Skip to main content

Så övertygades Tavares av Toronto Maple Leafs

Kärleken till hemstaden och lagets överflöd av talang påverkade stjärnan

av Uffe Bodin @UffeBodin / Korrespondent NHL.com/sv

Det var beslutet som hela hockeyvärlden hade väntat på i månader. Efter en grundlig och utdragen process kom slutligen beskedet att John Tavares beslutat sig för att lämna New York Islanders. Detta efter nio säsonger i klubben varav de fem senaste som klubbens lagkapten och ansikte utåt.

Ny klubbadress blev hemstadens Toronto Maple Leafs, laget den nu 27-årige superstjärnan höll på under sin uppväxt i Mississauga, en halvtimmes bilfärd från Scotiabank Arena (tidigare Air Canada Centre). Under söndagskvällen meddelade Leafs att de tecknat ett sjuårskontrakt med Tavares värt 77 miljoner dollar, vilket motsvarar närmare 700 miljoner svenska kronor. En svindlande summa givetvis, men samtidigt inte det maximala som Tavares hade kunnat kräma ur en förhandling.

 

[Relaterat material: Tavares kritar på ett sjuårskontrakt med Leafs]

 

Bakom beslutet att lämna New York Islanders, som valde Tavares som första spelare i draften 2009, fanns en inre konflikt. Superstjärnan tog extremt allvarligt på sitt val. När Islanders kom på tal under presskonferensen där free agent-sajningen offentliggjordes blev Tavares påtagligt berörd. Rösten sprack för en stund när han uttryckte sin tacksamhet för det han fått uppleva och lära sig under de nio åren i den anrika klubbens regi.

- Det var en tuff vecka. Jag säger det väl medveten om hur lyckosam jag är som har befunnit mig i den här sitsen. Men det var tufft. Speciellt när man har varit på en och samma plats så länge att ens rötter har hunnit växa sig starka på den platsen med alla andra människor och spelare man har knutit band till, sade Tavares.

Locktonerna från Toronto Maple Leafs blev för starka. Den pitch som Brendan Shanahan, Kyle Dubas och Mike Babcock presenterade för Tavares och hans representanter i Los Angeles tidigare i veckan lämnade ett starkt avtryck hos kanadensaren.

- Det krävdes verkligen rätt tajming för att det här skulle kunna ske. Dels för att jag är härifrån dels på grund av hur ungt laget och lagets kärnspelare är. Det gjorde det för svårt att tacka nej till den här möjligheten. Det här är en av de främsta organisationerna i ligan, inte bara i ishockey utan sport över lag. Jag hejade på Leafs som barn och under intervjuprocessen fick jag tillbaka de känslorna, hur det var att bli förälskad i laget som ung. Det gjorde att det här blev ett tillfälle jag inte kunde tacka nej till.

Video: MTL-NYI: Tavares avgör för Isladners

Vad betyder det då för ett lag som Toronto Maple Leafs att kunna göra den kanske största free agent-värvningen någonsin? För det första är det ett kvitto på hur fantastiskt långt klubben kommit på kort tid. Det är bara drygt två år sedan Maple Leafs var NHL:s poängmässigt sämsta lag, draftade Auston Matthews som nummer ett och började sin resa med toppen av ligan. Att kunna håva in en spelare av John Tavares kaliber tyder på att man har något väldigt speciellt på gång.

För det andra ger det laget ett centerdjup som få andra klubbar kan mätta sig med i ligan. Toronto hade redan det bra ställt på centersidan med Matthews och Nazem Kadri där sedan tidigare. Med Tavares i mixen har Mike Babcock oändliga möjligheter att sätta press på Leafs motståndare genom att tvinga dem till drastiska matchups som kommer att öppna upp yta för någon av stjärnorna.

Det ger också Leafs lyxen att mönstra tre offensivt riktigt starka kedjor. Väljer Babcock att behålla formationen med Matthews, William Nylander och Zach Hyman kan han fortsätta att matcha Kadri med Patrick Marleau och Mitch Marner och sedan skapa en ny kedja med Tavares, AHL-slutspelets MVP Andreas Johnsson och finske speedkulan Kasperi Kapanen. Ett avundsvärt överflöd av talang som gör Toronto Maple Leafs till en Stanley Cup-utmanare.

Video: NYI-CBJ: Tavares sätter PP-mål för poäng #600

- Det viktigaste för att övertyga honom var att presentera spelarna som John ska spela med. I slutändan är det det som gör att spelare vill komma till vissa lag, vilka spelare de ska spela tillsammans med och vistas med varje dag, sade general managern Kyle Dubas under presskonferensen.

Ett senare problem för Maple Leafs att lösa blir de ekonomiska effekterna det här får för klubben. Den här kommande säsongen kommer klubben inte att ha några besvär att få in Tavares och hans elva miljoner dollar under lönetaket. På sikt blir det emellertid en utmaning att få allt att falla på plats då William Nylander, Mitch Marner och framför allt Auston Matthews alla ska ha nya kontrakt. Kontrakt som säkerligen kommer att bli kostsamma.

I nuläget är det ett lyxproblem att ha för Maple Leafs. Speciellt om man jämför med hur situationen måste kännas för New York Islanders och deras fans efter att de sett en av klubbens största stjärnor i historien lämna dem utan så mycket som ett draftval i gengäld. För Islanders är det givetvis en käftsmäll av stora mått. I Tavares förlorar man inte bara sin största stjärna och affischnamn. Man förlorar även en stor härförare och ledare.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Det kommer rimligtvis att ta tid för Islanders att hämta sig efter det här nederlaget. Men lyckligtvis har klubben en av NHL:s mest intressanta talangpooler - något Tavares poängterade under sin presskonferens. Det skapar förhoppningar om en ljus framtid. Det finns redan en center som är bra nog att ta över Tavares roll på sikt. Mathew Barzal fick Calder Trophy som årets rookie efter 85 poäng på 82 matcher den gångna säsongen. Som om inte det vore nog har klubben ett koppel unga och lovande spelare med fina förutsättningar att bli riktigt bra NHL-spelare i Kieffer Bellows samt Oliver Wahlstrom och Noah Dobson som man valde i första rundan av draften så sent som för en dryg vecka sedan.

Det sägs att tiden läker alla sår. I New York Islanders handlar det mer om att framgång kommer att läka det sår som John Tavares avsked lämnat bakom sig. Ju snabbare laget kommer på fötter och kvalificerar sig för slutspel igen, ju snabbare kommer John Tavares att förpassas till det förgångna.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.