Skip to main content

Flygande start för lagkapten Eichel

Sabres har vunnit två av tre matcher - nye kaptenen en stor anledning

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Tre matcher, fyra poäng och stort ansvarstagande. Jack Eichel lever upp i rollen som ny lagkapten för Buffalo Sabres.

- Det känns som att han gett sig den på att leverera varje dag, oavsett vilken situation vi är i, säger lagkamraten Kyle Okposo.

Jack Eichel har inte haft en särskilt enkel NHL-karriär hittills. Han draftades som nummer 2 2015 efter självaste Connor McDavid och har sedan dess ständigt jämförts med Edmonton Oilers stora stjärna. Och att spela i ett bottenlag, som Sabres varit de senaste åren, har inte heller det varit det allra lättaste, speciellt inte när han som spelare förväntas vara det ledande loket. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Luften verkar däremot ha blivit något lättare att andas för Eichel och Sabres under sommaren. Sedan Rasmus Dahlin draftades som nummer 1 i 2018 års draft har klubben nämnts i allt mer positiv bemärkelse. Dahlin har fått mycket uppmärksamhet, vilket har tillåtit Eichel att få lite mer lugn och ro i sina förberedelser inför säsongen. Även om han numera har pressen av att vara lagkapten på sina axlar. 

- Han gör väldigt många saker rätt, han är ett föredöme för laget och tar rätt beslut med pucken. Jag vet att han försökte lite för mycket i första matchen. Han litar på sina lagkamrater nu, det är härligt att se honom spela, säger Sabres tränare Phil Housley.

Det syns på Eichel att han har tagit sig sin nya uppgift på största allvar.

Video: BUF-VGK: Eichel grundlurar målvakten, avslutar snyggt

Visserligen gick han poänglös i 4-0-förlusten mot Boston Bruins i premiären, men i segern mot New York Rangers i match två stod han för ett mål och en assist. Och när Sabres på måndagskvällen besegrade Western Conference-favoriten Vegas Golden Knights med 4-2 hemma i KeyBank Center var det Eichel som glänste. Den 21-årige högerskytten sköt sitt lag till en 2-0-ledning. Ett försprång de sedan lyckades hålla undan resten av matchen. 

Eichel pricksköt in 1-0 i powerplay i den första perioden. I början av den andra hamnade han fri framför Marc-Andre Fleury i gästernas kasse, vickade lite på höfter och handleder och lyfte sedan in en backhand. 

- Jag älskar att göra mål. Jag älskar när vårt lag gör mål, oavsett vem det är, säger Eichel.

- Det är många saker vi behöver förbättra, men grabbarna ska ha beröm. De har jobbat hårt och nu får de resultaten med sig, vilket är bra för deras självförtroende, menar Housley. 

Självförtroende kan behövas i Sabres. Jumboplatsen förra säsongen var bara en av många bottenplaceringar de senaste åren. Senast klubben var i slutspel var 2011 och det har varit en jobbig tid för alla Sabres-supportrar. 

NYA ROLLEN
Om och när Buffalo får slåss om en Stanley Cup, klubben har aldrig vunnit, är ännu oklart. 

Fakta är däremot att lagets start den här hösten är bättre än den förra. Ifjol tog Sabres inte sin andra seger för säsongen förrän den 21 oktober. I år har laget redan vunnit två av sina tre matcher. Den unga och frejdiga truppen med Eichel, Dahlin, rookien Casey Mittlestadt, Sam Reinhart och Rasmus Ristolainen verkar har något på gång. 

- Jag vet att det bara är tre matcher…Det är en bra start. Vi har mycket arbete kvar, men vi kommer fortsätta jobba hårt på träning. Jag gillar den riktning vi är på väg åt, säger Eichel.

Jack Eichel ska leda sina lagkamrater i den riktningen. Amerikanen är den här säsongen klubbens nya lagkapten, en roll som förra säsongen var vakant i laget. Att Eichel skulle bli klubbens nye ledare var bara en tidsfråga. Det är en stor uppgift, men hittills har Eichel levt upp till sitt "C". 

- Jag tycker att han gjort ett väldigt bra jobb med att sätta tonen och styra tempot. Han är lagets bästa spelare. Om han jobbar hårdast varje dag, kommer vi andra att följa honom, säger Okposo som dessutom är assisterande kapten i Sabres.

 

[Relaterat material: Utmanarna: Sju tidiga favoriter till Stanley Cup]

 

"ROLIG FRAMTID"
Sabres behöver ledare. Speciellt med topptalanger likt Dahlin och Mittelstadt som på sikt ska hjälpa spelare som Eichel att göra Sabres till ett topplag. Eichel gör sitt fjärde år i ligan och sitt första på på det åttaårskontrakt värt 10 miljoner dollar per år. Eichel har gjort 181 poäng på 212 matcher så här långt och visat att han är kapabel att axla den rollen. Men både han och resten av Sabres tror att det finns mer att få ut.

- Vi har en ung trupp. Det är många nya ansikten, och vi har inte spelat så mycket ihop ännu. Det vi kan kontrollera är hur hårt vi jobbar och vår attityd. Om vi gör det, håller ihop och gör det för varandra tror jag det kan bli en rolig framtid. 

- Det är ett gott tecken om man kan vinna matcher utan att spela på topp, säger Eichel. 

Har Eichel ännu mer att ta av kan Sabres skatta sig lyckliga. Då kan den där framtiden nog bli ganska rolig. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.