher kvar av grundserien påminner kampen om säsongen 1992-93 då Winnipegs Teemu Selänne och Buffalo Sabres Alexander Mogilny avslutade duellen på vardera 76 mål, och fick dela på trofén.

 

[Relaterat material: McDavid vill avsluta starkt - visar det i målkolumnen]

 

Till skillnad från vad som gäller för till exempel Art Ross Trophy till ligans bäste poänggörare, finns det ju inga skiljekriterier när måltroféns vinnare bestäms: flest mål vinner och har flera spelare gjort lika många mål, får de dela på priset. Efter säsongen 2009-10 delade Pittsburghs Sidney Crosby och Steven Stamkos från Tampa Bay Lightning på priset för sina 51 mål. Och 2003-04 delade tre spelare på priset för sina vardera 41 mål: Rick Nash från Columbus Blue Jackets, Jarome Iginla från Calgary Flames och Ilya Kovalchuk från Atlanta Thrashers.

Årets jakt på The Rocket Trophy är jämnare än på länge, och påminner en hel del om racet säsongen 1996-97 när Phoenix Coyotes Keith Tkachuk (52 mål) vann före Selänne (51), då i Mighty Ducks of Anaheim, Philadelphia Flyers John LeClair och Pittsburgs Mario Lemieux, båda på 50 mål - bara två mål skiljde alltså de fyra första åt.

De senaste åren har dock sett vissa spelare dominera: 2011 kom Anaheims Corey Perry in på 50 med Stamkos som tvåa på 45. 2012 noterades Steven Stamkos för 60 mål, tvåan Malkin hade 50. 2014 vann Ovechkin på 51 med Corey Perry som tvåa på 43 och 2015 vann Ovechkin på 53, Stamkos var tvåa långt efter, på 43 mål. 2016 dominerade Ovechkin, 50 mål, fyra före Chicagos Patriock Kane. Och förra året vann Sidney Crosby på 44 mål före Torontos Auston Matthews och Tampas Nikita Kucherov på 40.

Video: Stadium Series: Ovechkin slår till för 40:gången

Vem vinner då i år? Huvudkandidaterna har utkristalliserat sig som Alexander Ovechkin och Patrik Laine. Medan den 32-årige ryske veteranen Ovechkin jagat efter att nå sitt 600:e mål i ligan men stått still på 40 mål efter tre mållösa matcher, har Patrik Laine, den 19-årige andraårsrookien från Tammerfors, gjort nio (!) mål på sina fem senaste matcher.

- Det är egentligen helt otroligt: när jag växte upp hade jag en bild på Alexander Ovechkin på väggen hemma i mitt pojkrum. Nu är jag där och tävlar om skytteligatiteln med honom, säger Patrik Laine. Det är en stor ära för mig.

Den unge finländaren har full koll på hur konkurrenterna om trofén presterar i målväg.

- Ibland går jag igenom matcherna och protokollen, säger Patrik Laine till AP. Jag vet alltid var alla befinner sig på listan. Man vet aldrig vad som kommer att hända.

- För tio matcher sedan låg jag på 25 mål och ingen nämnde ens siffran 40. Men nu kan allt hända. Om vi fortsätter att spela så här, så varför inte?, säger Laine som spelar i Winnipegs högst internationella anfallsformation med dansken Nikolai Ehlers och slovakättade amerikanen Paul Stastny.

Maurice "Rocket" Richard (1921-2000) var en av Montreal Canadiens många stora profiler. Han vann själv målligan i NHL fem gånger på 1940- och -50-talen. Trofén i Richards namn skänktes av Montreal till ligan först till säsongen 1998-99, vilket naturligtvis innebär att Selänne, Mogilny och Tkachuk som nämns här ovan inte vann just det priset, utan helt enkelt bara NHL:s målliga.

Video: VGK-OTT: Karlssons viktiga mål

En outsider i kampen om Richard Trophy är svensken William Karlsson från rookie-laget Vegas Golden Knights. Karlsson står nu på 35 mål, men går in i slutsriden om mål-trofén med en stor fördel: ingen annan i skyttetoppen är så effektiv som den 25-årige centern från Märsta utanför Stockholm. Karlsson gör mål på nära 24 procent av sina skott, att jämföra med Ovechkins knappt 14, Laines 20, Malkins 19, Eric Staals 19 och Tyler Seguins blygsamma 13 procent.

Få tidigare spelare har klarat av att nå den målprocent som Karlsson ligger på nu: Wayne Gretzky gjorde mål på 26,9 procent av skotten säsongen 1983-84.

- Jag känner att jag har självförtroendet och då går pucken in nästan mer ofta än inte. Om jag får en möjlighet att skjuta eller ett läge där jag måste skjuta så skjuter jag naturligtvis, säger William Karlsson till Las Vegas Sun. Det gör jag även om det är ur dålig vinkel. Jag säger så här: fortsätt skjuta och fortsätt göra mål.

Målprocenten i förhållande till antalet skott talar för Karlsson. Historien talar emot honom: ingen svensk har någonsin vunnit Maurice "Rocket" Richard Trophy. Alexander Ovechkin, däremot, har gjort det. Sex gånger.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.